Para una comprensión más profunda de lo que podemos aprender de estas tribus de Israel, necesitamos saber tres cosas importantes.

El Señor hizo convenio con Adán, el profeta de la primera dispensación, y renovó ese convenio en las dispensaciones siguientes con Enoc y Noé. Luego vino Abraham, quien buscó el conocimiento, las bendiciones y las promesas de “de los padres” (Abraham 1: 2).

El Señor renovó el mismo convenio con él y le dijo que a través de su simiente todas las naciones de la tierra serían bendecidas (Génesis 18:18; Abraham 2: 9).

El mismo convenio se hizo con el hijo de Abraham, Isaac (Génesis 26: 1–4, 24) y con el hijo de Isaac, Jacob (Génesis 28:14; 35: 9–13), a quien se le dio un nuevo nombre: Israel (Génesis 35: 9–13). Por lo tanto, Israel no es sólo un país, sino el nombre de un hombre y su posteridad. La casa de Israel es la gran gran familia de Jacob.

El libro de Abraham

“Abraham praying” por Grant Clawson

Debido a que Jacob tenía 12 hijos, a menudo hablamos, en aras de la simplicidad, que una tribu que corresponde a cada hijo, pero en realidad, la composición de las tribus de Israel era mucho más complicada. Para una comprensión más profunda de lo que podemos aprender de estas tribus, necesitamos saber tres cosas importantes.

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1. No siempre hubo 12 tribus

tribus de israel

Aunque las tribus están representadas consistentemente con el número 12, el número real de tribus cambió a lo largo del Antiguo Testamento. En diferentes momentos hubo tribus que quedaron fuera de la lista (Simeón, por ejemplo, fue excluido en Deuteronomio 33) y se agregaron otras tribus (Josué 17: 1; 22:1).

Estas variaciones no fueron diferentes a los números que asociamos con el liderazgo de la Iglesia hoy. Por lo general, pensamos que la Primera Presidencia tiene tres miembros, pero ha habido ocasiones en que se llamó a consejeros adicionales, aumentando ese número.

Relacionamos el número 12 con los apóstoles, pero, incluida la Primera Presidencia, generalmente hay 15 apóstoles. Cuando hay vacantes en el Quórum que disminuyen el número, todavía nos referimos al grupo como el Quórum de los Doce Apóstoles. Era similar con las tribus de Israel.

2. La tribu de Leví se apartó

tabernáculo

Lo segundo que necesitamos saber es que Levi era una tribu diferente. Debido a la rebeldía de los israelitas, perdieron la oportunidad de tener el Sacerdocio de Melquisedec y recibieron un sacerdocio menor que fue administrado por Levi y sus descendientes.

Las bendiciones del sacerdocio estaban destinadas a todos, pero la autoridad del sacerdocio se otorgaba sólo a los levitas. Por esa razón, a los levitas no se les dio una tierra de herencia, sino que se extendieron por todas las otras tribus.

Cuando se realizó un censo para identificar a los candidatos para el servicio militar, se le dijo a Moisés: “No contarás a la tribu de Levi” (Números 1:49) porque los deberes ministrales de los levitas los eximían.

Moisés y su hermano, Aarón, eran levitas, y debido a la rectitud de Aarón, sus descendientes se convirtieron en sacerdotes (y el primogénito de cada familia, en el sumo sacerdote que preside) lo que más adelante se llamaría como Sacerdocio Aarónico.

3. José recibió la primogenitura

“Joseph and his Brethren” by George Frideric Handel

El hijo de Jacob y Rachel, José, fue otro caso especial. Rubén, el hijo mayor de Jacob, tenía la primogenitura, la doble porción, por lo que es lógico pensar que en lugar de una tribu, Rubén debería haber tenido dos. Sin embargo, Rubén también tenía algo más, un problema de moralidad.

Rubén cometió adulterio con una de las esposas de su padre, Bilhah (Génesis 35:22). Debido a su desobediencia, Reuben se quedó con una sola tribu como el resto de sus hermanos.

La primogenitura, incluida la tribu adicional, no se pasó a Simeón (como habría sido el caso si Jacob hubiera tenido una sola esposa), sino a José, el primogénito de la segunda esposa de Jacob (1 Crónicas 5: 1).

La mayoría de las personas asumen que José recibió la túnica de muchos colores porque era el favorito de su padre. Sin embargo, el Presidente Russell M. Nelson aclaró:

“La primogenitura fue para José. Por eso le dieron la túnica de muchos colores. No fue porque era un hijo favorito, no necesariamente. Fue porque él era el hijo que tenía la primogenitura. La túnica era una representación de su primogenitura.”

josé

Es de interés para los Santos de los Últimos Días el hecho de que la túnica puede no haber sido usada sobre la ropa sino debajo de la ropa. La palabra traducida como túnica podría en realidad referirse a “túnica santa de lino.. sobre su cuerpo.” (Levítico 16: 4).

Con la primogenitura, José tenía la responsabilidad de cuidar de toda su familia, lo cual hizo, salvándolos de la hambruna y la muerte (1 Nefi 5:14).

También se esperaba que gobernara el patrimonio de su padre, lo que hizo, junto con el gobierno de todo Egipto. José se casó con Asenat y tuvo dos hijos: Manasés, nacido primero, y Efraín, nacido segundo (Génesis 41:45, 50–52; 46:20).

Más adelante, en Génesis 48, leemos que Jacob adoptó a los hijos de José para que estuvieran a la altura de las otras cabezas de las tribus. Jacob adoptó a Efraín primero y Manasés después (Génesis 48:20; Doctrina y Convenios 133: 34). El Presidente Joseph Fielding Smith enseñó:

historia de la iglesia mormona

Joseph Fielding Smith

“Fueron Levi y José quienes no fueron contados como tribus en Israel. José recibió una doble porción a través de sus hijos, cada uno heredando [una tribu] a través de su adopción por parte de su abuelo.”

Debido a que Efraín fue adoptado antes que Manasés, él y sus descendientes se convirtieron en herederos de la primogenitura. Sin embargo, Efraín nunca estuvo solo cuando recibió esas bendiciones y responsabilidades. Leemos en 1 Crónicas 5: 1 que Reuben “sus derechos de primogenitura fueron dados a los hijos de José”. El Presidente Joseph Fielding Smith confirmó:

“La primogenitura fue dada a los hijos de José… Efraín no sustituyó a Rubén como tribu.”

En otra ocasión, el Presidente Smith escribió:

“Los restos de la tribu de José, encontrados entre [Manasés]… tienen parte de esta gran obra.”

Del mismo modo, el Presidente Spencer W. Kimball enseñó que los descendientes de Efraín y Manasés son “personas elegidas”.

Una Renovación del Convenio

amor De Dios

En nuestra dispensación, el convenio hecho con Abraham, Isaac y Jacob se renovó una vez más (Doctrina y Convenios 124: 58). Con la publicación del Libro de Mormón (que el Presidente Ezra Taft Benson llamó el instrumento del recogimiento de Israel) y la restauración del Evangelio, comenzó el recogimiento del Israel disperso.

Los descendientes de Efraín y los descendientes de Manasés, esas dos tribus con derecho de primogenitura trabajan mano a mano para preparar al mundo para la Segunda Venida del Salvador y Su reinado milenial, eventos que realmente cambiarán el mundo.

En retrospectiva, podemos ver las contribuciones únicas de ambas tribus en “los asuntos temporales y espirituales” en la edificación del reino. “Manasés a Efraín, y Efraín a Manasés; y ambos” (2 Nefi 19:21) están destinados a enseñarse unos a otros y trabajar juntos para encabezar el recogimiento del resto de Israel.

Los descendientes de todas las tribus traerán dones y fortalezas únicas a la mesa. Todos serán necesarios en el esfuerzo por hacer avanzar esta obra.

servir en una misión

La gran familia grande de Jacob no era perfecta. De hecho, estaban muy lejos de serlo. Los hermanos de José lo vendieron como esclavo y le dijeron a su padre que estaba muerto. Rubén cometió adulterio y algunos de sus hermanos fueron asesinos (Génesis 34 y 49: 5–7).

Basta con decir que esa familia no fue un ejemplo estelar de amor, unidad y vida recta. Sin embargo, Dios todavía tenía una obra para ellos, tan imperfectos como eran, para cumplir Sus propósitos. Esas son buenas noticias para nosotros.

Cuando era un padre joven, leí la biografía del Presidente Spencer W. Kimball, escrita por sus hijos. Algunas personas sintieron que los autores eran demasiado directos con respecto a las deficiencias del Presidente Kimball, pero eso es lo que más me gustó del libro.

Al leer que el Presidente Kimball a veces perdía los estribos con sus hijos y que ocasionalmente discutía con su esposa, no me hacía respetar menos al Profeta. Al contrario, ese libro me dio esperanza. Si Dios pudo usar al Presidente Kimball a pesar de su pasado no tan perfecto, entonces también podría usarme a mí.

profeta

Spencer W. Kimball

La historia de la casa de Israel no se trata de modelos a seguir, sino de redención. Jacob y sus hijos no eran perfectos, pero el Salvador lo es.

Al considerar la historia de la casa de Israel, incluyendo lo que le sucedió a su posteridad y lo que se profetiza acerca de su futuro, realmente vemos que “por medio de cosas pequeñas y sencillas se realizan grandes cosas” (Alma 37: 6).

El Señor nunca se ha dado por vencido con la casa de Israel, y eso significa que nunca nos abandonará. Él dijo:

“Porque, ¿puede una mujer olvidar a su niño…? ¡Pues aun cuando ella se olvidare, yo nunca me olvidaré de ti, oh casa de Israel! Pues he aquí, te tengo grabada en las palmas de mis manos.” (1 Nefi 21: 15-16).

Este artículo fue escrito originalmente por Brad Wilcox y fue publicado originalmente por ldsliving.com bajo el título “Brad Wilcox: 3 Things Latter-day Saints Should Know About the Tribes of Israel