La Oficina de Derechos Civiles desestima la queja contra BYU por discriminación a estudiantes LGBTQ

Universidad Brigham Young

La Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación ha desestimado una queja del Título IX presentada contra la Universidad Brigham Young (BYU) que alegaba que la escuela en Provo, Utah, discrimina a los estudiantes LGBTQ al prohibir las relaciones homosexuales.

La Oficina de Derechos Civiles determinó que carecía de jurisdicción para abordar las acusaciones de la queja porque, como universidad patrocinada por una organización religiosa, BYU está exenta de las regulaciones federales aplicables en el Título IX.

La OCR informó a BYU de la decisión el martes y se comunicó a los funcionarios universitarios en una carta del abogado supervisor.

“BYU había anticipado que OCR desestimaría la queja porque OCR ha reconocido repetidamente la exención religiosa de BYU para los requisitos del Título IX que no son consistentes con los principios religiosos de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”, dijo BYU en un comunicado de prensa emitido el jueves por la mañana.

La queja, que el Departamento de Educación no ha hecho públicamente, se presentó después de que BYU eliminara una sección titulada comportamiento homosexual de su código de honor en febrero de 2020. La sección se eliminó cuando la iglesia creó un estándar único para sus universidades y colegios consistente con una actualización del Manual General de la Iglesia.

Algunos vieron la eliminación de la sección como permiso para que los estudiantes LGBTQ comenzaran a salir, tomarse de la mano y besarse en relaciones homosexuales. El comisionado de educación de la iglesia emitió una carta el 4 de marzo de 2020, aclarando que “el comportamiento romántico del mismo sexo no era compatible con los principios del código de honor”.

La aclaración provocó protestas en BYU y fuera de la sede de la iglesia en Salt Lake City. La doctrina de la iglesia y el código de honor de BYU prohíben todo sexo fuera del matrimonio entre un hombre y una mujer. El sexo fuera del matrimonio, incluso en las relaciones entre personas del mismo sexo, puede conducir a la disciplina escolar.

La queja de derechos civiles se presentó cinco días después de la aclaración. En la carta de determinación del martes, la Oficina de Derechos Civiles dijo que la queja “alegaba que la universidad se involucra en un trato diferente de los estudiantes que están involucrados en relaciones homosexuales al afirmar que tales relaciones no son compatibles con los principios del código de honor”.

OCR reveló la queja a BYU en una carta de fecha 21 de octubre de 2021, cuando dijo que había abierto una investigación y tenía jurisdicción.

“Tenga en cuenta que abrir la queja para su investigación de ninguna manera implica que hayamos tomado una decisión con respecto a sus méritos”, decía la carta de la OCR.

BYU y expertos legales anticiparon que la oficina de derechos civiles desestimaría la queja debido a las exenciones de la universidad.

“No habrá consecuencias. La exención es muy fuerte”, dijo Jake Sapp, coordinador adjunto del Título IX y director de cumplimiento en Austin College en Texas, a Higher Ed Dive la semana pasada.

La investigación duró menos de cuatro meses, incluidas las vacaciones. Decenas de investigaciones actuales de OCR han estado en marcha durante cinco o más años.

BYU afirmó por primera vez exenciones de partes del Título IX en 1976. La Oficina de Derechos Civiles respondió entonces con una carta que había determinado que BYU era “elegible para una exención cuando la aplicación del Título IX entraría en conflicto con los principios religiosos de la organización religiosa”.

La decisión de la OCR sobre la queja de BYU no es sorprendente, dijo Steven T. Collis, director fundador de la facultad tanto del Centro de Primera Enmienda de Bech-Loughlin como de la Clínica de Derecho y Religión de la Universidad de Texas.

“Hay todo tipo de razones por las que creo que la OCR simplemente no pudo perseguir algo como esto”, dijo. “Hay un debate sobre si el Título IX se aplica o no en este contexto. Si se aplica, tiene exenciones legales que protegen escuelas como BYU, que no está en una isla por sí sola”.

Collis dijo que cientos de leyes federales proporcionan exenciones religiosas a organizaciones religiosas donde una ley entra en conflicto con las creencias religiosas. Decenas de escuelas religiosas en todo el país operan bajo exenciones similares, según el Consejo de Colegios y Universidades Cristianas y otros.

“Toda institución religiosa tiene exenciones bajo el Título IX”, dijo Collis. “Algunos de ellos están tipificados en el propio estatuto, y algunos de ellos son constitucionales, pero están allí. BYU no tiene preferencias”.

BYU esbozó uno de los principios específicos para los que requería una exención.

“Afirmamos nuestra exención religiosa con respecto a cualquier aplicación del Título IX relacionada con la orientación sexual y la identidad de género que no sea consistente con los principios religiosos de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”, escribió el presidente de BYU Kevin Worthen a la OCR en noviembre.

La secretaria adjunta de la OCR, Catherine Lhamon, estuvo de acuerdo. En una carta a Worthen en enero, afirmó que BYU está exenta en 15 áreas del Título IX como vivienda y admisiones “en la medida en que la aplicación de estas disposiciones entre en conflicto con los principios religiosos de su organización religiosa controladora que pertenecen a la orientación sexual y la identidad de género”.

La decisión del martes siguió el mismo razonamiento.

“Debido a que la universidad está exenta de las disposiciones reglamentarias (aplicables) del Título IX en la medida en que la aplicación de esas disposiciones entre en conflicto con los principios religiosos de su organización religiosa, OCR carece de jurisdicción para abordar las alegaciones de la queja. En consecuencia, la OCR está desestimando esta queja…”, decía la carta.

Algunos partidarios de la queja en las redes sociales habían señalado que el cambio en el código de honor había abierto la puerta al desafío, pero BYU se basó en la aclaración de marzo de 2020 de la posición de la universidad sobre las relaciones entre personas del mismo sexo emitida por el élder Paul V. Johnson, un Setenta Autoridad General.

La carta del élder Johnson, entonces comisionado de educación de la iglesia, “afirma los principios religiosos que proporcionan la base para la exención del Título IX de BYU en este asunto”, dijo la portavoz universitaria Carri Jenkins.

La carta de la Oficina de Derechos Civiles incluía el lenguaje habitual en sus comunicaciones sobre quejas:

“OCR también desea que la universidad sepa que las personas que presentan quejas ante OCR pueden tener derecho a presentar una demanda privada en un tribunal federal, independientemente de si OCR encuentra o no una violación”.

La identidad del demandante no se conoce públicamente. Hasta ahora, el Departamento de Educación no ha publicado una copia de la queja, que Deseret News y otras organizaciones de noticias han solicitado en virtud de la Ley de Libertad de Información.

Worthen ha dicho que BYU está buscando puntos en común con sus estudiantes LGBTQ. La universidad da la bienvenida a todos los estudiantes en el entendimiento de que están de acuerdo con el código de honor. Cada estudiante de BYU vuelve a comprometerse anualmente a seguirlo.

“También aplaudimos y continuaremos apoyando los esfuerzos en curso para encontrar puntos en común sobre estos importantes temas mientras nos esforzamos por seguir el ejemplo de amor y equidad de Jesucristo por todos los hijos de Dios”, escribió Worthen en su carta a la OCR. BYU volvió a publicar la declaración en el comunicado de prensa del jueves.

Desde hace una década, la iglesia ha apoyado los esfuerzos en Utah y a nivel nacional para legislar una nueva protección contra la discriminación para las personas LGBTQ en la vivienda y el empleo junto con protecciones para las exenciones religiosas.

Los líderes de la iglesia llaman al enfoque Equidad para Todos. Se convirtió en ley en Utah y un proyecto de ley similar está ante el Congreso. La iglesia anunció su apoyo a dicha ley en Arizona la semana pasada.

 

Fuente: Deseret News

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