En los primeros días de la Iglesia era común que los miembros fueran llamados a servir a muy jóvenes. Aquí traemos algunos de los líderes de la Iglesia en llamados a servir como Apóstol.

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Por ejemplo:

  • George W. Bean fue llamado como un Setenta a la edad de 14 años.
  • Don Carlos Smith fue llamado a presidir el Quórum de los Sumos Sacerdotes a los 19 años.
  • Joseph F. Smith fue ordenado como Elder y enviado a una misión a los 15 años.
  • George A. Smith fue llamado a ser miembro del Primer Quórum de los Setenta a los 17 años y como apóstol en el Quórum de los Doce Apóstoles a la edad de 21 años, convirtiéndose en el apóstol más joven en servir en el Quórum de los Doce Apóstoles. (“500 Hechos poco conocidos en la Historia de los Mormones”).

Un Apóstol Ordenado a los 11 Años de Edad

john willard young

John Willard Young fue la persona más joven que haya sido ordenado Apóstol, lo que sucedió durante un evento privado en 1855, Según Todd Compton, un historiador mormón y autor de “John Willard Young, Brigham Young, y el Desarrollo de la sucesión Presidencial en la Iglesia SUD” (“John Willard Young, Brigham Young, and the Development of  Presidential Succession in the LDS Church”).

El Presidente Brigham Young ordenó a su hijo de 11 años, John Willard Young, como Apóstol poco después de que John recibiera sus investiduras en el templo, aunque él nunca se unió al Quórum de los Doce Apóstoles.

Posteriormente, Brigham Young apartó en privado a otros tres hijos y a Joseph F. Smith como Apóstoles que sirvieron como “consejeros asistentes de la Primera Presidencia”.

Tal como Todd Compton explica de la ordenación de Joseph F. Smith, que más tarde tendría un impacto significativo en la historia de la Iglesia:

“Después de la reunión con Joseph F. Smith y cuatro apóstoles (John Taylor, Wilford Woodruff, George A. Smith y George Q. Cannon) Brigham Young comenzó a quitarse la ropa del templo, tal como lo registró Wilford Woodruff, “de repente se detuvo y exhaló, ‘¿Debo hacer lo que siento? Siempre me sentí bien al hacer lo que el Espíritu me manda. Tengo la intención de ordenar al Hermano Joseph F. Smith como Apóstol y que sea uno de mis Consejeros’”. Luego preguntó cuáles eran los sentimientos de los apóstoles presentes, quienes luego dieron su aprobación. Después, el Hermano Joseph F. Smith se arrodilló sobre el Altar y… pusimos nuestras manos sobre él, siendo el Hermano Brigham quien dirigió. Young ordenó a Joseph F. Smith como Apóstol y consejero de la Primera Presidencia.

Joseph F. Smith

El secreto de esta ordenación se evidencia por el hecho de que Young aconsejó a los Apóstoles que hicieran un registro de ello, pero les instruyó que no le dijeran a nadie que no hubiera estado presente sobre el evento. El primer consejero de Young, Heber C. Kimball, no estaba presente. Unos días más tarde, Kimball se acercó a Joseph F. y le dijo que había recibido la impresión espiritual de que Joseph F. algún día se convertiría en apóstol. Joseph F. se sintió algo avergonzado de no poder decirle a Kimball que ya era un apóstol.”

Aunque John Willard “fue públicamente sostenido como consejero asistente de Brigham Young”, él centró la mayor parte de su tiempo a los negocios y vivió la mayor parte de su vida en Nueva York, según lo compartió Compton.

En los primeros años de la Iglesia, el método de determinar la antigüedad apostólica se basaba en la fecha de la ordenación. Debido a que John Willard fue ordenado cuando era muy joven, después de la muerte del Presidente Lorenzo Snow, él se hubiera convertido en el próximo Presidente de la Iglesia en lugar del Presidente Joseph Fielding Smith. Sin embargo, el Presidente Snow anunció que la antigüedad apostólica debería medirse de acuerdo a la fecha de entrada al Quórum de los Doce, haciendo que Joseph Fielding Smith sea el próximo Profeta.

El Apóstol más joven en el Quórum de los Doce

George A. Smith

George A. Smith nació en 1817, y era primo del Profeta José Smith. Según lds.org, George A. Smith estaba profundamente comprometido con la Iglesia desde su bautismo en 1832. “Viajó con el Campamento de Sión en 1834, fue expulsado de Missouri junto con sus padres enfermos en 1838, y en 1840, con una enfermedad tan pronunciada que apenas podía caminar, partió para servir en una misión en Inglaterra.” Durante esos tiempos difíciles, fue ordenado como Setenta en marzo de 1835 a los 17 años y como Apóstol en el Quórum de los Doce el 26 de abril de 1839. Más tarde se convirtió en un prominente pionero en el sur de Utah, y Saint George, Utah, puede haber sido nombrado por él.

Según un artículo de “BYU Scholars” se dice que:

 “Su talento para hablar, su capacidad de organización y liderazgo, y su sagacidad política se brindaron incansablemente al servicio de [la] Iglesia. Él fue un modelo de Santo de los Últimos Días; un buen hombre que poseía un gran amabilidad, integridad, optimismo y lealtad inquebrantable a sus líderes.”

George Smith tuvo una fuerte relación tanto con el Profeta José Smith como con el Presidente Brigham Young durante su apostolado. Él dijo: “Yo siempre fui amigo de José. Sus enemigos son mis enemigos.”

George A. Smith murió en 1875 a la edad de 58 años. Su nieto y homónimo, George Albert Smith, más tarde se convirtió en Apóstol y Profeta de la Iglesia. Dedicó toda su vida al servicio de la Iglesia e hizo una contribución significativa en los primeros días de la misma. Él declaró en un discurso de 1861:

“El sacerdocio que el Señor me ha conferido a través de su siervo, y que en su abundante misericordia me ha permitido magnificar hasta ahora, es mi alegría, mi lema; y los pensamientos y reflexiones de mi alma son el cómo y de qué manera haré honorables todas aquellas bendiciones y ordenaciones que me han sido conferidas sobre mi cabeza. Es y siempre ha sido, desde que entré en esta Iglesia, mi deseo el ser hallado entre aquellos que son defensores de la verdad.”

Este artículo fue escrito originalmente por Yvonne Liu y fue publicado por ldsliving.com bajo el título: The Man Who Was Ordained an Apostle at 11 Years Old (+ Other Church Leaders Called at Young Ages)