¿Por qué asesinaron al profeta José Smith?

martirio José Smtih

José Smith, el primer profeta de la Iglesia de Jesucristo en los últimos días fue asesinado por un populacho en la cárcel de Carthage el 27 de junio de 1844. 

En este artículo no abarcará los acontecimientos de ese día en detalle, mas nos enfocaremos en la controversia que rodea la destrucción del “Nauvoo Expositor”, un periódico que se oponía a la Iglesia de Jesucristo, y cómo aquel evento desencadenó los sucesos que finalmente llevaron al martirio de José Smith y su hermano Hyrum.

asesinato de Jose Smith

Fuente: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Destruir el “Nauvoo Expositor”, del que vamos a hablar, no fue la verdadera razón por la que asesinaron a José. Esta fue solo la gota que derramó el vaso. 

Las personas estaban enojadas por muchas razones. Por el lado político, los Santos de los Últimos Días en Nauvoo eran una amenaza, por el lado teológico se los consideraba blasfemos y, además, habían comenzado a circular rumores de que José estaba enseñando y practicando silenciosamente el matrimonio plural en Nauvoo, lo cual, por supuesto, era verdad.

Para suscitar controversias, algunos miembros disidentes, incluidos William Law, Robert Foster y Francis Higbee, realizaron una nueva publicación bastante polémica en Nauvoo llamada el “Nauvoo Expositor”. 

El 7 de junio, en su primera y única edición, el Expositor atacó los objetivos políticos de José, el matrimonio plural y las enseñanzas teológicas de la Iglesia (Historia de la Iglesia). Si deseas leer el artículo en inglés, puedes hacer haciendo clic aquí.

El 8 de junio, José le dijo al Concejo del Ayuntamiento de Nauvoo que “tal documento tenía el propósito de destruir la paz de la ciudad y que no era seguro que tal cosa exista debido al espíritu que tiende a producir entre el populacho” (Joseph Smith, Nauvoo City Countil Minutes).

El 10 de junio, el Concejo del Ayuntamiento se reunió nuevamente durante varias horas para decidir qué acción tomar. De hecho, puedes leer el acta de la reunión del consejo en su versión en inglés en la pagina Joseph Smith Papers si lo deseas. 

El consejero legal de la ciudad estaba en la reunión. Él calificó como “perjuicio” a cualquier cosa que perturbe la paz de la ciudad. Con eso como base legal y con solo un voto en contra, el Consejo acordó tomar medidas al respecto.

Créditos: “The Martyrdom of Joseph Smith” por Gary Ernest Smith.

El diario personal de José Smith resume lo que terminó sucediendo:

“El Consejo aprobó la ordenanza que declaraba que el “Nauvoo Expositor” caía en una acción de prejuicio, y también emitió para mí la ordenanza en la que se me permitía mitigar dicha acción de prejuicio. 

Rápidamente, le di la orden al jefe de policía de que destruyera [la imprenta] sin demora… Alrededor de las 8 p.m., el jefe de policía regresó y me informó que había sacado la imprenta, las fuentes, el papel impreso y los accesorios a la calle y los había destruido. 

Esto se hizo a causa del carácter injurioso y difamatorio del periódico, su intención declarada era la de destruir el Ayuntamiento y expulsar a los Santos de la ciudad”. -Diario de José Smith, 10 de junio de 1844

Ahora, ¿era ilegal organizar un grupo y destruir aquel periódico?

El Consejo del Ayuntamiento (que admito que probablemente no era el más imparcial) no creía lo mismo. Sin embargo, el gobernador, Thomas Ford, no estuvo de acuerdo con la decisión que se tomó.

Él, comprensiblemente, pensó que se trataba de una violación a la libertad de prensa. 

Gobernador Thomas Ford.
Fuente: Joseph Smith Papers

Más adelante, José le escribió una carta al gobernador Ford explicándole la justificación legal por parte del Concejo del Ayuntamiento. Él también agregó: 

“Si nos hemos equivocado, nuevamente le manifestamos que haremos todo lo necesario para enmendarlo si es que se nos brinda dicho privilegio”. – José Smith, Carta al gobernador Thomas Ford

En respuesta a la destrucción del Expositor, Thomas Sharp publicó lo siguiente mediante el periódico “Warsaw Signal”: 

“¡La guerra y el exterminio son inevitables! ¡¡Ciudadanos LEVÁNTENSE TODOS!! – ¿Es posible que puedan quedarse inertes y sufrir tales atrocidades INFERNALES? ¿Que DESPOJEN a los hombres de sus bienes y DERECHOS, sin vengarlos? No tenemos tiempo para comentarios, cada hombre hará lo suyo. ¡¡¡Que se haga con PÓLVORA Y BALAS!!!”

Semanas antes del evento, el mismo Thomas Sharp advirtió lo siguiente:

“José Smith no se encuentra a salvo estando fuera de Nauvoo, y no debería sorprendernos saber que dentro de poco pueda morir de manera violenta”. 

José estaba en aprietos. El gobernador Ford quería que él y otros fueran juzgados en Carthage, Illinois. Para José, eso fue como entrar en Mordor (Uno no simplemente entra caminando a Mordor). 

josé smith

El martirio de José Smith. Fuente: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

José invitó a Ford a Nauvoo, pero él rechazó la invitación y amenazó con enviar a la milicia a Nauvoo para arrestar a José, lo que también tenía altas probabilidades de terminar en una masacre. 

José le respondió: 

“No nos atrevemos a ir, a pesar de que su Excelencia nos promete protección. Además, al mismo tiempo, usted ha expresado su temor de no poder controlar al populacho, en cuyo caso quedamos a merced de personas despiadadas”. – José Smith, Carta al gobernador Thomas Ford

Entonces, José y un par de personas más optaron por la Opción C. Ellos escaparon de Nauvoo con el fin de apelar al gobierno federal, por lo que cuando un grupo de oficiales llegó a Nauvoo para arrestar a José, no pudieron encontrarlo. 

Emma le escribió a José pidiéndole que se entregara y que confiara en el proceso legal. Además de eso, algunos Santos que se sentían ansiosos por la situación pensaron que José los había abandonado como un pastor que deja a su rebaño a los lobos. 

“Joseph in Liberty Jail” por Liz Lemon Swindle

Resignado a su destino, José dijo:

“Si mi vida no es de ningún valor para mis amigos, tampoco lo es para mí”.- José Smith, Historia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días 

El profeta, junto con muchos otros, se entregaron el 24 de junio.

El 25 de junio en Carthage, todos fueron puestos en libertad bajo fianza hasta el día de su juicio, a excepción de José y Hyrum, quienes habían sido arrestados nuevamente, justo en el último minuto, por cargos de traición. 

Este es un tema que no tocaré, porque incluso el gobernador Ford más tarde “dudó de que eran culpables de traición”.

Más tarde, él reconocería que los cargos fueron una farsa para mantener a los hermanos Smith en la cárcel “con el propósito de asesinarlos después” (Thomas Ford’s History of Illinois, Vol. 7 of History of the Church: 1842-1848). 

Y eso fue lo que pasó. 

José y Hyrum Smith

La estatua de José y Hyrum Smith al lado de la cárcel de Carthage en Illinois. Fuente: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Hyrum y José fueron llevados a la cárcel de Carthage donde esperarían por su audiencia. John Taylor y Willard Richards fueron voluntariamente con ellos.

Hemos visto los antecedentes y eventualmente tendré que hacer un par de artículos más sobre el martirio en sí, así como lo sucedido con las errores legales que se llevaron a cabo durante este acontecimiento. 

Pero, en pocas palabras, estos fueron los eventos que llevaron al encarcelamiento y al asesinato de José Smitth. 

Si tienes alguna pregunta o tienes más información al respecto, compártela con nosotros en los comentarios. 

Fuente: Saints Unscripted

| Historia de la Iglesia

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