Lansing McLoskey solo había escrito música punk. Cuando era adolescente se enamoró de la guitarra eléctrica después de comprar una a $ 15 en un mercado de segunda. Escribir música punk tenía un tipo de vibra muy “hazlo tú mismo” y no le tomó mucho tiempo abandonar las clases de piano por un género más popular.

Pero, como misionero recién retornado, Lansing McLoskey escuchó dos canciones, “Sinfonía” de Luciano Berio y “Rite of Spring” de Igor Stravinsky, que lo cambiaron para siempre, y de repente supo lo que quería hacer con su vida.

“No sabía que existía este tipo de música. Era lo que estuve buscando toda mi vida, no lo sabía y lo decidí de inmediato: ‘Tengo que ser compositor”, dijo Lansing McLoskey.

Ese fue solo el inicio de la carrera musical larga y exitosa de Lansing McLoskey, que incluye un doctorado de la Universidad de Harvard, estudios en composición musical en la Universidad del Sur de California, la Universidad de California, Santa Bárbara y la Real Academia Danesa de Música y, ahora, un Grammy a la mejor interpretación coral en 2019.

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Lansing McLoskey

El director de orquesta Donald Nally de Northwestern Bienen School of Music recibió un Grammy a la mejor interpretación coral en 2019.

Si bien la icónica estatua del Grammy técnicamente se dirige al director de la orquesta Donald Nally and The Crossing por la interpretación, McLoskey fue una parte integral del logro.

Lansing McLoskey  demoró 7 años en componer “Zealot Canticles: An oratorio for tolerance” (Cantos del Zelote: Un oratorio por la tolerancia) y recibió el prestigioso Barlow de 2015. Basándose en las obras del escritor ganador del Premio Nobel, Wole Soyunka, el libreto del oratorio de 20 movimientos combina las obras, las novelas, los discursos, las entrevistas y los ensayos del autor.

Durante la pieza, McLoskey dijo que analizó una época en la que “las distintas razas y religiones  eran tolerantes y vivían en armonía”, algo muy diferente a la atmósfera política de la actualidad.

“Esta es una declaración”, dijo Lansing McLoskey, señalando que una vez se sintió tan preocupado por la atmósfera política de intolerancia en el mundo que atravesó por una “crisis artística” en la que no pudo escribir. Si bien el mensaje en su obra podría condenar la violencia y el odio, también hay matices reverentes. Por ejemplo, durante los últimos cuatro minutos de la pieza, mientras el solista critica a los extremistas, el coro canta repetidamente el mantra “om”.

“Sabía que no podía terminar una pieza como esta con ira. Debía tener algún tipo de sentido de introspección, esperanza y optimismo. Y, en mi opinión, no hay ninguna palabra de ningún idioma, cultura, religión (que)… encapsule más ese sentido que “Om”, dijo Lansing McLoskey.

Escribir la pieza también requirió paciencia y oración por parte de Lansing McLoskey. Mientras componía, el músico y profesor de la Universidad de Miami dijo que a menudo ayunaba y oraba por su obra.

Lansing McLoskey

The Crossing, un coro profesional, recibió un Grammy a la mejor interpretación coral en 2019 por la pieza “Zealot Canticles: An oratorio for tolerance.”

“Aunque no es el tipo de pieza que probablemente el Coro del Tabernáculo interpretaría y es un tipo diferente de oratorio sigue siendo una pieza sagrada. En gran parte porque el acto de componer en sí es sagrado”, dijo Lansing McLoskey.

“Para mí, realmente no hay distinción, de alguna manera, entre la música secular y la sagrada. Componer y crear es un esfuerzo sagrado”, dijo McLoskey.

Glen Nelson, codirector del Centro de Artes para los Santos de los Últimos Días, señaló que aunque la pieza se basó en el pasado, invita a los oyentes a ver cómo se aplica hoy y los anima a superar sus diferencias. Si bien el sonido de la pieza podría no ser familiar para muchos Santos de los Últimos Días, Nelson dijo que esa es una buena razón por la que deberían escucharla.

“Cuando tienes a un ganador del Premio Nobel y un ganador del Grammy, y tienen algo muy profundo que decir sobre la creencia, debes escucharlos. De repente dices: ‘El mundo entero le está dando a este hombre un sello gigante de aprobación, no es aceptable que no lo conozcamos. Si nosotros no lo conocemos, ¿quién más lo hará?’”, dijo.

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Lansing McLoskey y su esposa en los Grammy.

Lansing McLoskey no es el primer Santo de los Últimos Días que ha dejado huella en el mundo de los Grammy. En 1959, el Coro del Tabernáculo ganó un Grammy por la Mejor Interpretación Pop de un Grupo Vocal o Coro. Gladys Knight ganó 7 Grammys a lo largo de su carrera musical y Harvey Fletcher ganó un premio póstumo en 2016 por sus logros en el sonido estereofónico. Y, ese solo es el inicio. Sin embargo, según Nelson, esta es la primera vez en que los compositores de música clásica Santos de los Últimos Días han tenido tanto impacto en los Grammy.

Para el director de orquesta, Donald Nally, el Grammy a la Mejor Interpretación Coral no solo le pertenece a él, sino a las muchas personas que ayudaron a realizar esa obra.

“Es muy aleccionador que tantos artistas y amigos inviertan todo en un proyecto que significa tanto y tiene un mensaje tan profundo. Y, luego, ver que muchas personas además de nuestra familia lo escuchan. Este premio le pertenece a nuestros cantantes, instrumentistas y el compositor”, dijo.

Si bien para McLoskey este logro es “la emoción y el honor de toda su vida”, ver la reacción de la audiencia y los músicos fue lo que más lo impactó.

“Los miembros de la audiencia estaban llorando. Durante las sesiones de grabación, los mismos músicos tuvieron que detenerse porque se conmovieron hasta las lágrimas y ni siquiera podían seguir tocando. Creo que es el mayor logro en mi carrera como compositor”, dijo Lansing McLoskey.

Este artículo fue escrito originalmente por Danielle Christensen y fue publicado en thechurchnews.com con el título “How 1 Latter-day Saint went from writing punk music to a Grammy Award-winning choral composition”.