En la Conferencia General de octubre de 2008, el presidente Thomas S. Monson anunció cinco templos, pero el que hizo que la gente quedara impactada fue el último. Se construiría un templo en Roma, a menudo llamada la Ciudad Eterna.

El significado de ese lugar no escapó a los oyentes. Esta era la ciudad donde los antiguos apóstoles habían predicado y los primeros santos habían sido martirizados, uno de los puntos centrales de la Iglesia primitiva. Era la primera ciudad donde habían ocurrido acontecimientos bíblicos que ahora tendrían un templo, creando una conexión resonante entre el pasado y los últimos días.

Uno de esos ávidos oyentes fue Niels Valentiner, un arquitecto que había trabajado en varios otros templos para la Iglesia. Pensó: “Si me pidieran que hiciera uno de esos templos, ¿no sería genial?”

Niels Valentiner, arquitecto del Templo de Roma, Italia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, posa para una foto el martes 15 de enero de 2019. Créditos: Merindian Magazine

A la mañana siguiente recibió una llamada con la invitación para diseñar el templo de Roma. “Todos estuvimos realmente felices durante mucho tiempo”, dijo, refiriéndose a su firma de arquitectura. “Desde ese día estuvimos hablando sobre lo que debería ser el templo con más de 100 diseños diferentes discutidos”.

Una cosa que decidimos desde el principio. “Nos tomó cerca de 30 segundos descubrir que no íbamos a emular a la basílica de San Pedro o algunos de los grandes edificios del Renacimiento”, dijo. Estos son iconos que marcan la ciudad de Roma como un tesoro internacional. “Al mismo tiempo, la Iglesia estaba muy ansiosa de que el proyecto sea 100% italiano con precedentes de diseño de dicho país”.

Dado que algunos de los diseños arquitectonicos más conmovedores y duraderos marcan las calles de Roma, esto ofreció un excelente desafío para los arquitectos.

Dijo: “Además de ser claramente italiano, también queríamos que tuviera alguna referencia histórica, incluidos los conceptos de diseño barroco, y queríamos que se pareciera a un templo y que el templo se sintiera con esos niveles excepcionales de excelencia conjuntamente con la artesanía “, dijo.

“Los estadounidenses no siempre entienden cómo es la arquitectura barroca, pero los italianos sí. Queríamos que tuviera esa familiaridad con ellos “.

A pesar de las muchas ideas que los arquitectos consideraron, siempre volvían a algunas versiones originales que, desde el principio, Niels, el investigador consumado, había esbozado en el avión en el camino a casa después de un viaje a Roma.

La idea, en gran parte, vino de Miguel Ángel y su diseño de la Piazza del Campidoglio, que una vez estuvo en el corazón de la antigua Roma. Este lugar era el punto más sagrado para los antiguos romanos y probablemente también para los etruscos cuando reinaban en Roma. Cuando Miguel Ángel lo restauró, creó una forma ovalada o elíptica con una estrella que transmitía la idea de que este era el centro del mundo.

templo de roma italia

El diseño del templo también se volvió elíptico, con paredes internas y externas no basadas en ángulos rectos. En el templo, el diseño de la estrella se refleja en el suelo, en el techo y en las alfombras. Ni bien  entras está una hermosa alfombra, con un óvalo rodeado de hojas y dentro del óvalo está la estrella de Miguel Ángel. Los italianos que ven esto lo reconocen inmediatamente como italiano, lo que varias personas mencionaron durante el programa de puertas abiertas.

Esto le da un aspecto refrescante y único a este templo.

Niels dijo: “El élder David A. Bednar siguió hablando sobre la ronda eterna, la conexión eterna y haciendo referencia a la eternidad y al centro eterno. El élder Ronald A. Rasband me preguntó cómo llegamos a elegir este patrón ”.

Niels tuvo la tentación de decir: “Acabamos de hacerlo”. Pero en realidad, más tarde reflexionó: “Este fue un proyecto de 10 años y, a veces, difícil. Sin embargo, al mirar hacia atrás, se ve que había tantos puntos conectados que no siempre se ve o se aprecia en ese momento. Ahora puedo ver cómo el Espíritu estaba trabajando en esto en momentos de tranquilos  y tiernos de misericordia, que en su mayoría reconocí más tarde.

Las ideas, las imágenes y los conceptos seguían llegando a mí con claridad y eran fuerzas motrices, aunque en ese momento no estaba pensando mucho en eso. Aunque siempre recibimos ayuda en los proyectos de nuestros templos, de todos los templos en los que hemos trabajado, esto ha tenido la mayor influencia y dirección espiritual.

templo de roma italia

La forma elíptica se siente como si Cristo te estuviera abrazando, notó Niels.

Una de esas inspiraciones que no vio en ese momento fue cuando los arquitectos presentaron lo que esperaban que fuera un concepto de trabajo para la Iglesia en múltiples dibujos que solo tenían una única aguja orientada hacia el este. Los Hermanos mayores lo miraron y dijeron “necesitamos dos torres” y esos cambios debían hacerse dentro de una semana.

“Estábamos desalentados porque habíamos estado trabajando mucho tiempo en esto”, dijo Niels, “pero se hizo evidente que las dos torres eran importantes para poder ver el templo con una aguja desde el este y desde el oeste.  Todo esto fue parte del proceso de diseño que mejoró lo que finalmente se hizo “.

La plaza del templo de roma

Niels no solo tuvo que pensar en el templo, sino también en su configuración. “La fuerza de diseño del proyecto no es solo el templo, sino también el Centro de Visitantes, otros edificios y la plaza entre ellos. Esta parcela de 15 acres había sido propiedad de la Iglesia durante mucho tiempo y había  un pequeño olivar. Cuando se construyó el templo, estos árboles originales se movieron cerca del estacionamiento y, para la plaza, se trasplantaron dichos olivos de cuatro y quinientos años. Los olivos representan la paz y el Jardín de Getsemaní, que significa “lugar de la prensa de olivos”, el lugar donde Jesús fue presionado y aplastado por nuestro bien.

Una de las partes más comentadas y fotografiadas de esta nueva Plaza del Templo de Roma es el Centro de Visitantes con el Christus y  los 12 apóstoles originales, esculpidos por Bertel Thorvaldsen.

Niels dijo que debía haber una forma de representar simbólicamente el regreso del sacerdocio a Roma. Pensé en hacer las réplicas de las estatuas que se encuentran hoy en día en la Catedral Nacional de Dinamarca, pero  hubo un problema con eso.

templo de roma y La Iglesia de Nuestra Señora en Copenhague, Dinamarca.

Estatuas originales de apóstoles en La Iglesia de Nuestra Señora en Copenhague, Dinamarca.

La mayoría de las réplicas que ves del Christus y los 12 apóstoles son copias de copias de copias, y una vez que has visto el real, se ven inferiores. No había una copia fiel. Para hacer algo en mármol al nivel deseado de excelencia se requiere un escaneo de los originales con tecnología moderna y nueva precisión. Pero, ¿cómo podrían él y su equipo alguna vez lograr eso?

Un original de Thorvaldsen de Pedro en Copenhague.

Una de las estatuas originales de Thorvaldsen (Pedro) en Copenhague.

Niels es danés, por lo que tiene muchas conexiones en el país, pero no las que necesitaba. Pero “sucedió” que estaba conduciendo en el automóvil con alguien que acababa de conocer a un oficial en la iglesia danesa. Se hicieron conexiones. Siguieron las oraciones y la persuasión, y Niels pudo viajar a Dinamarca para obtener el permiso para las exploraciones. El proceso de recreación de las estatuas vincula el pasado con la tecnología de hoy para lograr un efecto en el Centro de Visitantes que es sin duda impresionante.

Thorvaldsen había creado sus estatuas originales en Roma, y estas copias para el Centro de Visitantes se hicieron con mármol de Carrara de la misma cantera.

Otro punto conectado. “Algo que imaginé y esperaba prevalecería contra todo pronóstico”, dijo.

Este templo elíptico en Roma, que será dedicado esta semana, fue impulsado por el Espíritu, así como por la fe y el trabajo duro. Línea sobre línea.

 

Fuente: Meridian Magazine