El siguiente articulo fue escrito por Clark B. Hinckley para LDSLiving.com y traducido por mormonsud.org

 

Al mediodía del los idus de marzo de 1493, un pequeño barco de madera montó la marea hasta Río Tinto en el puerto de Palos, España. No era más que un pequeño barco, su cubierta era de apenas 55 pies de largo. La nave fue llamada Santa Clara, pero por lo general se le llamaba la Niña debido a su propietario, Juan Niño de Moguer. La última vez que se vio a La Niña fue el 3 de agosto de 1492, navegando por el reflujo con otras dos naves, la Santa María y la Pinta como parte de un intento de llegar a Oriente navegando hacia el oeste a través de las aguas desconocidas.

El viaje por mar más trascendental de la historia terminó donde empezó, en un pequeño pueblo en la costa atlántica de España.   La localidad de Palos de la Frontera sigue siendo relativamente desconocida, pero el nombre del capitán del barco genovés que volvió allí es uno de los nombres más reconocidos en la historia: Cristóbal Colón.

 

“Un hombre entre los gentiles”

En las últimas décadas, la historia de Colón se ha olvidado en gran medida. Él se ha convertido no tanto en un personaje sino un símbolo de todo lo que ha ido mal en el mundo moderno. Se ha convertido en políticamente incorrecto en todos los sentidos, hasta el punto que en muchos campus universitarios estadounidenses, el feriado por el Día de Crsitóbal Colón ha sido renombrado “Fall break.” Pero para los Santos de los Últimos Días, Colón siempre tendrá un lugar especial.

Cuando leí por primera vez el Libro de Mormón cuando era adolescente, la profecía de Nefi sobre Cristóbal Colon fue uno de los pocos versículos que claramente entendí:

Y miré, y vi entre los gentiles a un hombre que estaba separado de la posteridad de mis hermanos por las muchas aguas; y vi que el Espíritu de Dios descendió y obró sobre él; y el hombre partió sobre las muchas aguas, sí, hasta donde estaban los descendientes de mis hermanos que se encontraban en la tierra prometida. (1 Nefi 13:12)

Años más tarde, como presidente de misión en España, solía llevar todos los misioneros recién llegados directamente desde el aeropuerto o estación de tren hasta la cima de un gran castillo que dominaba Barcelona y al mar Mediterráneo. Mientras mirábamos juntos sobre el “campo misional”, leíamos los versículos de Nefi sobre Cristobal Colon, quien, al igual que estos nuevos misioneros, venían a un país extranjero con una idea audaz, impopular pero que al final encontró el éxito.

A su regreso triunfal del gran viaje de descubrimiento, Colón fue a Barcelona, donde el rey Fernando y la reina Isabel lo atendieron en una audiencia oficial. Allí, en el antiguo Palau del Rei, se informó a los monarcas del viaje que había cambiado el mundo. A menudo visitaba la pequeña plaza frente al palacio e imaginaba a Cristóbal Colon, imponente como un senador romano, subiendo las escaleras para saludar a los monarcas, seguido de un desfile que incluyó loros vivos, indios exóticos y maravillosos artefactos de oro.

Fue en Barcelona que leí por primera vez una declaración de Cristóbal Colón en el que declaró que estaba inspirado y motivado por el Espíritu Santo para emprender su viaje a través del mar. Me llamó la atención su declaración de la guía divina, parecía describir el cumplimiento literal de la profecía de Nefi. Me sentía intrigado por este hombre que es ampliamente reconocido, pero del que se sabe muy poco, y así empecé a leer e investigar la vida de este famoso descubridor.

 

¿Por qué Colón navegó?

Nefi nos dice  que Colón cruzaría el gran océano de la tierra de los gentiles a la tierra de Lehi. Lo que Colón realmente hizo es uno de los hechos más conocidos de la historia. Él no puede haber sido el primer europeo en cruzar el Atlántico, pero ningún viaje anterior tuvo un impacto duradero en la historia.

“Sólo con el compromiso de Colón”, escribió el historiador italiano Paolo Taviani, “hicieron que Europa, el Islam, la India, China, y Japón se enteran de la existencia de un mundo nuevo. Y eso cambió el curso de la historia humana profundamente.

“Aunque todo el mundo sabe lo que Colón hizo, el por qué lo hizo es objeto de mucha especulación y discusión entre los historiadores. ¿De dónde viene la idea de llegar a Oriente navegando hacia el oeste? ¿Por qué persistió con tanta convicción inquebrantable después de que su propuesta fue rechazada una y otra vez, tanto en Portugal y España? Cuando su propuesta lo llevó al ridículo y al rechazo, ¿por qué seguía insistiendo en que podia, y que, cruzaría el océano? ¿Y por qué estaba tan firme en la certeza de que podía hacer lo que nadie más había hecho y lo que los demás pensaban que era imposible?

Nefi nos dice por qué Colón navegó: “vi que el Espíritu de Dios,  descendió y obró sobre el hombre.” Y mientras que los historiadores pueden debatir los motivos de Colón, desde sus escritos parece que el propio Colón sabía por qué hizo lo que hizo:

Con una mano que se podía sentir, el Señor me abrió la mente al grado de que era posible poder navegar, abrió mi voluntad al deseo de lograr el proyecto. . . . Este era el fuego que ardía dentro de mí. . . . ¿Quién puede dudar de que este fuego no era sólo mio, sino del Espíritu Santo. . . me insta a seguir adelante?

Aunque Cristóbal Colón nunca tuvo acceso a Nefi y su profecía, debido a la que profecía en el tiempo de Colón estaba no solo escrita en un idioma desconocido en planchas de oro sino que estaba enterrado en una colina en un continente que Colón estaba aún por descubrir, sus palabras dejan a muchos convencidos de que pensaba que su viaje fue también el cumplimiento de la profecía:

El Señor se propuso que debe haber algo claramente milagroso en este asunto de la travesía a las Indias. . . . Pasé siete años aquí en [la] corte real para discutir este tema con las principales personas de todas las artes aprendidas, y su conclusión fue que todo era en vano. Ese fue el final, y se dio por vencido. Pero luego todo resultó tal como nuestro redentor Jesucristo había dicho, que él declararía todo antes a sus santos profetas.

Tal vez el aspecto más notable de la vida de este hombre notable es la cantidad de veces que parece haber entendido su misión profética y su lugar en la historia.

 

¿Por qué Nefi  hizo destacar a Cristóbal Colon?

En los 42 versículos de 1 Nefi 13, Nefi identifica un solo individuo: el “hombre entre los gentiles” que conocemos como hoy en día como Cristóbal Colón. ¿Por qué Nefi se centra en Cristóbal Colón y no en Martín Lutero, George Washington, o otros personajes que jugaron un papel importante en la preparación del camino para José Smith?

Una respuesta potencial parece encontrarse en la historia. Colón no sólo descubrió América; descubrió la forma de llegar a América. Al desbloquear el secreto de los vientos alisios, hizo posible el viaje entre Europa y el Nuevo Mundo viable.

 

Y eso cambió todo.

En nuestro mundo moderno, en el que podemos ver todos los rincones del mundo en línea, es difícil apreciar el impacto del descubrimiento de Colón de un nuevo mundo. Los registros del primer viaje de Colón, publicado apenas unas semanas después de su regreso, se convirtió en un éxito de ventas inmediato, pasando por tres impresiones en Roma antes de que finalice el año. Sus descubrimientos fueron como un reguero de pólvora intelectual que se extendió por toda Europa. Sólo 11 años después de la muerte de Colón en 1506, Martín Lutero enviaba sus 95 tesis al obispo de Maguncia, y comenzaba de la revolución protestante. Siete años después de Lutero, William Tyndale tradujo la Biblia al Inglés. Esa Biblia en ingles inspiró el movimiento separatista en Inglaterra, lo que conllevó al viaje de los peregrinos en 1620 y la gran migración puritana a América a partir de 1630. En 1776, los descendientes de aquellos primeros inmigrantes se declararon una nación independiente a través de una guerra en la que milagrosamente derrotaron a la mayor potencia militar del planeta en ese momento. Fue en esta nueva nación que un joven José Smith fue a un bosque en una mañana de un día de primavera de 1820 y más tarde recibió y tradujo el antiguo registro que contiene la profecía de Nefi de Cristóbal Colón.

 

Así que ¿por qué Nefi sólo menciona a Cristóbal Colon?

Tal vez fue porque ninguna otra persona tendría tal impacto en preparar al mundo para la Restauración como Cólon. Los historiadores marcan 1492 como el año en que comenzó la era moderna, en muchos aspectos, el año de la restauración comenzó también. el viaje de un hombre en toda la historia registrada desde Noe iba a cambiar el mundo con tanta certeza como el gran viaje de descubrimiento de Cristóbal Colón.

Este descubridor desbloqueo lo que el Señor había cerrado para muchos – la tierra prometida de las Américas, y puso en marcha una serie de acontecimientos que culminarían con José Smith y de la Restauración del evangelio de Jesucristo. Incluso sin un conocimiento de la Restauración, el historiador del siglo XVI Francisco López de Gómara proclamó que el viaje de Colón fue “el mayor acontecimiento desde la creación del mundo, salvo la encarnación y muerte del que lo creó.”

 

Cristóbal Colon, El hombre

La visión popular de Colón hoy es que él era un buscador de oro codicioso, empeñado en esclavizar a los nativos pacíficos, despojando el medio ambiente prístino, y el establecimiento de la esclavitud en el Nuevo Mundo. Pero este punto de vista contradice los propios escritos de Colón. Hugh Nibley observó: “La mayor parte de lo que es misterioso y contradictorio en la historia de Colón proviene de la negativa de los expertos a creer lo que les dice. Dicen que era un mentiroso indignante cuando en realidad estaba diciendo la verdad!

“Cuando uno acepta las palabras de Colón a su valor nominal, emerge un Colón muy diferente al hombre vanidoso, arrogante, codicioso, y la auto-promoción retratada en gran parte de la literatura actual. Lo que surge es un hombre que, más que arrogante, es inquebrantable en sus convicciones; un hombre no tanto codicioso y banal sino más interesado en la equidad y la justicia; un inmigrante de España que hace una contribución inestimable a su país de adopción, sufriendo un gran riesgo personal para hacerlo, pero que nunca logró la aceptación otorgada a los hijos nativos. Y más que nada, lo que emerge es un hombre de gran fe, inspirado por el Espíritu Santo para hacer una gran obra y que, contra todo pronóstico, logra su misión divina y cambia el mundo.

Al final, los logros de Colón y su fama universal, son un reflejo de su fe personal. “Pedro salió sobre el agua”, escribió, “y en la medida que su fe se mantuvo firme, caminó sobre ella. . . . Nadie debe tener miedo de emprender cualquier proyecto en el nombre de nuestro Salvador, si es una causa justa y si se tiene la intención pura de su santo servicio. ” la Fe de Colón permaneció suficientemente firme para que pueda, como Pedro, caminar sobre el agua .