Sanando el racismo por medio de Jesucristo

racismo y la iglesia de jesucristo

El siguiente fue un discurso dado por Tarik D. LaCour en una reunión dominical local denominada conferencia de la Estaca College Station Texas, USA en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Bajo la dirección de la presidencia de estaca, se me ha asignado hablar sobre el tema “Sanando el racismo por medio de Jesucristo”. Antes de comenzar, permítame decirle que estoy tan preocupado por dar esta discurso como ustedes por escuchar lo que voy a compartir.

Como Santo de los Últimos Días que por circunstancias biológicas soy negro, no encuentro muy interesante el tema del racismo. Cosas interesantes para mí son temas como la cosmología, la neurociencia y el fútbol de Texas. (Sí, lo escuchaste correctamente).

El racismo es un tema muy manoseado, golpeado y picoteado hasta la muerte, al que todos conocemos la respuesta. Está mal y hay que luchar y rechazarlo cuando surge. Sin embargo, dado que el racismo es un problema tanto dentro de la sociedad como dentro de la Iglesia de Jesucristo, debe abordarse con franqueza y honestidad. Ruego que el Espíritu Santo sea mi compañero al abordar este tema con ustedes.

Antes de hablar sobre el racismo, es imperativo que definamos nuestros términos con cuidado para no hablar entre nosotros. Esto es difícil porque no existe una definición de racismo universalmente aceptada; es como la pornografía, por ejemplo, en que lo sabes cuando lo ves, pero definirlo es casi imposible porque corres el riesgo de omitir algo o de hacer que el concepto sea tan amplio que pueda significar cualquier cosa. Con eso en mente, para los propósitos de esta charla cuando digo racismo me refiero a lo siguiente: comportamiento que mantiene enemistad entre grupos culturales o étnicos. Esta enemistad se puede mantener tanto a nivel personal como institucional.

Dije anteriormente que el racismo es un problema tanto en la sociedad como dentro de la Iglesia, así que permítanme primero dar algunos ejemplos de esto y luego concluir con cómo el Salvador puede ayudarnos a aliviar el problema. Permítanme comenzar con las noticias deprimentes primero. El racismo existe y nunca se eliminará por completo.

Si el racismo pudo sobrevivir a la trata de esclavos africanos, el Holocausto, los campos de internamiento japoneses y otras atrocidades y seguir vivo y coleando en el 2021, es probable que nunca desaparezca por completo.

El racismo no es un virus al que, como el Covid-19, simplemente se le puede dar una vacuna y seguimos adelante con nuestras vidas; más bien es un cáncer que seguirá sobreviviendo incluso al tratamiento más fuerte. Algunos no estarán de acuerdo con esto, diciendo que si bien el racismo ciertamente fue un problema en el pasado, realmente no lo es ahora; o si lo es, lo es sólo de manera incidental. Hay un germen de verdad en este punto de vista. Es cierto que el racismo en 2021 no es como lo fue en 1951. Si ese fuera el caso, sería muy reacio a casarme interracialmente y tener una hija birracial en el estado de Texas, ya que Jim Crow estaba en plena vigencia.

racismo

Estamos en una mejor posición en este tema que hace 70 años, y estoy agradecido por eso. Pero la sangre de nuestros hermanos Ahmaud Arbery y George Floyd y nuestra hermana Breonna Taylor gritan como lo hizo una vez la sangre de Abel como testimonio de que si bien el racismo puede estar en soporte vital, no se ha extinguido y su potencial es tan real como siempre.

No es un problema que nos pueda permitir ser indiferentes; es un enemigo contra el que debemos luchar todos juntos.

Está bien, ¡pero el racismo no es un problema en la Iglesia! Oh, cómo desearía que ese fuera el caso. Para ser claros, cuando hablo de racismo dentro de la Iglesia, no me refiero específicamente a la Estaca College Station Texas; Lo digo en sentido general. No he experimentado personalmente el racismo en este juego; al contrario me he sentido demasiado bienvenido. Estoy orgulloso de ser miembro de esta estaca y no elegiría estar en ningún otro lugar aunque pudiera; este es el lugar para mi familia y para mí. Pero así como el racismo no ha desaparecido dentro de la sociedad, tampoco ha desaparecido dentro de la Iglesia. Sin duda, ha mejorado.

En la década de 1950, cuando la NAACP amenazaba con boicotear la conferencia general, el presidente David O. McKay, Presidente de la Iglesia de Jesucristo en ese entonces (un hombre al fin y al cabo desde mi punto de vista) se negó a reunirse con ellos; hoy el presidente Russell M. Nelson, el actual presidente de la mencionada iglesia, ha hablado en las conferencias de la NAACP y está trabajando con ellos. El presidente Oaks no pudo haber sido más claro en su oposición al racismo en su reciente discurso en el devocional de BYU.

Presidente Nelson llamado a erradicar el racismo

Estoy agradecido de que los profetas de Israel estén poniendo su hombro al volante en este esfuerzo, pero falta un componente clave aquí. La razón por la que el racismo es un problema en la Iglesia es que no hemos reconocido abiertamente nuestro pasado racial.

En particular, la prohibición de la ordenación del sacerdocio para los hombres y la prohibición de las ordenanzas del templo para los hombres y mujeres de ascendencia africana. Si bien las justificaciones pasadas para la prohibición han sido oficialmente descartadas (como señala el ensayo de Temas del Evangelio de 2013 “La raza y el sacerdocio”), lamentablemente la prohibición en sí a veces todavía se defiende. Voy a ser muy franco: defender la prohibición es racista y podría llevar a algunas personas a creer que Dios está bien con el racismo en ciertos momentos y circunstancias o que el racismo no debe ser inherentemente malo, ya que Dios nunca hace mal. Nunca venceremos el racismo como pueblo si seguimos pensando que antes de 1978  eras indigno de poseer el sacerdocio o recibir las bendiciones del santo templo debido al color de tu piel.

Si Dios lloró por la muerte de Ann Frank, seguramente también lloró porque a algunos de sus hijos se les negaron las bendiciones del sacerdocio y las ordenanzas del templo por causas ajenas a ellos.

No tengo tiempo para entrar en los detalles del origen de la prohibición del sacerdocio ahora, pero varios historiadores Santos de los Últimos Días han escrito capítulos de libros y volúmenes completos sobre el tema. Les remito al capítulo “Negros, derechos civiles y sacerdocio” en el libro David O. McKay y el surgimiento del mormonismo moderno de Gregory A. Prince, La religión de un color diferente de W. Paul Reeve, y Por la causa de Rectitud: una historia global de los negros y el mormonismo por Russell Stevenson. En resumen, creo lo que el presidente Gordon B. Hinckley (quien estaba presente en el templo en el momento de la revelación de 1978) dijo: “¿Cómo puede un hombre que posee el Sacerdocio de Melquisedec asumir con arrogancia que es elegible para el sacerdocio, mientras que otro que vive una vida recta pero cuya piel es de un color diferente no es elegible? ”

Sin embargo, hasta 1978, eso es exactamente lo que creíamos.

Permítame darle una ilustración personal. Recientemente, tuve una entrevista de recomendación para el templo con el presidente Roeth. Él hizo las preguntas estándar y yo le di las respuestas estándar. Al final de la entrevista, me emitió una nueva recomendación para el templo. Ahora, digamos que el presidente Roeth y yo hubieramos tenido la misma entrevista, pero en lugar de que el año sea 2021, es 1971. (Tendrán que usar su imaginación aquí: ni el presidente Roeth ni yo estábamos vivos en ese momento).

En esa situación, el presidente Roeth habría hecho las mismas preguntas y yo habría dado las mismas respuestas. Pero al final, el presidente Roeth no habría podido darme la recomendación.

¿Por qué no? Por el color de mi piel, eso es racismo, no importa cómo lo definas.

Este no debería haber sido el caso en ninguna época, y  hacemos un escueto favor a la Iglesia y a nosotros mismos cuando intentamos defender lo indefendible.

racismo

También quiero dejar claro que cuando digo que no debemos defender la prohibición, no me refiero a que los hombres que la instituyeron no fueran Profetas. La infalibilidad no se sigue del hecho de que un hombre sea llamado por Dios para ser su portavoz; las escrituras nos dan mucha evidencia de este hecho.

Suficiente sobre el racismo pasado y presente.

El objetivo de esta charla es sanar el racismo, no solo pintar un cuadro sombrío al respecto. Jesús de Nazaret es el gran sanador, y en el Huerto de Getsemaní y en la cruz del Calvario, soportó los dolores de quienes han sufrido el racismo pasado, presente y futuro. Si las vidas de los negros no le importan a nadie, a él le importan. Pero no solo sufrió sus efectos, nos da su poder para romper las cadenas del racismo si así lo decidimos.

Así es como puedes ayudar a sanar el racismo con su influencia. Cuando los que sufren de racismo te mencionen sus efectos, no hagas un juicio. Solo sé un oído atento y un hombro para llorar. Nuestros convenios bautismales requieren que estemos de duelo con los que lloran y que estemos con los que necesitan consuelo. Y durante demasiado tiempo, las personas tanto dentro como fuera de la Iglesia solo han tenido a Jesús para llorar con ellos. Como discípulo suyo, debes estar presente cuando esto suceda. No puedes hacer todo, pero puedes hacer algo.

Finalmente, y esto puede ser lo más difícil para algunos, el racismo no se puede curar y curar si no se lo denuncia explícitamente como tal.

Cuando Cristo vio el templo profanado con cosas que no deberían haber sucedido allí, no se quedó en silencio. Por favor, no lo malinterpretes; Si ve o escucha un comentario racista, no se dedique a la destrucción de la propiedad ni a los gritos. Sin embargo, puedes decir que ciertos comentarios son inapropiados y por qué son inapropiados, de una manera cariñosa. Eso requiere cuidado y paciencia, pero eso es lo que haría Jesús. Como dice el dicho que a menudo se atribuye a Edmund Burke, todo lo que se requiere para que el mal triunfe es que la gente buena no haga nada. Los cristianos no pueden darse el lujo de no hacer nada cuando surge el mal; deben actuar o perder el derecho a llamarse cristianos. Y el racismo, al menos, es malo.

Jesucristo en el templo

Permítanme decir antes de terminar que para curar el racismo, aquellos que han sido afectados por él deben estar dispuestos a perdonar a aquellos que los han dañado personalmente, así como a aquellos que lo han practicado en el pasado.

El Señor no tartamudeó cuando nos ordenó perdonar a todos los hombres, es decir, pasado, presente, futuro. A modo de ilustración, durante años después de unirme a la iglesia, albergué ira y hostilidad hacia aquellos que habían instituido la prohibición. Más tarde, cuando estaba en la universidad en Utah, estaba leyendo uno de los relatos de la crucifixión y me impresionó, aunque lo había leído muchas veces, cómo Jesús de Nazaret pudo perdonar a los que en ese momento lo estaban crucificando. Más tarde, mientras limpiaba el edificio de oficinas de la iglesia como conserje, se me pasó por la mente la impresión de que si Jesús pudo perdonar a los que lo habían crucificado, yo podría perdonar a los que me habían instigado.

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Publicado por: Isaac Angulo
Isaac Angulo es el Director de masfe.org y dirige todos los esfuerzos de More Good Foundation en Latinoamerica.
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