Recuerdo que muchas veces sentí que sólo estaba pasando el tiempo, esperando que mi vida sucediera.

Pertenezco a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días antes de que el Salvador regrese a esta tierra para gobernar y reinar. No podría haber un tiempo mejor o más memorable para vivir. Es un tiempo en el que sucederán todos los eventos grandes y terribles predichos en las Escrituras. Es un tiempo de grandes aventuras, un tiempo para ser valiente, un tiempo para regocijarse, un tiempo para testificar, un  tiempo para unirse a la batalla por el bien y la justicia.

Muchas cosas estaban sucediendo a mi alrededor y, sin embargo, luchaba solo para empezar. Era una hermana soltera en el ejército del Señor y todavía buscaba encontrar mi lugar. En ocasiones, mi experiencia era similar a sentarme a esperar a recibir un uniforme antes de que pudiera entrar en la guerra.

El Élder Jeffrey R Holland ha escrito sobre vivir nuestras vidas en estos últimos días. Sus palabras me sonaron especialmente verdaderas, ya que, a menudo, esperaba con incertidumbre la dirección que tomaría mi vida, sin darme cuenta de cuánto control tenía sobre esa dirección y sobre mi propia felicidad personal.

“No nos debemos paralizar solo porque [la Segunda Venida] y los eventos que la rodean se nos avecinan, en algún lugar. No podemos dejar de vivir la vida. De hecho, deberíamos vivir la vida más plenamente que nunca. Después de todo, esta es la dispensación de la plenitud de los tiempos.”

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Si bien, como el Élder Holland indica, estamos viviendo en la “mejor de todas las dispensaciones”, como mujer soltera recuerdo que muchas veces sentí que solo estaba pasando el tiempo, esperando que mi vida sucediera. Tenía que aprender a hacer que sucediera.

A inicios de mis 20 años, mi vida no avanzaba con seguridad en la dirección que había previsto para mí. De hecho, parecía no estar progresando en absoluto. Me gradué de la universidad. Enseñé en una escuela. Compré un auto. Pero, estaba esperando que mi vida sucediera. Sentía temor de desarrollarme demasiado porque, de alguna manera, creía erróneamente que me haría poco atractiva para un posible esposo. En realidad, mantener la misma situación me hacía infeliz.

El Presidente James E. Faust advirtió a los miembros solteros, “Estar soltero no significa que tengan que posponer [su] felicidad.”

Deseaba ser feliz. Deseaba estar contenta. Busqué ejemplos en mi vida, en las Escrituras, en la literatura y en las palabras de los profetas vivientes para ayudarme. Observaba a las hermanas a mi alrededor, aquellas que eran felices y plenas, comencé a notar que su felicidad no tenía nada que ver con su estado civil. Es muy importante que los solteros se integren a una comunidad de casados en la Iglesia y a una familia para mantener una perspectiva eterna y equilibrada.

El Presidente Harold B. Lee aconsejó:

“La felicidad no depende de lo que sucede a tu alrededor, sino de lo que sucede en tu interior; se mide por el espíritu con el que enfrentas los problemas de la vida.”

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Me di cuenta de que tenía que seguir adelante con mi vida. A finales de mis 20 años, comencé un importante control de identidad. Mis sueños de tener un esposo y una familia no se estaban haciendo realidad y parecía que nunca se harían realidad.

Después de terminar una relación de mucho tiempo con un novio de la escuela secundaria, me di cuenta de que la identidad que esperaba para mí como una madre ama de casa no iba a suceder: sin hijos ni nadie que me apoyara física, emocional o financieramente. Este fue un momento increíblemente desgarrador para mí. Fue desgarrador porque no me había preparado para esto ni lo había anticipado. Esta no era la vida que había esperado y no tenía ningún plan de acción.

Muchas personas que han tenido un plan de vida y se arruinó por un divorcio, una muerte, una decepción o una gran traición, pueden familiarizarse con esto. Necesitamos un tiempo para sanar y reestructurar. En mi caso, recibí ayuda en forma de una querida amiga, Donna Lee Bowen. Ella es una visionaria tenaz y tiene una gran determinación para hacer las cosas. No era compasiva. Me dijo que siguiera con mi vida e hiciera algo al respecto. Vio más potencial en mí que yo misma y me ayudó a tener el coraje de intentar cosas nuevas.

Me di cuenta de que no tenía habilidades reales para mantenerme. Mis estudios en literatura inglesa habían alimentado mi alma, pero ahora necesitaba alimentar mi bolsillo. Asistí a la escuela de postgrado para aprender una habilidad para poder mantenerme y, luego, seguí yendo a la escuela porque nadie me detuvo para casarse conmigo. Más que eso, me encantó cada minuto de aprendizaje y descubrí no sólo nuevas ideas, sino también mis propias capacidades. Donde una vez me sentí tímida y algo incapaz, ahora sentía que podía funcionar.

El temor de no poder mantenerme me abandonó, y me sentí emocionada e, incluso, abrumada con mi ocupación. Obtuve una maestría y, finalmente, un doctorado en educación. Las grandes bendiciones de toda esta experiencia fueron las cosas que aprendí y me ayudarían tanto como a una madre.

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Seguí orando y pidiendo guía al Padre Celestial. Espiritualmente, soy una flor tardía.

Lentamente, muy lentamente, las cosas espirituales se desplegaron en mi vida y llegaron a servir como el fundamento de mi vida. Llegué a saber que la revelación es real. A la edad de 26 años, serví en una misión y aprendí japonés. También aprendí una nueva profundidad de compromiso con el Padre Celestial. Aprendí a persistir, al ir de puerta en puerta en un clima lluvioso, al comer piel de pollo y algas, y cuando las personas me miraban directamente a la cara y me decían que no había nadie en casa.

Las verdades del Evangelio se volvieron más verdaderas para mí cuando las declaré a los demás. Las verdades destilan sobre nosotros, gota a gota. Hasta el día de hoy, cada vez que camino por una calle concurrida, veo a las personas pasar y pienso en cómo el Evangelio podría bendecir sus vidas y quiero decirles a todos su verdad. Esa misión sentó las bases de mi vida.

La vida no era perfecta, pero estaba avanzando.

El trabajo se convirtió en una bendición para mí. Salí del salón de clases a hacer consultorías. El Padre Celestial me brindó muchas oportunidades. El Señor siguió dirigiéndome hacia oportunidades en las que podría crecer, contribuir y encontrar la felicidad.

También hubo muchas horas de soledad. A veces, me sentía muy feliz y ocupada. Otras veces, sentía dolor físico. De hecho, a veces, el dolor era debilitante. Estar sola no fue divertido para mí. Todos son diferentes. Todos tenemos necesidades y deseos diferentes.

Mi gran amor son los niños. Mis hermanas fueron muy generosas al permitirme cuidar a mis sobrinos. Sentía que mi tiempo con ellos era más que solo una oportunidad de viajar o un tiempo para jugar. Fue la “mayordomía sagrada y noble,” que el Élder M. Russell Ballard describió para los maestros y los líderes de los niños porque “fue a nosotros a quienes Dios llamó para que rodeáramos a los niños de esta época con amor y con la luz de la fe, como también con el conocimiento de saber quiénes son en realidad.”

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Oramos juntos, visitamos la Manzana del Templo y paseamos. Asistí a sus bautismos, programas de la Primaria y mensajes de la reunión sacramental. También tuvimos pijamadas y fuimos a obras de teatro, museos, carnavales, talleres donde lavaban los autos, bibliotecas y librerías. Cocinamos, nadamos y jugamos. Hicimos proyectos escolares juntos. Visitamos Nauvoo, Illinois; Gettysburg, Pennsylvania; y, Park City, Utah.

Estaba disponible para cada proyecto y actividad escolar. Las tareas se convirtieron en mi especialidad y me temo que a veces di demasiada ayuda. El Señor me bendijo con una familia maravillosa y me mantuve cerca de ella y tuve el privilegio de cuidarla.

Este tiempo con los niños de mi familia me trajo gran felicidad y, también, me proporcionó experiencia, experiencia que más tarde me beneficiaría como esposa, madre de seis hijos y abuela de 29 nietos.

En cuanto más me dedicaba al Evangelio, más rica se volvía mi vida. Creo que ese es el plan del Padre Celestial. El servicio y las actividades en esta Iglesia enriquecen nuestras vidas. Todos estos años cocinando para las fiestas de las Mujeres Jóvenes; planificando actividades de la Primaria; y, haciendo coronas de Navidad en las reuniones de la Sociedad de Socorro comenzaron a tener efectos beneficiosos e inesperados.

Aprendí habilidades domésticas y, principalmente, el Señor me puso en contacto con los miembros nobles de la Iglesia de diferentes edades. La comunidad de la Iglesia me brindó experiencias que me bendecirían para mi futura vida familiar. Fue como practicar en un simulador de vuelo. Aprendí a calmar a los bebés gritones, instruir a los niños, interactuar con los poseedores del sacerdocio, apoyar al sacerdocio, organizar reuniones, aconsejar, cooperar y formar parte de un grupo –  habilidades que son una parte integral de una vida familiar.

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Muchas veces, vivir una vida feliz era un desafío diario. Los pequeños actos de fe diarios  fortalecieron mi relación con el Padre Celestial. Era más valiente algunos días que otros, pero persistí porque deseaba mucho que Su espíritu estuviera conmigo. Oré y Él respondió. Leí las Escrituras y llegué a entender Su doctrina. Fui al templo para servir y recibir revelación. Estos pequeños actos me protegieron. Tal como el Élder L. Tom Perry prometió:

“La disciplina de la obediencia diaria y de la vida limpia crea a vuestro alrededor un escudo de protección contra las tentaciones que os acosan en este mundo.”

A los 52 años, vivía sola, tenía mi propio condominio, trabajaba para una prestigiosa editorial y había comprado un auto nuevo. Mi trabajo como consultora educacional nacional e internacional que capacitaba a profesores para enseñar lectura fue útil y gratificante. Para mí, enseñar lectura y hacer la obra misional se encuentran en un plano similar porque abren un mundo hermoso de posibilidades y comprensión para aquellos a quienes enseñamos. Este trabajo también me proporcionó todos los beneficios de viaje, desde boletos gratis hasta hospedaje.

Trabajé arduamente y cuando jugué, se me abrió un mundo de posibilidades: Boston para visitar a una amiga o Disneyworld con mis sobrinos. Amé mis llamamientos de la Iglesia. Era la maestra de “Doctrina del Evangelio” en un barrio familiar que amaba mucho, estaba rodeada de grandes amigos y líderes. Mis padres todavía estaban vivos y mis hermanas eran mis mejores amigas. La vida era buena.

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La hermana Oaks y su esposo, Dallin H. Oaks.

Con el paso de los años, empecé a creer cada vez menos que me casaría en esta vida. Nunca dudé del Señor ni de mi bendición patriarcal, ni de tener un esposo y mi familia, pero, tal vez, no mientras viviera en esta tierra ni en mi tiempo. Recuerdo que mis amigos decían, “Si pierdes las esperanzas y acudes al Señor, sucederá.” Esto hizo que me preguntara si había perdido las esperanzas lo suficiente.

De hecho, confié en el Señor. Tenía una fe plena en que Él sabía quién era el hombre adecuado para mí y que también sabía cuál era el mejor momento para mí. Esa confianza me ayudó a evitar mucho dolor y angustia. Muchos solteros mayores se identificarán conmigo cuando digo que acepté mi situación y estuvo bien para mí. El Señor me había bendecido con una vida plena y feliz. Pero, nunca renuncié al deseo de casarme ni a la esperanza de que sucedería.

Nunca tuve la meta de casarme con un apóstol. Mi meta era acercarme al Padre Celestial y hacer que mi vida fuera lo más significativa y feliz posible.

Debido a que valoraba y creía en el plan de salvación, deseaba todas las bendiciones relacionadas con él. Eso incluía, algún día, en esta vida o en la otra, encontrar un compañero al que amara y respetara, un hombre en el que pudiera confiar, que me fuera fiel y fuera activo en la Iglesia. Quería casarme con un hombre que amara al Señor más de lo que me amaba a mí, cuya lealtad estuviera con Sus convenios eternos. Simplemente seguiría a un hombre que fuera fiel a mí y a nuestra futura familia.

Este artículo es un extracto del libro “A Single Voice” escrito por la hermana Kristen M. Oaks, fue publicado en ldsliving.com con el título “Sister Oaks Shares How She Discovered ‘Being Single Does Not Mean You Have to Put Off Being Happy.’”