El siguiente es un extracto del libro del presidente Oaks “Life’s Lessons Learned”:

Aprendí por experiencias personales inolvidables que no importa cuán lejos haya caído una persona, siempre existe la posibilidad de que con ayuda él o ella pueda recuperarse y avanzar hacia cosas mejores.

Para mí, los dos años posteriores a la muerte de mi padre en junio de 1940 fueron turbulentos y terribles. Primero, perdí a mi padre. Seis meses después, también perdí a mi madre en menos de un año.

En enero de 1941, deseosa de calificar para ganarse la vida para sus tres hijos, nuestra madre nos dejó en Utah con sus padres y viajó a la ciudad de Nueva York para obtener una maestría en la Universidad de Columbia. Esto resultó ser demasiado pronto. La soledad resultante de esta separación de su familia tan poco después de la pérdida de su esposo, combinada con los rigores del estudio de postgrado, la forzó más allá del punto de ruptura. En mayo de 1941 sufrió lo que entonces se llamaba una crisis nerviosa, que requirió supervisión médica lejos de su familia durante muchos meses.

Con la fe y las bendiciones del sacerdocio y el amoroso apoyo de su familia, pudo reanudar su empleabilidad y su crianza sin ayuda en agosto de 1942. Su fuerza espiritual y emocional se sintió durante los 37 años restantes de su vida en su liderazgo y en muchos de sus servicios  profesionales, cívicos y posiciones en la Iglesia.

A pesar del tierno cuidado de mis cariñosos abuelos , mi tercer y cuarto grado en la escuela, cuando tenía entre ocho y diez años, fueron terriblemente infelices para mí. Me subí en un autobús escolar desde la granja, dos millas al sur de Payson, Utah.

Los pocos escolares de este autobús de la escuela secundaria fueron golpeados y hostigados. Recuerdo que no me identificaba con estos compañeros de viaje y me daban vueltas como una muñeca de trapo. Como el autobús se detuvo en la escuela secundaria, tenía que caminar, generalmente solo, aproximadamente una milla más allá de la escuela primaria Peteetneet. Si llegaba tarde para volver al autobús después de la escuela, ya no estaba, y tenía que caminar las dos millas más a casa.

No me gustó mi maestro de cuarto grado, un anciano agobiado que siguió enseñando en esos años de la Segunda Guerra Mundial para enseñar tres filas de quintos y dos filas de alumnos de cuarto grado. Mi recuerdo más vívido de ese año es el de pasar nuestros trabajos de aritmética para ser calificados públicamente y de cómo los resultados anunciados usualmente me colocan al final de la clase. En un ejercicio de 20 problemas, usualmente tenía 15 o 16 respuestas incorrectas. Sabía que era el chico más tonto del salón. Recuerdo una ocasión en la que algunos compañeros de clase me arrojaron bolas de nieve y me llamaron estúpido.

En agosto de 1942, cuando mamá había mejorado mucho, nuestra pequeña familia estaba lista para funcionar sin ayuda, y nos mudamos a Vernal, Utah, donde mi madre había obtenido un puesto docente en la escuela secundaria de Uintah. Allí fui bendecido con un hogar estable y un entorno familiar con la guía de mi maravillosa madre. También fui bendecido con una gran maestra de quinto grado, la señorita Pearl Schaefer, que era madura y amorosa. A través de una sabia combinación de confianza y desafío, ella me devolvió al camino del aprendizaje y me dio muchos recuerdos felices.

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Estas experiencias me enseñaron de primera mano que cuando una persona no le está yendo bien, hay muchas razones posibles, algunas de las cuales él mismo no elige. Siempre estaré agradecido por una madre maravillosa y una maestra sabia y amorosa. Su fe en mí me animó con la idea de que podía llegar a ser algo, como dijimos en aquellos días.

Dado el amor y la oportunidad, todos los niños y adultos pueden recuperarse. Todos los que saben esto y tienen la capacidad de ayudar a otros deben ayudar lo más que puedan.

Este artículo fue escrito originalmente por Dallin H. Oaks, extraído de “Life’s Lessons Learned” y fue publicado en ldsliving.com, con el título President Oaks: “I Knew I Was the Dumbest Boy In the Room” Español © 2017 LDS Living, A Division of Deseret Book Company | English © 2017 LDS Living, A Division of Deseret Book Company