¿Qué haces con más de 90 misioneros sin presidente de misión?

El humo ondeaba por una ventana del cuarto piso desde el hospedaje del templo mientras el sol y el atardecer se deslizaban sobre Santo Domingo. Era marzo de 2020 y decenas de presidentes de misión de todo el mundo acababan de recibir instrucciones de enviar a todos sus misioneros de vuelta a sus países de origen.

Mi esposo Bret y yo habíamos estado sirviendo como líderes de misión en la Misión Santo Domingo Este y estábamos en el proceso de enviar a nuestros queridos misioneros no nativos a casa, mientras que los misioneros dominicanos que habían sido evacuados de 40 misiones diferentes ahora regresaban, con la advertencia de que debían pasar dos semanas en cuarentena.

Pero ahora salían del hospedaje del templo y se mezclaban en el estacionamiento. Los guardias armados que el gobierno había proporcionado para asegurarse de que la Iglesia cumpliera con la cuarentena dejaron sus rifles colgando flácidamente en sus caderas, sin saber cómo detener la propagación de COVID-19, ya que casi cien élderes y hermanas vieron a amigos que no habían visto desde que se fueron a sus misiones y los saludaron con el puño y abrazos. Nadie había tomado una mascarilla debido a que salieron inmediatamente al escuchar la alarma de incendio.

Mi esposo y yo miramos con atención desde nuestro apartamento de al lado, sabiendo que el gobierno dominicano había hecho una rara excepción a su política de cuarentena al permitir que la Iglesia pusiera en cuarentena a los misioneros que regresaban en el hospedaje del templo en lugar de enviarlos a las centros estatales que proporcionaron a otros ciudadanos que regresaban debido a la pandemia.

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Misioneros durante la pandemia por COVID en 2020.

Bret y yo no sabíamos si deberíamos estar más preocupados por la alarma contra incendios, perder la confianza del gobierno dominicano o la salud de todos estos misioneros que se arriesgan descaradamente a la propagación del COVID.

“¿Quién es responsable de estos misioneros?” Le pregunté a mi esposo, sintiendo compasión por quien tuviera que lidiar con esta situación.

No tuvimos mucho tiempo para reflexionar sobre la respuesta a esa pregunta, ya que a la mañana siguiente sonó el teléfono: “Presidente y hermana Smith”, preguntó un miembro de la presidencia del área. “¿Estarían dispuestos a estar a cargo de todos los misioneros evacuados que regresan a Santo Domingo? Tenemos 90 misioneros en cuarentena en este momento. Este grupo se quedará durante dos semanas y luego tendremos más grupos que vendrán”. De repente nos hicimos responsables de los 90 misioneros que habíamos visto mezclarse en el estacionamiento, y quién sabía cuántos más podrían llegar más tarde.

Misioneros que regresaron a la República Dominicana.

Misioneros que regresaron a la República Dominicana.

Montañas en movimiento

No fuimos ingenuos ante el desafío que se nos pedía que asumiéramos. Tendríamos que convencer a los misioneros de que se quedaran en sus pequeñas habitaciones tipo hotel, aunque muchos de ellos estaban a solo un viaje en autobús de sus amigos y familiares. Además, seguían siendo misioneros, por lo que tendrían que actuar como misioneros al tiempo que cumplían con los protocolos de cuarentena. Además, estarían sujetos al aburrimiento y, para colmo, no habían sido entrenados para usar teléfonos inteligentes para hacer la obra misional. Ni siquiera se les permitió reunirse cara a cara para recibir formación.

Otra preocupación nos atormentó: una de las cosas que los misioneros se preguntan con frecuencia cuando comparan su experiencia misional es: “¿Cómo era su presidente de misión? ¿Era estricto o indulgente? Estos misioneros que regresaban habían servido en 40 misiones diferentes y se habían acostumbrado a 40 culturas misionales diferentes.

Temíamos que aquellos que salieron de sus habitaciones sin permiso y activaron inadvertidamente la alarma de incendio que causó el éxodo masivo del edificio no estuvieran dispuestos a cumplir con las restricciones del gobierno o las reglas de la misión. Necesitábamos establecer una cultura de obediencia y hacerlo rápidamente.

Además de mantener seguros y concentrados a los misioneros que eran extraños para nosotros, Bret y yo todavía teníamos nuestros propios misioneros que cuidar, misioneros que estaban lidiando con el miedo y la pérdida a medida que sus compañeros regresaban gradualmente a sus países de origen. Lloraron cuando nuestra misión disminuía de 200 misioneros a 100, luego a 50 y, finalmente, a menos de 20.

Por desalentadora que pareciera esta situación, habíamos soportado pruebas aún más complejas que esta durante nuestro tiempo como presidentes de misión y el Señor nos había guiado a través de ellas. Nos aferramos a una enseñanza que repetimos con frecuencia a nuestros misioneros: “Habéis visto milagros en el pasado y los veréis en el futuro. Dios es un Dios de milagros”. Mi esposo y yo conocíamos nuestra respuesta al presidente del Área incluso antes de que se le preguntara: “Estamos encantados de ser de ayuda”.

Establecer la cultura

La crisis en el hospedaje del templo había comenzado cuando un grupo de élderes salió de sus habitaciones (a pesar de las instrucciones en sentido contrario), fueron al cuarto piso a lavar la ropa y luego sobrellenaron la secadora haciendo que se incendiara. Este mismo grupo había utilizado los teléfonos inteligentes que se les proporcionaron al llegar para ponerse en contacto con hermanas misioneras que también estaban en cuarentena en el edificio en un intento de socializar. Decidimos que los misioneros debían recibir formación en el uso adecuado de los teléfonos inteligentes lo antes posible.

La Iglesia ofrece una excelente formación a los misioneros que utilizan la tecnología en sus misiones. Los misioneros que han sido entrenados en tecnología aprenden habilidades que los bendecirán durante toda su vida. Sin embargo, la mayoría de los misioneros bajo nuestro cuidado habían servido en países donde no se utilizaban teléfonos inteligentes ni tabletas.

Al igual que nuestros misioneros en la República Dominicana, sirvieron en zonas concurridas y caminaron por los barrios, saludando a la gente en las aceras y en los porches frente a sus hogares. Enseñaban bajo los árboles y en los aparcamientos. Pasaban a ver a sus investigadores a diario y fijaban citas en persona. Los teléfonos que usaban eran pequeños teléfonos móviles que llamábamos “maquitos” y también eran apodados “teléfonos tontos”.

Lo primero que Bret y yo hicimos fue reunir todos los teléfonos inteligentes y reemplazarlos por “teléfonos tontos”. Luego nos apresuramos a pasar por toda la formación tecnológica del departamento misional nosotros mismos. Debido a que Bret y yo no éramos expertos en las redes sociales, el departamento misional nos conectó con un experto en redes sociales para ayudarnos a crear nuestra propia página de Facebook y mostrarnos cómo enseñar con tecnología.

Imprimimos la formación de la Iglesia sobre el uso de la tecnología, deslizamos las instrucciones debajo de las puertas donde se estaba poniendo en cuarentena a los misioneros y les aseguramos que una vez que demostraran cómo usar esta poderosa herramienta, se les devolverían sus teléfonos inteligentes.

En 24 horas, ya teníamos misioneros que prácticamente habían memorizado el entrenamiento tecnológico: había muy poco para mantenerlos ocupados en sus habitaciones estrechas, y estaban más que ansiosos por recuperar sus teléfonos inteligentes.

Como dice el viejo refrán, “las manos ociosas son el taller del diablo”, por lo que estábamos igualmente ansiosos por devolver los teléfonos. Ahora que tenían teléfonos inteligentes y sabían cómo usarlos, podían centrarse en su propósito como misioneros y enseñar, incluso en cuarentena.

Demasiadas horas para llenar

Como todos los misioneros saben, la enseñanza es la parte divertida de la obra misional. Encontrar personas para enseñar es la parte difícil. Mientras nuestros misioneros en cuarentena llenaban tantas horas como podían enseñar, tuvimos que ayudarles a encontrar formas productivas de llenar el resto de su tiempo mientras estaban encerrados en su pequeño espacio.

Recibimos permiso del gobierno dominicano para dejarlos salir de sus habitaciones como acompañantes uno a la vez para caminar por los terrenos del templo y hacer algo de ejercicio y aire fresco. Creamos un horario rotativo en el que, dos veces al día, los misioneros de cada habitación podían turnarse para ver las hermosas flores, oler hierba recién cortada y sentarse a la sombra de un árbol de caoba gigante.

Zoom se convirtió en nuestra aplicación más utilizada, ya que entrenábamos y nos comunicamos con los misioneros de forma remota. Dividimos los grupos grandes en grupos más pequeños para poder interactuar con cada misionero.

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Misioneros de República Dominicana regresando a casa.

Todos los días teníamos devocionales de Zoom con los misioneros en cuarentena y con nuestros propios misioneros que aún no podían regresar a sus países de origen. Sin conocer de antemano a los misioneros en cuarentena, elegimos líderes de distrito, líderes de entrenamiento y líderes de zona. Entrenamos a estos nuevos líderes de forma remota y les enseñamos a hacer un seguimiento de la formación que habíamos proporcionado a sus compañeros.

Debido a que el miedo y el aburrimiento podrían causar una tremenda ansiedad, mantuvimos a los misioneros lo más concentrados posible. Algunos misioneros desarrollaron síntomas de salud mental mientras estaban en cuarentena, por lo que se proporcionó un consejero. Cuando no estaban estudiando o recibiendo formación o enseñando a investigadores, fomentamos los medios adecuados de relajación. Imprimimos páginas para colorear diseñadas para adultos y compramos rompecabezas para distribuir.

Nuevas criaturas en Cristo

No disuadimos a los misioneros de llamar a los amigos que habían dejado atrás para servir a sus misiones. Les animamos a utilizar las habilidades que habían desarrollado como misioneros para enseñar a sus amigos. Esto resultó mutuamente beneficioso, ya que dio a los misioneros la oportunidad de abrazar su nueva identidad como siervos del Señor frente a sus amigos, lo que esperamos los anime a seguir reclamando esa identidad al regresar a casa.

La formación tecnológica de la Iglesia alentó a los misioneros a “limpiar” sus páginas de Facebook y a utilizar a sus amigos actuales de Facebook para encontrar y enseñar. Este fue a menudo un momento decisivo para los misioneros: su perfil en Facebook declaró cómo querían que el mundo los viera, por lo que cambiar su foto de perfil, borrar cualquier contenido ofensivo y publicar mensajes inspiradores creó una declaración audaz de que, de hecho, estos hombres y mujeres jóvenes eran nuevas criaturas en Cristo.

Tal y como habíamos prometido, nuestros nuevos misioneros en cuarentena vieron milagros durante esas dos semanas de aislamiento. Una vez que entendieron que el propósito de sus teléfonos inteligentes era hacer la obra misonal, adoptaron este nuevo método de enseñanza.

Muchos de ellos estaban preocupados por las personas que habían estado enseñando cuando fueron evacuados abruptamente de los países a los que servían. Con sus teléfonos inteligentes, podían seguir enseñando a las mismas personas que habían dejado días antes. Muy a menudo, los investigadores también estaban restringidos a sus hogares debido a la pandemia y estaban encantados con la oportunidad de seguir aprendiendo.

Crecimiento inesperado

Aunque esperábamos simplemente mantenerlos seguros y concentrados, los misioneros crecieron de maneras que nunca habíamos anticipado. Una hermana se acercó a Bret hacia el final de su cuarentena y pidió una entrevista.

“No pude tener una entrevista de fin de servicio con mi anterior presidente de misión”, explicó. “Me preguntaba si podría tenerlo con usted”.

Durante la entrevista, Bret le preguntó cómo se había sentido sobre su tiempo en cuarentena. Su respuesta le sorprendió.

“Fue una de las mejores partes de mi misión”, exclamó. Bret estaba ansioso por saber cómo podría ser esto posible.

“A lo largo de toda mi misión, he estado orando por paciencia. Luché y luché y luego terminamos en cuarentena, donde me vi obligada a ejercer paciencia. Sentí que el Señor me estaba dando la oportunidad de demostrar que había crecido de la misma manera que lo había pedido. De hecho, he sido paciente todo este tiempo, y es una dulce victoria para mí”, dijo la hermana misionera.

Bret y yo nos alegramos de que ninguno de nuestros queridos misioneros en cuarentena haya dado positivo para COVID-19 durante su tiempo en el hospedaje del templo. Devolvimos a cada grupo sano y salvo a sus hogares o a su nueva asignación. Muchos fueron reasignados a nuestra misión, y comenzamos a reconstruir la Misión de Santo Domingo Este con todos los misioneros dominicanos, misioneros que, como nosotros, creían en los milagros y pasarían a experimentar muchos más.

 

Fuente: LDSliving

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