De una infancia difícil a una misión extraordinaria: La conmovedora historia de élder Gutiérrez

misionero

Dominic Gutiérrez recuerda la primera vez que sintió el amor de Dios como si fuera ayer.

Cuando era adolescente en Safford, Arizona, los recuerdos de la infancia de abuso y falta de vivienda lo habían alcanzado, y sus sentimientos de soledad parecían ineludibles. No creía que tenía un propósito y no creía que Dios existiera. Pero luego, un día, recordó algo que cambiaría su vida para siempre.

Anteriormente, su amiga le había dado una copia del Libro de Mormón, que Dominic almacenó en su habitación. Pero en esta ocasión, decidió abrir la portada y se dirigió a la introducción.

Siete palabras después, sintió algo que nunca antes había tenido.

“Fue lo mejor que había sentido en toda mi vida. Ojalá pudiera describirlo con palabras… Se sentía como si todo de antemano no importara. Sentí realmente que alguien se había preocupado por mí todo ese tiempo, y no lo había visto hasta entonces”, explica el joven.

Ahora Dominic lleva el nombre de Élder Gutiérrez como misionero de tiempo completo para La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en la Misión Texas San Antonio. 

Bautizado en 2019, el recién convertido podría haber postergado su tiempo para la obra misional: sus desafíos pasados y la pandemia podrían haber sido un obstáculo suficiente para disuadir a cualquiera. Pero su deseo de servir es inquebrantable debido a su amor por el Dios en el que una vez no creyó, y debido a su convicción de que las pequeñas invitaciones de los miembros pueden cambiar literalmente vidas como lo hicieron por él.

Una vida difícil desde niño

Nacido en Tucson, Arizona, el élder Gutiérrez tuvo una vida difícil desde una edad temprana. Su madre tenía cuatro hijos cuando ella tenía 23 años, y sin educación ni un trabajo estable, ella y sus hijos pasarían de uno de sus novios abusivos al siguiente. La situación pronto les hizo pasar factura a todos.

“Estos tipos simplemente no nos trataban bien ni física, ni mentalmente”, dice el élder Gutiérrez. “Y finalmente llegó al punto en que mi madre dijo: ‘No podemos seguir haciendo esto’.  Así que empezamos a pasar de casas abandonadas… a apartamentos abandonados”.

Recuerda haber llegado con su madre y dos de sus hermanos a Silver City, Nuevo México. Mientras vivían fuera de los hoteles, su madre comenzó a depender de medicamentos recetados, y el problema se volvió grave.

“Finalmente se volvió adicta, tuvo algunas sobredosis y convulsiones, cosas así. Y finalmente terminó con una sobredosis y muriendo cuando yo tenía unos ocho años”, dice élder Gutiérrez. “Las cosas realmente no mejoraron mucho después de eso”.

Él y sus hermanos vivieron con su padre durante un año, después de lo cual fueron llevados a Safford para vivir con su tía. Pero el dinero era escaso, por lo que su tía decidió mudarse dos horas a Tucson, Arizona, por trabajo mientras los chicos se quedaban atrás.

Con una tarjeta de débito con una asignación cada mes, los niños vivían solos (Dominic estaba en sexto grado mientras sus hermanos estaban en octavo lugar), y empezaron a trabajar paralelamente. Cuando sus hermanos se graduaron y se mudaron a la universidad, Dominic, un estudiante de segundo año en la escuela secundaria, vivía solo.

“Fue difícil”, dice. “Realmente no sentí que alguien me amaba… No iba por un buen camino en absoluto. Probablemente fue el momento más oscuro y solitario de mi vida y realmente no sabía qué hacer”.

Pero luego conoció a Emma Hackett, una miembro de la Iglesia que se hizo amiga de Dominic. Los dos habían estado juntos en equipos de campo y tenían una hora libre cerca de la clase del seminario de Emma, por lo que el evangelio naturalmente surgiría en sus conversaciones.

“Nunca fue como ‘Oh, este chico está en un lugar realmente malo. Él necesita el evangelio’”, dice Emma, quien agrega que Dominic siempre fue tan positivo que ni siquiera se dio cuenta de cuáles eran sus desafíos. “Fue solo una parte de mi vida que no quería ocultar a nadie. Y si ibas a ser amigo de mí, entonces eso era algo de lo que íbamos a hablar. Y, entonces, fue solo una conversación natural, y Dom es tan tranquilo en el sentido de que podía hablar de cualquier cosa y me haría sentir que era algo importante de lo cual hablar”.

Emma invitó a Dominic a una despedida de un amigo que saldría a una misión y después extendió una invitación abierta para venir a la iglesia con ella y su familia. Dominic fue  algunas veces con los Hackett y a veces se unía a ellos para estudiar las Escrituras y orar por las noches durante unos seis meses.

“Fueron las personas más amorosas y de buen corazón que he conocido en toda mi vida”, dice el élder Gutiérrez. “Nunca me forzaron a la Iglesia, sus creencias [o] algo así. Fueron muy amables conmigo. No podía entender por qué toda mi vida asumí que nadie quería estar a mi alrededor”.

Cuando tuvo su experiencia con el Libro de Mormón, Dominic sabía que quería reunirse con los misioneros. Apenas unas semanas más tarde, en junio de l2019, fue bautizado, pero eso fue solo el comienzo de la historia de conversión de Dominic.

“Necesito hacer esto”

Dos días antes de su bautismo, Dominic, que se había graduado recientemente de la escuela secundaria, estaba leyendo el Libro de Mormón en su coche. Reflexionando sobre lo que su difunta madre pensaría sobre unirse a la Iglesia, de repente le llegó un recuerdo.

“Era un niño pequeño, como de cuatro o cinco años. Recuerdo que mi madre me despertó. Estábamos en un apartamento en el que nos colamos solo para dormir durante la noche. Y mi madre [estaba] doblando la ropa y poniéndola de nuevo en la maleta o algo así”, explica. “Y ella me despertó.¡Dominic! … Recuerdo que todos mis hermanos estaban durmiendo. Ella me miró y dijo: ‘Lo que más me gusta de ti es que siempre piensas en las personas antes pensar en ti mismo’. Nunca lo había recordado hasta ese momento. El Espíritu trabaja de maneras sorprendentes”.

Cuando recordó eso, Dominic pensó en diferentes formas en que podía compartir el evangelio.

“Sabía que necesitaría servir en una misión”, dijo. “Algunos de mis amigos habían servido en misiones, y yo estaba pensando que ese es el acto más desinteresado del mundo en el que se me ocurre. No hay otra manera de que me vaya. Sé exactamente lo que mi madre quiere que haga. Sé exactamente lo que Dios quiere que haga. Así que lo voy a hacer”.

Aunque entendió que había vivido una vida difícil, Dominic sintió que habían muchas otras personas que necesitaban escuchar sobre el Salvador tal como él.

“Sabía que había tanta gente por ahí que no tenía esa oportunidad de conocer a una familia como la que yo conocí, que no tenía esa oportunidad de escuchar sobre Jesucristo, que no tenía todas estas oportunidades que yo tenía. Y sentí que [sería] lo más egoísta del mundo si tuviera esto y no lo compartiera con otros”, explica Dominic.

Los desafíos para salir a una misión 

Al día siguiente de su bautismo, Dominic se reunió con su obispo para contarle sus planes de servir. Después de enterarse de que primero tendría que esperar un año (antes de recibir la investidura, debe pasar un año después de la confirmación de un miembro, de acuerdo con los requisitos del manual de la Iglesia), se mudó a Tucson y comenzó la universidad.

Pero justo cuando estaba recibiendo sus visitas médicas para sus documentos de misión, los consultorios médicos y dentales cerraron debido al COVID. Así que Dominic tuvo que posponer la presentación de sus documentos por otros dos meses.

Tal vez tan claramente como recuerda el día que leyó por primera vez el Libro de Mormón, recuerda la mañana en que llegó su llamamiento misional a las 7:00 a.m.

“Literalmente no podía sentir mis piernas. Tenía mucho miedo. Yo había estado esperando esto durante tanto tiempo y finalmente llegó”. Después de llamar a Emma, que estaba estudiando en la Universidad Brigham Young, para informarle de la llegada de la llamada, decidió abrir el correo electrónico primero y luego devolverle la llamada. Pero miró la pantalla de su teléfono durante 20 minutos antes de ver dónde lo llamaban, sintiéndose emocionado de que el momento finalmente hubía llegado.

“Recuerdo… Abrí [mi llamamiento y leí ‘Estás llamado a servir’, y dejé de [leer] antes de ver a dónde iba. Me puse de rodillas, empecé a orar y comencé a llorar. Volví a abrir el llamamiento y vi a dónde iba”.

Emma recuerda estar ansiosa por escuchar las noticias de Dominic sobre dónde serviría.

“Estaba tan nerviosa por ello y ni siquiera podía imaginar lo que estaba sintiendo. Estaba tan emocionada de que recibiera su llamamiento y viera dónde iba a pasar los próximos dos años”, dice. “Él sabe en qué se está metiendo y está demasiado emocionado para no ser increíble. Y yo también sabía con la personalidad de Dom que es tan amable y tan gentil con todos que sería excelente. Y, entonces, estaba muy, muy feliz de que pudiera servir y poder compartir la luz por la que se sentía tan apasionadamente”.

De hecho, Dominic era tan apasionado por la obra misional que antes de comenzar su servicio a tiempo completo, compartió el evangelio con su mejor amigo en Safford y lo bautizó tres semanas antes de comenzar el Centro de Capacitación Misional virtual el 18 de noviembre del 2020.

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El élder Gutiérrez a la izquierda con su mejor amigo, Agustín Medina. El élder Gutiérrez bautizó a Medina después de ser miembro durante un año justo antes de comenzar el CCM. Fotografía vía élder Gutiérrez

Otra vez cerca de su madre

El élder Gutiérrez solo pudo asistir al templo unas cuantas veces antes de partir para su misión. Pero cuando el Templo de San Antonio, Texas, reabrió después de estar cerrado debido a COVID-19, fue con un pequeño grupo de su misión donde tuvo una experiencia notable. Recordando que su madre todavía necesitaba su investidura, pidió que su realizará la ordenanza por ella ese día.

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El élder Gutiérrez, a la izquierda, con su compañero el élder Garret, a la derecha, y su amigo Howard, que iba al templo por primera vez ese día. Fotografía vía élder Gutiérrez

“Recuerdo sentarme en la habitación celestial y pensar literalmente en cada momento que había sucedido en mi vida. Y sentí todas estas cosas por las que mi madre tuvo que pasar para que pudiéramos llegar aquí”. Recordando a su madre como la persona más cristiana que ha conocido. “Y finalmente pensar que [lo hicimos], [ambos] teníamos todas estas ordenanzas. La mayor victoria que he tenido en mi vida fue ese momento. Fue mi experiencia favorita que he tenido en la Iglesia”.

Un misionero que intenta ser como Cristo

El élder Gutiérrez dice que está trabajando en la comprensión de la expiación de Jesucristo y ha resonado especialmente con el amor del Salvador por el Padre Celestial. Y en su relación con Dios, siente su continuo apoyo.

“Creo que lo más importante es que no estoy haciendo esto solo. Veo que mientras trato de ser como Él, Él está tratando de ayudarme a ser como Él… Siempre ha estado allí en cada paso ahora que lo veo, y sigue construyendo mi testimonio de que Él es mi padre. Literalmente es como el padre que siempre quise… a través de cada momento bueno y difícil”.

Añade que mientras todavía está aprendiendo la doctrina de la Iglesia, sabe que la caridad puede ser una de las formas más poderosas de acercar a las personas a Cristo y quiere compartir ese amor con los demás.

“Creo que eso ha sido lo mejor que he aprendido de la misión porque no conozco todas estas escrituras locas. No conozco el lenguaje de la Iglesia. No sé cosas así. Pero solo sé que si amo a la gente tanto como puedo, entonces verán a Jesucristo en esta iglesia. Verán que esta iglesia es la más cristiana que puede ser”.

Lo que dice su presidente de Misión 

Por su parte, Jason J. Tveten, presidente de la Misión Texas San Antonio, dice que ha quedado impresionado por el optimismo y el testimonio del élder Gutiérrez.

“El élder Gutiérrez irradia felicidad. Tiene [una] gran sonrisa cálida, y tiene una hermosa capacidad para minimizar los desafíos que podrían derribar a otros… El élder Gutiérrez tiene un poderoso testimonio de sentir el amor de Dios a través de la lectura del Libro de Mormón. Creo que la transición a sentirse amado hace que sea natural que quiera compartir el amor del evangelio con los demás”.

En su propia vida, el élder Gutiérrez ha visto que son las pequeñas invitaciones las que marcan la diferencia para ayudar a otros a encontrar el evangelio.

“Comenzó con [los Hacketts] realmente solo queriendo ayudar a alguien. Nunca, nunca podría agradecerles lo suficiente por lo que hicieron por mí. Y creo que muchos miembros podrían tener el mismo impacto en la vida de las personas. Simplemente no puedo explicar lo agradecido que estoy de haber conocido a miembros de la Iglesia de esa manera… Creo que la importancia de que los miembros compartan eso con la gente es lo mejor que podríamos hacer en esta tierra”.

La obra misional de los miembros es una bendición que va en ambos sentidos, añade Emma, diciendo que la oportunidad de compartir el evangelio ayudó a su propio testimonio.

“Tener que desglosar el evangelio en temas simples… me hizo pensar realmente en por qué estoy aquí y por qué me quedo. Al crecer en la Iglesia, creo que es muy fácil quedar atrapado en el flujo de las cosas y simplemente pasar por los movimientos y no pensar realmente: ‘OK, ¿por qué estoy haciendo esto?’’ dice ella. “Fue la primera vez en mi vida que tuve que decidir por mí mismo: ‘Esto es con lo que quiero comprometerme’. Debido a [Dominic] y a su fe en este evangelio y a pesar de la dura vida que ha tenido, es capaz de comprometerse con algo. Y si él puede hacerlo, entonces yo también puedo hacerlo”.

Un nuevo propósito

Cuando complete su servicio el próximo año, el élder Gutiérrez planea asistir a la universidad en Utah y ha estado solicitando a las escuelas allí. El presidente Tveten dice que las cosas que el élder Gutiérrez ha aprendido en su misión lo prepararán para el éxito en el camino por delante.

“Tiene un futuro brillante. Además del aprendizaje espiritual, una misión enseña grandes habilidades como establecer metas, estudiar y comunicarse. Los misioneros interactúan con tantas personas y si sus ojos están abiertos, verán patrones que conducen a la felicidad y al éxito. El élder Gutiérrez estará cerca de una gran red de misioneros que regresan de San Antonio, lo que también lo ayudará a prosperar a medida que avanza”.

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La emotiva historia del élder Gutiérrez.

Después de su misión, el élder Guiterrez planea mantenerse comprometido con la Iglesia, diciendo que “no puede dejar ir esto”. También anima a otros que atraviesan sus propios desafíos y nunca darse por vencidos.

“Realmente no sabes cuándo va a mejorar. Pero intenta, intenta, e intenta. Simplemente nunca te rindas y sigue adelante… Entonces algo va a venir por el camino. Y cuando llegue, agárrate con todo lo que hay en ti y no lo sueltes. No importa lo que digan los demás. Solo aferrarse a eso”.

En su misión, el élder Gutiérrez ayuda a otros a mantenerse en los tiempos difíciles compartiendo el evangelio de Jesucristo. Porque recuerda ese momento no hace mucho tiempo cuando abrió el Libro de Mormón y era adolescente en el desierto de Safford y sintió algo. Y no cualquier cosa, el amor de Dios. Y quiere compartir ese amor con tanta gente como pueda.

“Amo mucho a Dios. Nunca en mi vida hasta los 18 años, pensé que Él era real. Nunca pensé que hubiera un Dios… Pero ahora que he tenido esa experiencia en el Libro de Mormón, eso es lo que amo más que a nada en el mundo. Eso es todo lo que quiero hacer, es decirle [a la gente] cuánto amo a Dios”.

 

Fuente: LDSliving

| Para meditar
Publicado por: Melody Mejia
Con estudios en Comunicaciones y leyes. Apasionada por el teatro, el cine, y la fotografía. Es directora de los escritores en español para More Good Foundation en Latinoamérica.
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