Los mayas creían que los monumentos de piedra labrada, las paredes pintadas y los textiles tejidos eran mucho más que meras decoraciones, sino que eran objetos vivientes, cada uno con un alma. 

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El arte maya no imitaba la realidad; era una realidad sagrada en sí misma, una especie de acto ceremonial creado y dado vida por el artista de la misma manera que los dioses mismos crearon el mundo.

En el mundo Maya, la muerte era algo importante. Era la victoria de las fuerzas invisibles y poco entendidas sobre un miembro de la comunidad. 

Élder Uchtdorf

Cuando la muerte se llevaba a un rey, particularmente a los que se les consideraba como un ser divino, como lo fueron los gobernantes mayas, el evento adquiría proporciones universales, amenazando la existencia misma del mundo y la vida misma.

Las tumbas reales fueron construidas por los mayas como un intento desesperado de prevenir este horror garantizando de manera ritual el triunfo del rey sobre la muerte y la oscuridad. 

En Palenque, y en muchos otros centros mayas, la expresión máxima de esta capacidad para escapar de la angustia del inframundo era el Árbol del Mundo (el Árbol de la Vida). Fue el foco central del viaje de los mayas a la otra vida y la muestra principal del poder para vencer a la muerte.

árbol de la vida

Sus flores simbolizaban la pureza del alma humana. En el arte maya antiguo, este árbol podría representarse como un árbol de ceiba, un árbol de cacao, un árbol de calabaza, cualquier cantidad de otros árboles o un tallo de maíz. 

La clase (o el tipo) real del árbol hace poca diferencia ya que cada una es una metáfora, que representa el poder sagrado inherente a la estructura del cosmos para permitir que los reyes, el sol y todas las demás cosas mortales emerjan de la muerte a una nueva vida.

El Sarcofago de K’inich Janab ‘Pakal

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Un ejemplo espectacular de este tipo de arte “con alma” del mundo maya clásico se encuentra en el sarcófago y la cámara funeraria circundante de otro poderoso rey maya clásico, K’inich Janab ‘Pakal I de Palenque (un sitio importante en Chiapas, México) , que vivió desde 603 d.C hasta 683 d.C.

K’inich Janab ‘Pakal se convirtió en rey a la temprana edad de doce años en el año 615. Vivió una vida extraordinariamente larga para un gobernante maya, muriendo finalmente a los ochenta años de edad el 31 de agosto de 683 d.C. 

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La construcción templo piramidal funerario de Pakal fue algo único porque esta era una tarea generalmente llevada a cabo por el hijo del rey. 

Hoy en día se lo conoce como el Templo de las Inscripciones, el nombre que hace referencia al largo texto jeroglífico dentro de su santuario, uno de los más largos conocidos del mundo maya.

Aunque el sitio de Palenque ha sido conocido por no mayas a partir de los años de 1700, no fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que la cámara de la tumba interior fue descubierta por el arqueólogo mexicano Alberto Ruz Lhuillier. 

En 1949 él notó que la pared trasera del santuario superior del templo se extendía debajo de las pavimento, algo inusual para la construcción maya.

Además, notó una serie de agujeros taponados tallados en una de las losas del pavimento. Sus trabajadores bromeaban que tal vez eran agujeros para los dedos de una trampilla, poco probable para una losa de piedra caliza que pesaba varios cientos de libras. 

No obstante, la piedra lo intrigó, y logró levantarla, dejando al descubierto los escalones superiores de una escalera que conducía al interior de la pirámide.

La tumba real en la base de la escalera se abrió el 13 de junio de 1952. Los arqueólogos descubrieron la cámara de una tumba muy elaborada cuyas paredes estaban adornadas con imágenes de los antepasados ​​de Pakal vestidos con realeza real completa. 

Este monumento está tan bien conservado que aún se pueden ver los leves grabados y marcas de las herramientas de sus talladores. De alguna manera, es como si hubiera sido tallado el día anterior.

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Los escultores de Palenque fueron maestros, entre los mejores en cualquier parte del mundo maya, y la tapa del sarcófago de Pakal es una obra maestra justamente clasificada como una de las más bellas que han sobrevivido desde la antigüedad.

También es uno de los más ricos teológicamente, dado por su descripción del ciclo de la muerte real y el renacimiento, particularmente como se expresa a través de la metáfora del Árbol del Mundo que ocupa gran parte de la superficie de cubierta.

Su presencia en el Árbol del Mundo, como se representa en la tapa del sarcófago de Pakal, indica que el árbol está vivo con un poder sagrado y vivificante.

En el mundo Maya casi todos los rituales principales están asociados con la creación y el renacimiento. Así mismo, el amanecer (renacimiento, resurrección) o atardecer (muerte y sacrificio) son parte de lo que se pudo encontrar y sugiere que debido a que el sol está en transición, el momento preciso en que la vida y la muerte están en equilibrio. 

La muerte y el renacimiento son instantáneos, uno que fluye naturalmente en el otro en ciclos interminables. La idea de la transición es importante, tienen un potencial para una nueva vida.

Fuente: ldsliving.com