Mi amiga, Padma, entró en una casa en una colonia con lepra en el sur de la India.

Estaba pobremente iluminada, pero Padma podía distinguir una forma grumosa en la esquina. Intrigada, Padma miró más de cerca y notó que había pies visibles debajo del paño.

¿Podría ser una mujer encorvada cubierta por un sari raído, como si alguien hubiese echado una manta sobre un mueble viejo?

Padma se dirigió suavemente al “bulto”. No hubo respuesta. Intentó otra vez sin más éxito, salvo que los pies salientes desaparecieron dentro del bulto.

En este punto, un hombre entró en la habitación desde el exterior. Parecía sorprendido de ver a Padma en su reducido cuarto angosto. -¿Qué haces aquí? -preguntó con recelo. Padma le dijo que había venido a hablar con su esposa.

“Mpff”, gruñó. No pierdas tu tiempo. ¡Ella está dementel! Ella no te puede contestar. Él estaba listo para que Padma se fuera. A regañadientes, Padma se fue.

Padma había venido a esta colonia porque tenía grandes esperanzas de poder alentar a los miembros de la misma a dejar de pedir limosna y comenzar pequeñas empresas agrupando sus ahorros y luego proporcionando unos a otros pequeños préstamos, uno por uno.

Se reunió con unas cuantas mujeres que parecían estar interesadas, pero Padma quería involucrarlas a todas. Empezó a ir de puerta en puerta.

Habían algunos hombres que estaban interesados ​​y por lo tanto Padma los incluyó, también. Pero ella estaba particularmente interesada en las mujeres.

Los “hogares” en esta colonia eran realmente más como “apartamentos”. El gobierno los había construido de cemento. La única diferencia es que estos apartamentos tenían sólo una habitación.

Las cuatro paredes, piso y techo estaban formadas por cemento. No había baños, cocinas o dormitorios.

La cocina se hacía fuera en fogatas. Los baños estaban dondequiera que pudieras encontrar un lugar privado.

Los residentes de la colonia o dormían afuera o en una estera en su única habitación, a menudo hombro con hombro.

Estas habitaciones, de aproximadamente seis pies cuadrados, generalmente no estaban llenas de muebles, con excepción ocasional de una cama.

Las esquinas de las habitaciones contenían ollas de plástico o de hojalata para recoger agua, una o dos cacerolas de hojalata para cocinar los alimentos y tal vez un par de platos de hojalata para comer.

Algunos de los hogares tenían una cuerda, colgada encima para secar la ropa harapienta que poseía la familia. Aparte de eso, las casas estaban desérticas.

Cuando Padma salió de la colonia, fue atormentada por la imagen de la mujer encorvada en un rincón de un cuarto oscuro, con un pedazo de material arrojado sobre ella.

Trató de pensar en una forma en que pudiera obtener una respuesta de la mujer y tal vez romper el silencio.

Una semana después Padma estaba de vuelta en la colonia para ayudar a la gente con sus nuevos negocios.

Cuando terminó con el grupo de autoayuda de mujeres que había empezado la semana anterior, Padma se dirigió a la casa con la mujer refundida en la esquina

El marido miró hacia arriba cuando Padma entró. No estaba contento de ver a Padma en su casa.

Ella rápidamente habló y dijo, “Tengo un regalo para su esposa.“Ella sacó un pavo bebé de la bolsa grande que había traído con ella. El marido se echó a reír y dijo: “No puede tenerlo, te lo he dicho, es demente.”

Rechazando a ser disuadida, Padma puso el pavo en el suelo delante de la esposa escondida. Le dio al pavo un pequeño empujón hacia la mujer. El hombre miró furioso a Padma, irritado por no irse. Se preparó para ordenarla que se fuera de su casa.

Pero el pavo bebé se acercó a la mujer y comenzó a picotear su cubierta. Tanto Padma como el marido se sorprendieron al ver que la figura de la esquina levantaba el borde de su cubierta, empujaba al pavo y se descubría la cabeza.

“Ves, te lo dije”, dijo triunfalmente el hombre. “Ella no puede aceptar tu regalo, porque ella está demente.” Mientras Padma y el marido hablaban, el pavo bebé había caminado de nuevo al bulto en la esquina y comenzó a picotear su sari. Esta vez la mujer levantó la cubierta, extendió la mano, agarró el pavo bebé, lo introdujo en su pecho y luego inmediatamente cerró la cubierta de nuevo hacia la tierra. ¡Esta vez fue Padma quien sonrió! Nada más sucedió, así que Padma se fue.

La siguiente vez que Padma llegó a la colonia le esperaba un espectáculo asombroso. Cuando Padma entró a la casa de la mujer, se sorprendió al ver a la mujer sentada en la esquina con la cabeza descubierta, jugando con el pequeño pavo. ¡Aparentemente había creado un vínculo con el ave!

Padma estaba tan emocionada con este progreso que la semana siguiente, cuando llegó a la colonia, le trajo diez pavos para criar como el comienzo de un micro-negocio.

Más tarde tuve la oportunidad de visitar a esta mujer. Qué transformación había tenido lugar. Cuando Padma y yo nos acercamos a la colonia vimos a esta mujer pasar con confianza, seguida por un grupo de pavos. ¡Parecía el flautista de los pavos! Padma la llamó, “Señora, ¿qué está haciendo?” Ella respondió alegremente, “Estoy haciendo caminar  a mis pavos. Los paseo por 45 minutos cada mañana y cada noche. “Ella le confió,” ¡Son como mis hijos!”

Cuando me encontré con ella, me sorprendió lo confiada que se oía. Su negocio de pavos había sido un éxito fenomenal.

Ahora era la mujer más rica de la colonia. ¡De hecho, el mes anterior había sido votada como líder de la colonia! ¡Qué contraste!

Resulta que ella no era “demente” en absoluto. Había estado tan terriblemente deprimida que jalaba la capucha sobre su cabeza y esperaba en la esquina para morir.

Ahora era una mujer feliz y confiada. Padma me había dicho que la mujer ahora tenía varios cientos de dólares en el banco.

Cuando le pregunté acerca de eso, nos dijo,”Ya no más”… con una enorme sonrisa extendiéndose por su rostro, nos anunció que había gastado el dinero en aretes de oro.

Estaba aterrada. ¿Esta mujer que necesitaba tantas cosas tan desesperadamente, había gastado cientos de dólares en pendientes de oro? “¿Por qué lo hiciste?”, Tartamudeé.

Padma me explicó que la gente en la India usa su oro.

La cantidad de oro que lleva una mujer determina cómo reaccionan todos los demás.

Una mujer con pendientes de oro real se le atenderá en primer lugar en una tienda. Se le hablará respetuosamente.

Así que esta mujer que no tenía agua corriente, ni electricidad, básicamente nada de lo que considerábamos necesidades de la vida, había gastado su dinero en el respeto.

Esta encantadora mujer nos dijo que había comprado a su marido un cinturón de astilla. (!Esta podría ser una gran historia sobre el perdón!) Él brilló con orgullo mientras nos mostraba su cinturón. Nos dijo lo orgulloso que estaba de su esposa y qué alegría era verla feliz y exitosa.

La Madre Teresa dijo una vez: “La soledad y la sensación de ser indeseables es la pobreza más terrible. Siendo indeseado, no amado, descuidado, olvidado por todos, creo que es un hambre mucho mayor, una pobreza mucho mayor que la persona que no tiene nada que comer.”

Todos necesitamos sentir que somos necesarios, que tenemos valiosos talentos para ofrecer al mundo. Queremos sentirnos amados y apreciados. Estas cosas son todas gratis.

Estos son regalos que cada uno de nosotros puede dar a otro. No necesitamos tener mucho dinero o influencia. Sólo necesitamos tener amor.

Estos dones tienen mucho más poder para transformar a otra persona que el dinero.

No recuerdo una sola historia de las escrituras de Jesús dando dinero a una persona.

Sin embargo, hay numerosas historias de él transformando vidas como Él ofreció amor y respeto.

Todos estamos rodeados de gente joven y vieja, que anhelan afirmación. A veces una frase es suficiente para despertar un sentido de dignidad personal. Otras veces tenemos que seguir fomentando y afirmando.

A medida que damos amor y respeto a los demás, a menudo podemos presenciar una transformación tan grande como la que ocurrió en una casa con lepra en el sur de la India.

 

Fuente: LDSMag.com