En LDS.org, el Obispo Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, Gérald Caussé publicó un artículo complementario a sus recientes comentarios en el Simposio de Historia de la Iglesia 2018, “Financiando la Fe: La Intersección de los Negocios y la Religión.” Junto con el artículo y charla del Obispo Caussé, los siguientes materiales proporcionan contexto adicional con respecto a las finanzas de la Iglesia.

¿Cómo se financia la Iglesia de Jesucristo?

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días tiene un propósito singular: invitar a todas las personas a venir a Cristo. La Iglesia no es una institución financiera o lucrativa; usa recursos para llevar a cabo su misión divinamente designada.

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La Iglesia es la administradora de los diezmos y las generosas donaciones proporcionadas por sus miembros, y practica los principios que enseña: evitar las deudas, vivir dentro de un presupuesto y prepararse para el futuro.

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Siguiendo sólidos principios financieros durante un largo período de tiempo, la Iglesia ha crecido desde sus inicios hasta convertirse en una organización mundial capaz de apoyar su misión divina.

Su prosperidad relativa actual solo refleja la fe de sus miembros en mantener la ley del diezmo y el cumplimiento en sus vidas de la promesa repetida a menudo del Señor de que “en la medida en que guarden mis mandamientos, prosperarán en la tierra” (Alma 9: 13).

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La Iglesia usa sus recursos para seguir el trabajo del Señor al:

  • Compartir el mensaje de Jesucristo en todo el mundo.
  • Construir y mantener lugares de culto para fortalecer individuos y comunidades (participaciones, distritos, barrios y sucursales).
  • Proporcionar asistencia social, humanitaria y de emergencia para aliviar el sufrimiento y ayudar a las personas a lograr la autosuficiencia.
  • Promover el aprendizaje espiritual y secular a través del Sistema Educativo de la Iglesia (seminarios, institutos, universidades y otras iniciativas de educación superior).
  • La construcción y operación de templos y el mantenimiento de la historia familiar funcionan para fortalecer a las familias.
  • Apoyo a la administración institucional general.

Los recursos utilizados para llevar a cabo este trabajo provienen principalmente de las donaciones de diezmos de los miembros de la Iglesia. Una pequeña porción de fondos proviene de negocios mantenidos por la Iglesia.

Presupuesto y gastos

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El Consejo de la Iglesia sobre la Disposición de los Diezmos está compuesto por la Primera Presidencia, el Cuórum de los Doce Apóstoles y el Obispado Presidente. Juntos, establecen y administran las políticas y los presupuestos específicos que guían el uso de los recursos de la Iglesia (véase D. y C. 120: 1). Esas políticas incorporan los siguientes principios:

  • Los gastos no excederán los ingresos pronosticados.
  • El presupuesto para gastos de operación no aumentará a un ritmo más rápido que las contribuciones anticipadas del diezmo.

Los presupuestos para los esfuerzos de la Iglesia son aprobados específicamente y los fondos son asignados por el Comité de Presupuestos y Asignaciones de la Iglesia, un subcomité del Consejo para la Disposición de los Diezmos. Además, el Departamento de Auditoría de la Iglesia, que es independiente de todos los demás departamentos de la Iglesia, emplea profesionales con credenciales para garantizar que los fondos de la Iglesia se administren y registren de acuerdo con las políticas de la Iglesia y las prácticas contables estándar.

Reservas de la Iglesia de Jesucristo

A los miembros de la iglesia se les enseña a “construir gradualmente una reserva financiera mediante el ahorro regular [de una parte de sus ingresos]”. (Proporcionar a la manera del Señor: Resumen de la Guía del líder para el bienestar)[folleto, 2009], 2).

La Iglesia aplica este mismo principio en sus propios ahorros e inversiones. Además de alimentos y suministros de emergencia, la Iglesia también reserva fondos cada año para necesidades futuras. Estos fondos se agregan a las reservas de la Iglesia, que incluyen acciones y bonos, negocios sujetos a impuestos, intereses agrícolas y propiedades comerciales y residenciales.

la iglesia

Se puede acceder a las inversiones en tiempos difíciles o para satisfacer las necesidades emergentes de una fe global y creciente en su misión de predicar el evangelio a todas las naciones y prepararse para la Segunda Venida de Jesucristo (véase Gérald Caussé, “En el camino del Señor: Los Fundamentos Espirituales de la Autosuficiencia Financiera de la Iglesia, “Mormon Newsroom, Mar. 2, 2018).

Algunas inversiones tienen un doble propósito. Por ejemplo, el presidente de la Iglesia Gordon B. Hinckley declaró que “hemos sentido que las buenas granjas, durante un largo período, representan una inversión segura donde los activos de la Iglesia se pueden preservar y mejorar, mientras que al mismo tiempo están disponibles como una recurso agrícola para alimentar a las personas si llegara un momento de necesidad” (“El estado de la Iglesia” , Liahona,Mayo de 1991, 54).

Otro ejemplo es la participación de la Iglesia en el desarrollo del centro de Salt Lake City. Con su inversión en el City Creek Center (un desarrollo de uso mixto que incluye espacio comercial, unidades residenciales, espacio de oficinas y estacionamiento), la Iglesia mejoró los alrededores de Temple Square y subrayó un compromiso con Salt Lake City, Utah, donde se encuentra su sede central.

La inversión aumentó la actividad económica local durante una recesión financiera y atrajo a visitantes y residentes al centro histórico de Salt Lake City.

Centro comercial CIty Creek, construido para revitalizar el centro de la ciudad de Salt Lake City donde se ecuentran las oficinas generales de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Las reservas de la Iglesia son supervisadas por líderes de la Iglesia y gestionadas por asesores profesionales, consistentes con la administración sabia y prudente y los principios modernos de gestión de inversiones. En última instancia, todos los fondos obtenidos por las inversiones de la Iglesia se remontan a apoyar su misión de invitar a las almas a venir a Cristo.

Negocios comerciales de la Iglesia

Si bien la gran mayoría de sus recursos financieros proviene de los diezmos y ofrendas de los miembros de la Iglesia, la Iglesia también tiene intereses comerciales que ayudan a cumplir su misión.

“Básicamente”, explicó el presidente Gordon B. Hinckley, “los activos comerciales que tiene la Iglesia hoy son una consecuencia de las empresas que se iniciaron en la era pionera de nuestra historia cuando estábamos aislados en los valles de las montañas del oeste de América”.

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El presidente Hinckley destacó la industria de la remolacha azucarera, el Hotel Utah, los medios de comunicación y los intereses de comercialización como ejemplos de empresas de la Iglesia primitiva.

“La Iglesia ha mantenido ciertas propiedades inmobiliarias”, continuó, “particularmente las contiguas a Temple Square, para ayudar a preservar la belleza y la integridad del núcleo de la ciudad. Todas estas propiedades comerciales son entidades que pagan impuestos”.

Observó que “el ingreso combinado de todos estos intereses comerciales es relativamente pequeño y no mantendría el trabajo en funcionamiento durante un período más breve”. (“Preguntas y respuestas”). Liahona, noviembre de 1985, pág. 49).

 Impuestos

Los Santos de los Últimos Días creen en “obedecer, honrar y sostener la ley” (Artículos de Fe 1:12). En consecuencia, la Iglesia y sus entidades afiliadas pagan impuestos y otros gravámenes gubernamentales como lo exigen las leyes de cada país en el que funciona la Iglesia.

En los Estados Unidos, donde las iglesias y otras organizaciones sin fines de lucro generalmente están exentas del impuesto a la renta federal y estatal, la Iglesia paga impuestos sobre cualquier ingreso que derive de actividades generadoras de ingresos que se llevan a cabo regularmente y no están sustancialmente relacionadas con su exención de impuestos.

Las entidades afiliadas a la iglesia que están organizadas como corporaciones con fines de lucro pagan regularmente impuestos a la renta corporativos federales y estatales sobre sus ingresos netos. La Iglesia y sus entidades afiliadas también pagan impuestos sobre la propiedad que no se usa con fines religiosos, educativos o caritativos, incluyendo impuestos sobre terrenos no desarrollados y propiedades mantenidas con fines de inversión o comerciales.

Las tarifas gubernamentales, los gravámenes y las cuotas se pagan en relación con el desarrollo de las propiedades de la Iglesia. La Iglesia también paga impuestos federales y estatales a los empleadores, retiene y remite los impuestos a la nómina de los empleados. Donde corresponda, la Iglesia y sus entidades afiliadas pagan impuestos de ventas y uso estatales y locales.

Conclusión

El obispo presidente Gérald Caussé ha dicho:

Somos la Iglesia de Jesucristo, y esta Iglesia no tiene otro objetivo que el Señor mismo le asignó; es decir, invitar a todos a ‘venir a Cristo y ser perfeccionados en él’ (Moroni 10:32), ‘ayudando a los miembros a vivir el evangelio de Jesucristo, reuniendo a Israel a través de la obra misional, cuidando a los pobres y necesitados, y permitiendo la salvación de los muertos construyendo templos y realizando ordenanzas vicarias'”. (“A la manera del Señor: Los fundamentos espirituales de la autosuficiencia financiera de la iglesia”, Mormon Newsroom, 2 de marzo de 2018).

Jesucristo

Fuente: mormonnewsroom.org