“Siento como si viviera constantemente en un universo alternativo”.

Es un pensamiento que entra a la mente de Alaira Packard cada vez que sus tres hijas pequeñas sacan los álbumes antiguos de la familia, que representa una vida que contrasta ásperamente con la que viven ahora.

La pérdida tiene una forma de atravesar la vida de alguien, dividiéndola en dos eras distintas. Para Alaira y sus hijas, su segunda “era” comenzó hace tres años cuando su esposo, Jake, acabó con su vida después de una larga batalla contra el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Vivir con TEPT

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Cuando Jake le propuso matrimonio a Alaira, la respuesta de Alaira fue doble: “Sí… y no”. Sí, ella quería casarse con él, pero no en ese momento. Jake estaba a punto de ser enviado a Irak y Alaira quería esperar hasta que estuviera en casa para casarse. Sin embargo, poco después de llegar a Irak, a Jake le explotó una bomba que estaba en la carretera. Tres días después se despertó de un coma inducido.

Jake regresó a casa y, poco después, él y Alaira se casaron en el Templo de Logan. Si bien Jake se recuperó de sus heridas físicas, sin saberlo él ni su reciente esposa, la explosión le dejó una cicatriz mental que lo afectó el resto de su vida.

Al recordarlo, Alaira reconoce que Jake luchó contra el TEPT desde el día en que despertó del coma, pero en ese momento pensaron que estaría bien.

“La manera en que los militares lo vieron fue así: Si no bebías diariamente o si no estabas tan enojado que agredieras a tu familia. Entonces, se consideraba que estabas bien. [Pensé], ‘Jake tiene algunos desafíos, pero no hace esas cosas. Así que debe estar bien’”, dijo Alaira.

Pero, de muchas maneras, Jake no estaba bien. Al comienzo de su matrimonio, luchaba con arrebatos de ira, tiraba cosas contra la pared y rompía consolas de videojuegos. Con el tiempo, esos arrebatos disminuyeron. Pero, la ira de Jake se mantuvo a fuego lento debajo de la superficie.

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“No sabes cómo van a reaccionar las personas con TEPT en un día determinado. La mayor parte del tiempo es como caminar sobre cáscaras de huevo”, recuerda Alaira.

A pesar de esto, Alaira y Jake siguieron juntos y, pronto, Alaira dio a luz a su primera hija. Fue entonces que Alaira comenzó a pensar que tal vez el comportamiento de Jake era algo más que un mal genio.

Aunque Jake no era abusivo o violento físicamente, luchaba de otras maneras: Tenía pesadillas y lidiaba con la profunda sensación de que no estaba viviendo la vida que se suponía que debía tener.

Tenía la culpa del sobreviviente, se sentía culpable de haber sobrevivido a la bomba en Irak cuando otros no lo hicieron. Encontró formas de escapar de la realidad. Alaira recuerda: “No estaba presente realmente. Pasaba mucho tiempo solo. Incluso, sus hijas podían sentir que algo estaba mal”.

“Hubo un día en que mi hija me preguntó si podíamos salir a caminar y dijo: ‘Solo seremos tú y yo porque papá no va a venir con nosotras de todos modos’. Tenía 3 años. Incluso, a su edad, estaba consciente de que había algo un poco diferente con su papá. Esas pequeñas cosas se acumulan con el tiempo”, dijo Alaira.

Así fue, tanto que un día, cuando Jake les estaba hablando enojado a sus hijas, su hermano lo reprendió. Alaira recuerda que su cuñado le explicó a Jake que estaba reaccionando exageradamente a cosas muy simples e infantiles. “No fue hasta entonces que Jake comenzó a darse cuenta de que su TEPT estaba empeorando”, expresó Alaira.

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A Jake y Alaira les preocupaba que si los militares se enteraban de que Jake tenía TEPT, eso limitaría sus oportunidades de carrera militar. Así que decidieron acudir a un servicio terapéutico confidencial no médico que se ofrecía a través del ejército en lugar de una clínica de comportamiento.

Desafortunadamente, por razones que Alaira ahora solo puede adivinar, Jake se fue sintiéndose más deprimido y desanimado.

Un mes después de reunirse con el terapeuta, aparentemente abrumado por los sentimientos negativos sobre sí mismo y sus acciones, Jake acabó con su vida.

“Ojalá él hubiera podido ver que el cerebro es maleable. Te puedes recuperar de esas cosas. Pero, creo que… él solo sintió que era un esfuerzo inútil”, dijo Alaira.

Entender el suicidio

“Los meses posteriores al fallecimiento de alguien son muy extraños. Estás abrumado con tantas cosas que ni siquiera tienes tiempo para lamentarte. Durante meses, solo atravesé los cambios de la vida”, explicó Alaira.

El funeral de Jake fue particularmente difícil. Aunque Alaira deseaba que el obispo de Jake y ella hablaran en el funeral, debido al estatus militar de Jake, un capellán habló en su lugar. Pero, cuando dijo abiertamente que su esposo iría al infierno por su suicidio, Alaira se sintió desconcertada.

“Simplemente, siguió y siguió. Yo estaba tan impactada que no sabía qué hacer. Quería levantarme y decirle que parara, pero estaba congelada. Desde entonces, he podido encontrar mi voz y hablar cuando las personas dicen cosas así”, recuerda Alaira.

A pesar de esta experiencia difícil, se siente agradecida por los recursos de la Iglesia que brindan consuelo y comprensión a las personas como ella, que intentan entender dónde encaja el suicidio en un Evangelio que predica el valor de la vida y la responsabilidad personal.

En un video sobre cómo prevenir el suicidio, Dale G. Renlund dice, “Cuando alguien acaba con su vida, solo Dios puede juzgar sus pensamientos, sus acciones y su nivel de responsabilidad. El suicidio no tiene por qué ser la característica que defina la vida eterna de una persona”.

Dios

Esta declaración ayudó a Alaira a comenzar a entender lo que su esposo Jake podría haber estado pasando y fue validada recientemente cuando estuvo hablando con una amiga que intentó suicidarse.

Esta amiga le explicó a Alaira que durante ese tiempo no se sentió como ella misma. Todo lo que vio fue oscuridad, y no pudo ver otra salida.

Al entender esto, Alaira ahora se refiere a la muerte de su esposo diciendo que “murió por suicidio” en lugar de “se suicidó”, compara su muerte con alguien que murió de cáncer porque, según cree Alaira, ambas son enfermedades que, en cierta medida, pueden estar fuera del control de alguien.

Alaira no está sola en este entendimiento. Las organizaciones de prevención del suicidio también fomentan una manera diferente de hablar sobre el suicidio y la guía de estilo de la Prensa Asociada ahora aconseja a los medios de noticias usar frases como “morir por suicidio”, “acabar con su vida” en lugar de “se suicidó”.

“Sinceramente, creo que el Padre Celestial juzga nuestros corazones así como nuestras mentes. Y, debido a eso, [creo que] si tu mente ya no está sana ni fuerte como debería, el Padre Celestial lo tendrá en cuenta”, dijo Alaira.

Ella encuentra su opinión parcialmente en declaraciones como la del Élder M. Russell Ballard:

El suicidio es un pecado muy grave. Pero, el Señor no juzgará estrictamente a la persona que cometa este pecado por el acto en sí. El Señor observará las circunstancias de esa persona y el grado de su responsabilidad en el momento del acto. Por supuesto, esto no nos da ninguna razón para justificarnos al cometer pecados, ni el Señor nos disculpará, si lo entiendo correctamente.

Debemos esforzarnos constantemente, lo mejor que podamos, por imitar al Salvador en cada aspecto de nuestras vidas. Sin embargo, al mismo tiempo, recordemos que el progreso espiritual viene ‘línea por línea’, que la clave, tanto en el mundo espiritual como en la mortalidad, es seguir progresando a lo largo del camino correcto.

Alaira cree que Jake se encuentra al otro lado recuperándose y aprendiendo lo que necesita para progresar. En este lado, ella también está haciendo todo lo posible para progresar “línea por línea”.

Recuperar la confianza en Dios

pareja

Antes de la muerte de Jake, Alaira oró para que Jake encontrara la paz. Después de la muerte de Jake, Alaira sintió que Dios no le respondió o no la protegió a ella ni a Jake de alguna manera. Comenzó a preguntarse si Jake podría seguir vivo si Dios hubiera hecho más.

“Definitivamente, tuve ese momento en el que me podría haber alejado de cualquier manera. Podría haber dejado la Iglesia completamente o someterme a la voluntad del Padre y sumergirme totalmente en el Evangelio”, dijo Alaira.

Alaira recuerda que se arrodilló al enfrentarse a esta encrucijada y decidió creer en Dios. La sensación de una profunda paz fue respuesta suficiente a su oración desconsolada: Dios existía. Él la amaba y haría bien todas las cosas si ella confiaba en Él.

Otro momento crucial para la fe de Alaira llegó unos meses después de la muerte de Jake. Después de días de orar para sentir la presencia de su esposo y no sentir nada, fue al templo con frustración.

Sin embargo, mientras estuvo ahí, en lugar de orar para sentir a Jake, oró para sentirse reconfortada. Una vez más, su Padre respondió a su oración casi de inmediato. Mientras estaba sentada en el salón celestial “plenamente consciente de su soledad”, una mujer se le acercó y le dijo, “No sé por qué, pero solo quiero decirte que eres amada y espero que tengas un día maravilloso”.

“Se fue y solo comencé a llorar porque eso era todo lo que quería. Quería que alguien estuviera ahí conmigo”, expresó Alaira. Después, Alaira encontró a la mujer en el vestidor y le contó su historia. La mujer comenzó a llorar y dijo, “No sé por qué, pero tuve este profundo sentimiento de amor por ti cuando te vi sentada ahí y escuché a alguien decir que me acercara a ti y te dijera que eras amada”.

Esa experiencia le testificó a Alaira que Dios la conocía personalmente y comprendía su dolor.

“Desde ese momento en adelante, dije: ‘De acuerdo, si Dios está ahí conmigo, puedo hacer cualquier cosa. Puedo hacer esto “, dice Alaira.

Procesar la pérdida

Dios

Las “etapas de la aflicción”: la negación, la culpa, la ira, la depresión, la aceptación. A menudo, hacen que el proceso de la aflicción parezca una progresión clara del punto A al B. Sin embargo, Alaira, como muchas otras personas que se afligen, entran y salen de estas emociones, pasan gran parte de su tiempo al principio con enojo y culpa.

“Cuando se trata del suicidio, las únicas personas a las que puedo culpar son yo y él. Eso es difícil porque quieres amar a esa persona y lamentar su pérdida, pero también estás enojada con esa persona”, dijo Alaira.

El enojo y la culpa parecían ser compañeros constantes para Alaira. A menudo, las dos emociones se alimentaban mutuamente en un círculo vicioso: Alaira se sentía culpable por estar enojada y, luego, se sentía enojada por sentirse culpable.

Alaira incluso se sentía culpable por estar feliz, al saber que su esposo no estaba ahí para experimentar esa felicidad con ella. No obstante, parecía que cada vez que Alaira luchaba más contra sus sentimientos, se volvían peor. No fue hasta que se permitió sentir esa gama completa de emociones que encontró alivio.

“Está bien estar enojado con la persona que te dejó. Esa persona estará bien si estamos enojados. Estoy muy segura de que esa persona entiende por qué estamos enojados. Cuando me permito sentir esas cosas, descubro que puedo superar ese enojo mucho más rápido de lo que puedo dejar que se infecte”, dijo Alaira.

Dios es apacible

No obstante, incluso ahora, tres años después, Alaira todavía se enoja de vez en cuando, especialmente durante los eventos principales de la vida. Recientemente, su hija, que tenía 5 años cuando murió Jake, se bautizó. Aunque Alaira cree que Jake se encontraba ahí en espíritu, todavía se sentía un poco enojada porque Jake no estaba ahí en persona efectuando el bautismo.

En el bautismo, Alaira se permitió sentir enojo y tristeza por unos momentos, incluso al orar a Dios y al compartir sus sentimientos. Aprendió hace mucho tiempo que experimentar estos sentimientos era una parte importante de la aflicción, y que fue solo por medio de esas emociones que pudo llegar al otro lado de ellas.

“Estar enojado con esa persona forma parte del proceso, pero también el perdón”, dice Alaira.

Con el tiempo, Alaira descubrió que su tristeza, su ira, incluso su felicidad eran fugaces. Sin embargo, la alegría podría, como ella dice, “quedarse con nosotros para siempre”. Era algo que ella podía elegir, especialmente porque su alegría era más que un sentimiento, era una forma de ser.

“La alegría, para mí, es que el Espíritu Santo está cambiando mi corazón”, dijo. Luego, agregó que su cambio de corazón y alegría provienen de Cristo y que “está dispuesta a someterse a esta vida y todo lo que suceda en ella”.

Elegir la alegría, incluso en medio de su dolor, le permite continuar experimentando la tristeza de su pérdida. Pero, también estar agradecida por la vida que tuvo con su esposo.

“Eventualmente, fue posible escuchar una canción en la radio, llorar por él y aún sentir alegría en mi corazón por la vida y por lo que tuvimos juntos”, dice Alaira, una bendición que siente que solo es posible debido al gran apoyo de su familia, sus amigos y su Salvador.

Seguir adelante

Cada paso hacia adelante después de la pérdida de un cónyuge es difícil porque se puede sentir como un paso alejado de quienes hemos amado y perdido. Sin embargo, Alaira no considera que su progreso la aleje de su pasado, ya que lleva su pasado consigo.

“Para mí, ‘seguir adelante’ significa dejar el pasado atrás, dejar que todo se vaya. Pero, al seguir adelante, puedo llevar mi pasado conmigo. Es un amigo mío. Jake todavía es parte de mi vida. Especialmente, donde creemos en el más allá. Todavía está alrededor. Olvidarme de él sería una tontería”, dijo Alaira.

Otra parte de “seguir adelante” para Alaira ha incluido volver a casarse.

Casarse nuevamente después de la pérdida de un cónyuge suscita todo tipo de reacciones y sentimientos de ajenos al asunto. Algunos piensan que volver a casarse es el resultado de que la viuda se siente dependiente emocionalmente o que es una traición al primer cónyuge.

Con frecuencia, Alaira dice que no se casó porque necesitara un nuevo esposo, se casó porque quería a Jay en su vida.

anillo de matrimonio

Ambos tienen claro que Jay no ha tomado el lugar de Jake, ella siempre amará y lamentará la pérdida de su primer esposo. Más bien, cuando se volvió a casar, el corazón de Alaira se expandió, casi como una madre que tiene un segundo hijo, un amor no reemplaza al otro.

Para Alaira, cada paso que da hacia adelante es un paso hacia Jake, no lejos, a medida que ella y su familia actual se esfuerzan por llegar a ser más como Cristo y volver a vivir “juntos por siempre”.

Por esa razón, a Alaira no le molesta cuando sus hijas sacan fotos antiguas de su familia para mostrárselas a sus hermanastras. Incluso, si a veces puede sentirse extraño ver el contraste entre el antes y el ahora.

“Sin embargo, siento que cuando hacemos esas cosas, lo traemos con nosotras a esta nueva vida y se siente bien. Se siente como se supone que debe ser”, dijo Alaira.

Esta es una traducción del artículo que fue escrito originalmente por Jessica Grimaud y fue publicado en ldsliving.com con el título “How One Widow and Her Family Found Peace after Her Husband’s Suicide”.