SALT LAKE CITY – Más de medio siglo antes de convertirse en el decimosexto presidente de la Iglesia SUD, Thomas S. Monson, quien murió el martes a los 90 años, era un obispo mormón sin experiencia, de 23 años, con un problema angustioso que definiría su vida.

Tuvo la clara impresión espiritual de abandonar una reunión de líderes del sacerdocio mientras su presidente de estaca estaba hablando y visitar a un miembro anciano de su congregación en el hospital. Parecía una grosería pararse, pasar entre más de 20 personas y salir cuando hablaba su líder presidente. En vez de eso, se sentó incómodamente hasta que el discurso terminó, luego corrió hacia la puerta antes de la oración final.

En el hospital, corrió por el pasillo. Se detuvo cuando vio la conmoción fuera de la habitación del hombre que iba a visitar. Una enfermera le dijo que el hombre había muerto y llamaba al obispo Monson cuando falleció. Destrozado, el obispo novato salió y lloró, sollozando. Luego hizo la promesa, en el estacionamiento del antiguo Hospital de Veteranos en las Avenidas de Salt Lake City, que nunca haría oídos sordos a otra impresión.

“Es la historia más impresionante que sé de él acerca de su ministerio uno a uno”, dijo el élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la iglesia. “Por lo que sé, cumplió esa promesa desde entonces. Se volvió fundamentalmente característico de su vida y lo que lo distingue de los demás, es que se comprometió con esta idea de seguir una impresión, y el enfoque casi siempre fue a la persona individual”.

La muerte del presidente Monson, después de casi diez años como líder-profeta de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, cierra una era distintiva en el liderazgo de la iglesia. Durante su tiempo como uno de los apóstoles que más tiempo sirvió en la historia de los mormones, la membresía de la iglesia se expandió de 2.1 millones de miembros a 15.9 millones. El número de templos aumentó de 12 a 157.

Sin embargo, será más recordado por su ministerio individual, un impulso implacable para ir al rescate. El biógrafo del presidente Monson describió su tierno y duradero ministerio a las viudas, los que están perdidos, los desconocidos, los moribundos y los oprimidos como en las aguas de Bethesda, el lugar de misericordia y gracia del Nuevo Testamento donde las aguas hicieron que Jesucristo sanara al hombre paralítico. El presidente Monson llevó lo que él mismo denominó “la bendición de Bethesda” del sincero ministerio de un pozo, a innumerables hospitales y detrás de la Cortina de Hierro.

Lugar en la historia

muerte del presidente monson

El élder Holland cree que el presidente Monson, nacido el 21 de agosto de 1927 en Salt Lake City, tenía un don especial para la ministración de uno a uno y personal que perfeccionó a lo largo de su vida.

Creo“, dijo el élder Holland, “esa es probablemente la característica más sobresaliente y admirable en una vida muy admirable”.

Un hombre grande, fiel, enérgico, gregario e inteligente con un prodigioso recuerdo que le permitió memorizar discursos y recordar a todos los que conoció, el presidente Monson saltó a las filas del liderazgo de la iglesia, como obispo a los 22 años y presidente de la Misión Canadiense de la fe a los 31 años. Era inconcebiblemente joven, solo tenía 36 años, cuando fue ordenado apóstol moderno de Jesucristo el 4 de octubre de 1963. Nadie más joven ha sido llamado como apóstol mormón en más de un siglo. El último apóstol más joven, Joseph Fielding Smith, fue ordenado a la edad de 33 años en 1910; también vivió para convertirse en presidente de la iglesia.

Los cuórumes mayores de la Iglesia SUD son bóvedas de memoria institucional. Los nuevos apóstoles son entrenados por los apóstoles mayores del cuórum. Como nuevo apóstol en 1963, el presidente Monson se unió al cuórum con un puñado de hombres que conocieron o fueron criados por pioneros de los Santos de los Últimos Días que cruzaron las llanuras en 1847. Podían hablar por experiencia sobre la iglesia antes del Manifiesto que terminó con la poligamia en 1890.

En el momento de su muerte, sus relaciones pasadas en el cuórum hicieron que el presidente Monson fuera único entre los líderes mayores vivos de los SUD. Él fue el último profeta que sirvió en los Doce con los líderes de la iglesia que conocían a hombres que conocieron al primero, José Smith.

El presidente Monson también fue el último apóstol viviente llamado a los Doce por el fallecido presidente de la iglesia David O. McKay. Fue el último apóstol vivo que sirvió con los sucesores inmediatos del presidente McKay en la cabeza de la iglesia, Joseph Fielding Smith y Harold B. Lee. El hombre que se espera que suceda al presidente Monson, el presidente Russell M. Nelson, tiene 93 años, pero fue ordenado apóstol más de 20 años después del presidente Monson, en 1984.

El presidente Monson pasó más de tres décadas en la Primera Presidencia. Pasó un total de 53 años (54 el 4 de octubre de 2017) como apóstol. Solo cuatro hombres en la historia SUD sirven más tiempo en la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce: el presidente McKay, Heber J. Grant, Joseph Fielding Smith y Wilford Woodruff. El presidente Monson sobrepasará a Wilford Woodruff en marzo de 2022.

La historia y el sentimiento de una parte de esa continuidad, es una una parte maravillosa de este ministerio “, dijo el élder Holland, que conoció al presidente Monson durante 49 años, en una entrevista de Deseret News 2015 que no se ha publicado antes.

Al rescate

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Un domingo, cuando todavía era un joven obispo, el presidente Monson notó que faltaba un adolescente en la reunión del sacerdocio. Esta vez, él dejó su reunión. Fue a la casa del muchacho. Su madre dijo que su hijo estaba trabajando en el West Temple Garage en Salt Lake City. El presidente Monson condujo hasta el taller y buscó hasta que notó que dos ojos brillaban en un pozo de grasa. “¡Me ha encontrado, Obispo!” dijo el chico, quien luego dijo que decidió que el domingo por la mañana, mientras miraba a su obispo desde un pozo de grasa, que serviría en una misión de la iglesia. “Hubo un obispo en una misión de rescate para alguien a quien sería fácil ver como un joven anónimo y sin rostro”, dijo el élder Holland,”pero no fue sin nombre ni rostro para Thomas Monson. Es una gran historia. A todos nos ha encantado”.

El presidente Monson compartió esa experiencia en una conferencia general de 1997 hablar sobre lo que llamó “La importancia de construir un puente para el corazón de una persona”.

Fue el último puente hacia un momento vital en la historia de la iglesia, como el último hombre vivo que estuvo presente en junio de 1978 cuando los líderes de la iglesia recibieron la revelación dando el sacerdocio a todos los hombres dignos. Siete años antes, él y los élderes Gordon B. Hinckley y Boyd K. Packer separaron a tres hombres negros para dirigir el Grupo Génesis para los Santos de los Últimos Días afroamericanos en Salt Lake City.

En marzo de 1972, escribió en su diario: “Estoy muy impresionado con estos tres hermanos negros que componen la presidencia de este grupo. Ciertamente han sido objeto de muchas injusticias y anhelan el día en que puedan poseer el Sacerdocio: Honestamente puedo decir que no tengo ningún prejuicio racial hacia tales individuos y unirme a ellos en un deseo de que su solicitud algún día sea otorgada por el Señor”.

En 1978, le dio al presidente Spencer W. Kimball una opinión escrita que favoreció la petición al Señor de nuevo con un pedido de extender el sacerdocio a todos los hombres dignos. Llamó al anuncio de la revelación “un momento de exaltación”. Como presidente del Comité Ejecutivo Misional, asignó el primer misionero negro. Realizó el primer sellamiento para una familia negra en un templo mormón. Y asistió a la primera reunión del Grupo Génesis donde sirvió, administró y pasó el sacramento a los miembros negros con el sacerdocio.

Tres estanques

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El élder Holland dijo que el presidente Monson fue un ejemplo de alguien que refinó y magnificó un don espiritual. No recordaba simplemente la lección aprendida como un obispo de 23 años; “Él persiguió ese don“, dijo el élder Holland, “y ha sido consciente de ello”.

Una tarde, cuando aún era un joven apóstol, el presidente Monson miró el techo del viejo gimnasio Deseret, donde ahora se encuentra el centro de conferencias de la iglesia, mientras nadaba la primera de la que serían varias brazadas de espalda. Otra vez vino una impresión espiritual. Esta vez sintió que debería visitar a un amigo gravemente enfermo que experimentaba parálisis. El presidente Monson interrumpió su ejercicio, se vistió y se apresuró a llevar esas aguas o estanque figurativo de Bethesda, imaginada por su biógrafo Heidi Swinton en “To the Rescue” con él al University Hospital en Salt Lake City.

Encontró a su amigo desplomado en una silla de ruedas en el otro extremo de la piscina de terapia de la instalación. Bajó y saludó al hombre, hizo girar la silla y lo llevó a su habitación. No sabía que el hombre había estado contemplando una forma de impulsar la silla de ruedas hacia la piscina. “El presidente Monson no sabía eso”, dijo el élder Holland. “Simplemente bajó y lo saludó con esa actitud entusiasta, amistosa, bien recibida”.

Por el resto de su vida, ese hermano testificó de ese momento crucial. Quién pudiera decir si el presidente Monson hubiera terminado otras 10 vueltas y tomado su tiempo para ir al hospital o esperar hasta después del trabajo esa noche para irse, no sé, pero podría no haber habido un amigo allí para recibirlo.

Toda la historia dirá esto: Él estaba allí en el el momento adecuado, en el momento correcto, por la razón correcta, y eso nuevamente es tan característico de su vida. “Nunca “, dijo el presidente Monson al contar la historia,”nunca posponga seguir una impresión”.

También recordó a los miembros de la iglesia que no fueron las aguas del estanque de Bethesda, las que sanaron al hombre en el Nuevo Testamento. “Más bien“, dijo el presidente Monson, “su bendición vino por el toque de la mano del Maestro”.

Historias que importan

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Otra impresión lo llevó a volar abruptamente a Alemania Oriental, detrás del Cortina de Hierro, para bendecir a una mujer con neumonía. También fue famoso por regalar sus trajes. El élder Holland describió emocionalmente una de esas ocasiones durante un octubre de 2014 discurso de la conferencia general.

La imagen de él que apreciaré hasta que muera es de él volando a casa por ese entonces, económicamente devastada Alemania Oriental en sus pantuflas porque él había regalado no solo su segundo traje y sus camisas extras sino los mismos zapatos. “El presidente Monson caminó con esas pantuflas por una terminal en el famoso aeropuerto O’Hare de Chicago”. “Parecía tan distintivo de él”, dijo el élder Holland a Deseret News. “Confieso que probablemente me habría sentido un poco cohibido al respecto, pero no hay absolutamente ninguna evidencia al contar la historia que él lo estuviera. Es solo exclusivamente de él”.

Ann Monson Dibb, una de los tres hijos del presidente Monson y su esposa, Frances, quien murió en mayo de 2013 después de 64 años de matrimonio, una vez dijo que su padre vivió tres escrituras del Libro de Santiago. “Primero, Santiago 1:22: ‘sed hacedores de la palabra, y no tan solamente oidores’. Segundo, Santiago 1:25: ‘hacedor de la obra, este será bienaventurado en lo que hace.’. Y tercero, Santiago 1:27: “La religión pura y sin mácula delante de Dios el Padre es esta: Visitar a los huérfanos y a las viudas en sus tribulaciones, y guardarse sin mancha del mundo”.

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No importa cuál sea su prueba o dolor, (mi padre) extiende su mano. Él los levanta, los estabiliza y los apoya mientras aplican su propia fe y confianza en su Salvador, Jesucristo”.

La humanidad de la historia del obispo de 23 años que no cumplió prontamente una impresión, pero aprendió una lección de vida, ilustra la razón por la cual el presidente Monson era un orador tan poderoso y popular, dijo el élder Holland. Las historias de su ministerio personal resuenan en las personas.

Comentario sobre esta historia

“Nos identificamos con ser el destinatario de tal don”, dijo el élder Holland, “o podemos esperar y soñar que algún día podríamos ser lo suficientemente buenos para hacerlo nosotros mismos”.

La iglesia es grande, muchas cosas sobre la iglesia pueden ser institucionales, las congregaciones son masivas, ponemos 21,000 en ese Centro de conferencias. Todo es grande ahora, y que así sea. Me alegra. Necesitamos mucha más gente, y tenemos que ir a muchos más lugares. Pero de alguna manera todos respondemos, creo que cada uno de nosotros identifica, cuando se presenta una historia que atraviesa todo el marco institucional y todos los números de las congregaciones y toda la complejidad de la estructura y se pone a pensar: “Pudo haber sido mi esposa o mi hija en ese hospital o mi hijo o mi sobrino en ese pozo de grasa o mi padre en esa piscina”.

Este artículo fue escrito originalmente por Tad Walch y fue publicado en DeseretNews.com, con el título President Thomas S. Monson, 16th prophet of the LDS Church, dies after a lifetime spent going ‘to the rescue’ Español © 2017