“Fue un día histórico y memorable para la gente de Malí, y para los Santos de los Últimos Días en general, pero [especialmente] para los Santos en Malí”, dijo el residente de Malí, Yeah Samake, un Santo de los Últimos Días y ex candidato presidencial de Malí 2018.

La Iglesia de Jesucristo en Mali

Fotografía: newsroom.churchofjesuschrist.org

En una ceremonia celebrada en esta nación de África Occidental en la ciudad capital de Bamako, líderes religiosos y comunitarios se unieron a dignatarios del gobierno y periodistas nacionales para marcar el reconocimiento oficial de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días como una asociación religiosa en Malí.

La Iglesia de Jesucristo en Mali

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El élder Marcus B. Nash, de los Setenta y presidente del Área África Occidental, habló sobre la contribución que brindarán los Santos de los Últimos Días en Malí:

“En el fondo, [los miembros de] La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días buscan vivir de acuerdo con las siguientes palabras: ‘Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, poder, mente y fuerza’. Ese es el primer y gran mandamiento. El segundo es ‘Amarás a tu prójimo como a ti mismo’. Realmente creemos esas palabras”.

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El élder Nash se reunió por primera vez con la oficina del Ministerio de Religión en Bamako el 22 de enero de 2019, donde recibió la noticia del reconocimiento oficial de la Iglesia y tuvo la oportunidad de expresar su agradecimiento al gobierno de Malí en nombre de la Primera Presidencia.

En la ceremonia, el Ministro de Actividades Religiosas, Daniel Thera, dijo: “No estamos cerrados. Malí es un país abierto para todas las religiones”.

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Por su parte, el Sr. Samake, quien también se desempeñó como Embajador de Malí en la India, agregó: “Somos personas amorosas y afectuosas. Los musulmanes son muy tolerantes, pero nuestra constitución es secular. Todas las religiones son bienvenidas en Mali, y todos los musulmanes son bienvenidos para adorar a cualquier dios que les parezca”.

“Tuve la suerte de comenzar a venir a Malí antes de que la Iglesia se organizara aquí”, compartió el élder Nash. “Y tengo algunas personas a las que he llegado a amar muy profundamente”.

La Iglesia de Jesucristo en Mali

En un país de 18 millones de personas, hay alrededor de 50 familias de Santos de los Últimos Días en Malí. Este reconocimiento formal permite a la Iglesia ministrar mejor a sus miembros y permite que los misioneros sean llamados a servir. Actualmente hay cuatro misioneros de tiempo completo de la Iglesia que sirven en Bamako.

La Iglesia de Jesucristo en Mali

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El reconocimiento también permite que el evangelio de Jesucristo se enseñe a todos los ciudadanos malienses, independientemente de su afiliación religiosa.

Mali es un lugar bendecido

El élder David A. Bednar, del Quórum de los Doce Apóstoles, dedicó a Malí las bendiciones del evangelio de la Iglesia restaurada de Jesucristo en 2017. Ese año, se organizó la primera congregación en Bamako. Hoy, 68 miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

 La Iglesia de Jesucristo en Mali

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En los últimos años, la Iglesia ha proporcionado US $ 4,3 millones en ayuda humanitaria a los residentes en Malí, incluida asistencia para mejorar la salud; ayudando a las personas sin hogar, incluidos los refugiados; y respuesta a desastres. El élder Nash dijo: “Y de una manera tranquila pero significativa, continuaremos ayudando”.

Malí se une a Senegal y Guinea como los países africanos más recientes en dar la bienvenida a la Iglesia. La Iglesia también está oficialmente reconocida en los siguientes países en el Área África Occidental: Benin, Ghana, Costa de Marfil, Liberia, Nigeria, Sierra Leona y Togo.

La Iglesia de Jesucristo en África

La Iglesia ha experimentado un crecimiento dramático en África en las últimas décadas, donde la membresía de la Iglesia ha crecido de unos pocos Santos de los Últimos Días en la década de 1970 a poco más de 650,000 miembros hoy en día en casi 2,300 congregaciones.

La Iglesia de Jesucristo en Mali

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La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es una organización mundial con más de 16 millones de miembros reunidos en más de 30,000 congregaciones, con materiales publicados en 188 idiomas.

“Cada vez más personas vendrán y se preguntarán de qué se trata esta Iglesia”, dijo el élder Nash. “Todo comienza con el amor que tienen por Dios y luego el amor que nos tenemos el uno al otro. Nos sentimos honrados de estar aquí con ustedes”.

 

 

Fuente: newsroom.churchofjesuschrist.org