Cómo las inundaciones de Yellowstone están afectando a los Santos de los Últimos Días

Portada: Foto de Matthew Brown, Associated Press.

Recientemente, vimos escalofriantes imágenes de inundaciones que afectaron el Parque Nacional de Yellowstone y el sur de Montana. Dichas inundaciones arrasaron con laderas, carreteras e incluso con los cimientos de las casas.

Los noticieros informaron que las extensas inundaciones provocaron el corte del suministro eléctrico, aislaron a las comunidades e hicieron que el agua potable no fuera segura en algunas áreas.

Pudimos comunicarnos con obispos, presidentes de rama y presidentes de estaca que sirven en las áreas alrededor del gran parque nacional, que abarca partes de Idaho, Montana y Wyoming.

Créditos: Associated Press.

La Estaca Bozeman, Montana, incluye la Rama Gardiner, donde asistirían los miembros de la Iglesia que viven en pueblos cercanos a la entrada norte de Yellowstone.

El presidente de la Rama Gardiner, Jay Bair, dijo que las inundaciones los han afectado: el área quedó aislada y rodeada de agua.

Por otro lado, el presidente de estaca, Jaeson Repscher, informó que los miembros están bien.

Matt Johnson, miembro del sumo consejo de la Estaca Bozemon Montana y presidente de los Hombres Jóvenes de estaca, vive en Livingston y se dirigía a Yellowstone con un compañero de trabajo y otro miembro de la Iglesia, Mike Petry, cuando las inundaciones se intensificaron y quedaron atrapados en Gardiner.

“Literalmente quedamos atrapados allí”, dijo Johnson.

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Fueron al centro de reuniones de la Iglesia y comenzaron a trabajar con la presidencia de estaca para preparar el edificio y la propiedad para los visitantes o residentes evacuados que necesitaban el espacio.

Johnson es contratista de oficio y trabaja con el departamento de bomberos, por lo que tenía conexiones en la comunidad y comenzó a trabajar con las autoridades del condado de inmediato.

La familia Gilbert, que también son miembros de la Iglesia y propietarios de restaurantes, se unieron a los esfuerzos.

Créditos: Associated Press.

“En eso somos buenos como Iglesia, en integrarnos bastante rápido para ofrecer recursos y dar una mano. El proceso tiene sentido porque de eso hablamos y para eso estamos capacitados”, dijo Johnson.

Johnson dijo que el día anterior, el domingo 12 de junio, los líderes de estaca y los obispados habían realizado una capacitación sobre cómo prepararse para las emergencias.

Esa capacitación se programó mucho antes de que comenzaran las tormentas:

“Fue absolutamente la mano de Dios dirigiendo a aquellos que necesitaban esa capacitación para estar allí y ser parte de eso”.

El martes por la tarde, mientras Johnson, Petry y otros contaban a los afectados, se enteraron de que la carretera principal entre Gardiner y Livingston había sido despejada y se volvió a abrir.

La gente evacuó rápidamente, en caso de que llegaran más tormentas e inundaciones.

Livingston perdió muchos puentes y casas, y las granjas y ranchos están bajo el agua.

Créditos: Associated Press.

Johnson dice que ahora las autoridades están trabajando para asegurarse de que las personas de la comunidad obtengan agua dulce y lo que necesitan a corto plazo mientras comienzan las reparaciones a largo plazo y la respuesta al desastre.

La ciudad de Red Lodge está cerca de la entrada noreste del parque. El obispo Jeffrey Oliphant, del Barrio Red Lodge de la Estaca Billings Montana Sur informó que algunos miembros del barrio han quedado atrapados, incluido uno que vive en el río Clarks Fork.

El río Rock Creek atraviesa la ciudad de Red Lodge.

“Hemos tenido mucha suerte”, dijo el obispo Oliphant. El edificio del barrio está en buen estado, aunque ahora está aislado del resto de la ciudad turística debido a todos los daños en la carretera.

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El agua torrencial inundó partes de Broadway Avenue, que es la carretera principal que atraviesa la ciudad y conduce al Parque Nacional de Yellowstone.

El aumento del nivel del agua inundó casas, derribó un puente y erosionó secciones de calles.

Había árboles caídos en el área, así que se utilizaron excavadoras y otros equipos pesados ​​​​para quitarlos del camino.

“Aún quedan muchos daños a la infraestructura por evaluar. Las reparaciones y la limpieza llevarán mucho tiempo”, dijo el obispo Oliphant.

Fuente: Church News

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