Cuando el presidente Michael D. Pickerd, de la Misión Italia, Roma, y su esposa, la hermana Marian W. Pickerd, dan la bienvenida a los misioneros a la casa de la misión, ya sea que recién hayan llegado, que estén sirviendo actualmente o regresen a casa, entienden muy bien lo que sienten.

La casa de la misión ha funcionado desde principios de la década del año 1970. De hecho, el Presidente y la hermana Pickerd sirvieron como misioneros jóvenes asignados a Roma en los 70, y la casa de la misión en la que residieron como presidente y acompañante de misión durante los últimos 30 meses es la misma de su servicio como misioneros jóvenes hace cuatro décadas.

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El Presidente Pickerd y su esposa.

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“Los misioneros caminan por las mismas puertas que nosotros. El presidente de misión entrevista a los misioneros en la misma oficina en la que nos entrevistaron y somos testigos de sus testimonios finales en la misma habitación en la que nosotros recibimos los nuestros,” dijo el Presidente Pickerd.

Los Pickerd se unen a los misioneros y los Santos de los Últimos Días en Roma y en toda Italia en la espera de la otra “casa” especial: el Templo de Roma, Italia, o “la casa del Señor,” que comienza su programa de puertas abiertas al público el próximo mes, antes de su dedicación en marzo de 2019.

Llenar la tierra

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El complejo del Templo de Roma, Italia, que incluye (en el sentido de las agujas del reloj desde la derecha) el templo, el albergue y las oficinas administrativas, el centro de visitantes y el centro de reuniones.

El Templo de Roma y los edificios aledaños, todos situados en un terreno elevado de 15 hectáreas, aproximadamente a 10 km al noreste de la estación central de Termini, Roma, son el resultado de las oraciones, la fe, los esfuerzos y el servicio de miles de Santos de los Últimos Días y los misioneros de toda Italia a lo largo de  los años.

Como el Presidente Pickerd dice, “Es otro paso  de progreso para que Sion se establezca en Italia, proporcionando la adoración y las ordenanzas en el Templo a los miembros de la Iglesia del país.”

Pero, con la construcción y dedicación de un templo, agrega, llegamos a la conclusión de que aún queda mucho más por hacer.

“Este es un gran logro, pero no es el final,” dijo el Presidente Pickerd. “Deseamos llenar el Templo de Roma, Italia, con los hijos y las hijas de Dios de Italia y hacer la obra por sus antepasados italianos. La visión que nos esforzamos por crear está llenando el templo de Roma, Italia, para lograrlo, tenemos un largo camino por recorrer.”

En otras palabras, el trabajo de los misioneros y los miembros ayudaron a traer un templo a Italia y ese templo, a su vez, bendecirá la vida de los miembros y ayudará a fomentar oportunidades adicionales para los misioneros.

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El Élder Bryce Dickey y el Élder Travis Wagstaff entregan una copia final del itinerario de la conferencia de la misión y la lista de misioneros al Presidente Michael D. Pickerd, de la Misión Roma, Italia, en la casa de la misión, el viernes 16 de noviembre. 2018.

“El templo es un faro de luz, una gran herramienta misional para nosotros ya que impulsamos a las personas a llegar ahí,” dijo el Élder Bryce Dickey, un misionero que sirve en Roma. “Les ayuda a ver que esta Iglesia no es solo algo pequeño y no es solo una Iglesia estadounidense. En cambio, es una Iglesia global que está cumpliendo una profecía. Va a llenar toda la tierra.”

El Élder Dickey señala el templo y el centro de visitantes, que relacionan a la Iglesia con las tierras bíblicas por las que viajaron los antiguos apóstoles del Nuevo Testamento, como “un gran indicador de que la obra del Señor está avanzando.”

La Iglesia en Italia

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El Élder Bryce Dickey y el Élder Travis Wagstaff hablando con un hombre como parte de sus esfuerzos de encontrar a nuevos miembros en Roma, Italia, el sábado 17 de noviembre de 2018.

La obra misional moderna en Italia comenzó en 1850, cuando el Élder Lorenzo Snow, del Quórum de los Doce Apóstoles, llegó a Génova con Thomas B. H. Stenhouse y Joseph Toronto. Se dirigieron al norte del Valle Piamonte, Italia, y trabajaron principalmente con los valdenses, un grupo religioso protestante de origen francés.

Durante los siguientes cuatro años, el Libro de Mormón se tradujo al italiano y 220 conversos se bautizaron. Sin embargo, la inmigración de la mayoría de los miembros para unirse a los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City y sus alrededores, junto con la oposición local a la Iglesia, dio lugar a un activo proselitismo que terminó en la década de 1860.

El personal militar de la Segunda Guerra Mundial asignado a Italia ayudó a reiniciar los servicios locales de adoración y las ordenanzas en la década de 1940, mientras que los italianos conversos en diferentes partes de Europa también regresaron a casa en las siguientes dos décadas.

En 1966, se organizó la primera rama y se volvió a abrir la misión en Italia, más de un siglo después de la llegada del Élder Snow.

La membresía en Italia aumentó de 66 en 1967 a más de 7000 en 1978; a 12,000 en 1985; a 21,000 en 2005 y a casi 27,000 en 101 congregaciones en la actualidad. Las sedes de las dos misiones del país se encuentran en Roma y Milán, las antiguas misiones se ubicaron en Padua y Catania.

Un estado legal

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La casa de la Misión Roma, Italia.

Un par de legislaciones gubernamentales en el último cuarto de siglo han ayudado a la Iglesia en Italia. En 1993, la Iglesia recibió un estado legal, más como una entidad corporativa que como una denominación religiosa, con un beneficio clave que es la capacidad de comprar y vender propiedades, construir capillas y brindar servicios.

El 30 de julio de 2012, el Presidente de Italia, Giergio Napolitano, firmó la Intesa con lo Stato, conocida simplemente entre los líderes y los miembros locales como la “Intesa”, que otorgó a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el estado legal como Iglesia y “socia del Estado.”

La Intesa otorga mayores libertades y oportunidades a la Iglesia como religión y una organización de caridad, dijo el Élder Massimo De Feo, nativo de Italia y Setenta Autoridad General, que actualmente sirve en la presidencia del Área de Europa. Además, sirvió como misionero de tiempo completo en la Misión Roma, Italia, desde 1981 hasta 1983.

Los beneficios incluyen: La posibilidad de que los obispos y los presidentes de estaca celebren matrimonios, sin tener que buscar una autorización de un solo uso, que antes tardaba  un año o dos; la posibilidad de que los líderes locales ministren en hospitales públicos y cárceles; la simplificación de los procesos de visa para los misioneros; y la aprobación de los diezmos y las ofrendas de los miembros como deducciones fiscales, dijo el Élder De Feo en una entrevista de 2017.

Un elemento único del acuerdo de Intesa permite a las iglesias, legalmente reconocidas, recibir donaciones estatales de fondos generados por los impuestos.

“Todas las religiones reconocidas en Italia lo hacen, excepto nosotros. Nos oponemos a recibir fondos del gobierno para operar nuestra religión, eso es parte del acuerdo,” dijo el Élder De Feo, señalando la práctica de autosuficiencia de la Iglesia. “Fue una decisión que tomó la Iglesia. Somos los únicos en Italia que no reciben ese dinero.”

Estadísticas demográficas diversas

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La hermana Sadie Decker, centro, y la hermana Carolyne Dwomoh conversan con Rowena Dayandayan, a la izquierda, como parte de sus esfuerzos de encontrar a nuevos miembros en Roma, Italia, el sábado 17 de noviembre de 2018.

Las estadísticas demográficas están cambiando en Roma y en toda Italia, con personas procedentes de todo del mundo en las últimas dos décadas en busca de oportunidades o refugio político. Italia sirve como paso frontal del Mediterráneo para los refugiados que emigran desde África o el Medio Oriente.

“Cuando estuvimos aquí hace 40 años, todos eran italianos,” dijo la hermana Pickerd. “Ahora son de todo el mundo: sudamericanos, africanos, filipinos. Eso también se refleja, aquí, en la Iglesia.”

Eso no solo incluye a los miembros sino también a los misioneros. Por ejemplo, la hermana Carolyne Dwomoh de Campegine, Italia, puede testificar en cuatro idiomas: su nativo twi, italiano, inglés y español.

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La hermana Carolyne Dwomoh sosteniendo un Libro de Mormón en italiano.

Sus padres sirvieron como misioneros en su país natal, Ghana, y más tarde, se conocieron, se casaron y formaron una familia. Cuando la hermana Dwomoh tenía 11 años, su familia se mudó de Ghana a Italia. Su padre sirve actualmente como obispo en el barrio Reggio Emilia en el norte de Italia, cerca de Parma.

“Es un esfuerzo misional muy diverso,” dijo. “Al estar en Roma, conocemos a personas de todo el mundo, todos los días. Lo hermoso es que siempre puedo testificar sobre el hecho de que el Evangelio es para todos, independientemente de donde vengas, indistintamente de tu cultura, es para todos.”

Actualmente, los misioneros asignados a la misión Roma incluyen cierta cantidad con ascendencia italiana, al tener antepasados que emigraron previamente de América del Sur o del Norte. Los misioneros pueden representar a la primera, segunda o tercera generación de sus respectivas familias nacidas fuera de Italia. Algunos incluso tienen la ciudadanía italiana por sus padres.

“De donde vengan, desarrollan un amor por las personas, un amor por la cultura y ciertamente, un amor por la comida,” dijo el Presidente Pickerd. “Pero, comienza con las personas porque los italianos son muy amables, se centran mucho en la familia y valoran la vida con respecto a su santidad.”

Compartir el Evangelio

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El Élder Travis Wagstaff mirando alrededor de un vagón del metro como parte de sus esfuerzos por encontrar a un nuevo miembro en Roma, Italia.

El Templo de Roma, Italia ya está  atrayendo el interés de los italianos. Los misioneros resaltan el impacto que el edificio sagrado y las ordenanzas pueden tener en las familias.

“Los italianos son personas muy curiosas, así que quieres saber qué es este edificio,” dijo la hermana Sadie Decker de McKinney, Texas, sobre el templo.

La visibilidad de un nuevo edificio religioso y la programación de puertas abiertas se han vuelto un tema de conversación común para los misioneros cuando contactan a las personas en la calle o en el transporte público.

“Realmente, es una manera muy fácil, para nosotros, de hablar con las personas porque sienten curiosidad y quieren, al menos, venir y verlo,” dijo. “Y, en verdad, se centran mucho en la familia, así que cuando les hablamos sobre las familias eternas y sobre cómo dentro de un templo podemos convertirnos en una familia eterna, eso realmente despierta su interés.”

La obra misional, antes y ahora

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La hermana Sadie Decker y la hermana Carolyne Dwomoh caminando por Roma, Italia, el sábado 17 de noviembre de 2018.

Así como la cantidad de miembros ha aumentado constantemente a lo largo de los años, también ha evolucionado la obra misional. Cuando los Pickerds prestaron servicio en la década de 1970, el número de miembros con los que trabajaban era mucho menor, gran parte del proselitismo era el contacto puerta a puerta y los servicios de adoración se llevaban a cabo en instalaciones alquiladas, generalmente en hoteles.

Ahora, la Iglesia posee centros de reuniones dedicados: un número cada vez mayor de edificios construidos por la Iglesia para agregar a las casas y edificios comerciales convertidos que antes sirvieron como lugares de reunión.

Con más Santos de los Últimos Días con los que trabajar, los misioneros buscan formas de involucrar a los miembros en la búsqueda, la invitación, la enseñanza y la reactivación. Además de aplicar los esfuerzos dirigidos por el Espíritu que se enseñan en “Predicad Mi Evangelio.” Los esfuerzos de encontrar e invitar se han trasladado a las calles, los misioneros contactan y buscan oportunidades de servicio cuando van de un lugar a otro, en las aceras, en los parques, en los autobuses, metros y trenes.

“Cuando pienso en lo que hicieron los misioneros en el pasado, nuestro papel en la obra en curso es encontrar a personas que estén preparadas,” dijo el  Élder Travis Wagstaff, de Holladay, Utah. “Se han plantado las semillas y se siguen sembrando todos los días y estamos aquí para encontrar a los elegidos, las personas que están preparadas para escuchar este Evangelio.”

“La Iglesia ha estado aquí por un tiempo,” agregó, “y creo que está lista para ser cosechada.”

Artículo originalmente escrito por Scott Taylor y publicado en thechurchnews.com con el título “The temple in Italy is already a point of curiosity in Rome — and that’s a good thing.”