Perspectiva: Bienvenidos a una nueva era del cristianismo contracultural

presidente Oaks

No son muchos los estudiantes que ven reposiciones en blanco y negro de “Candid Camera”, el programa de “telerrealidad” original de Estados Unidos. Pero el martes, durante un devocional del Ensign College en Salt Lake City, el presidente Dallin H. Oaks, de la Primera Presidencia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se puso de pie junto al comisionado de educación de la iglesia, el élder Clark G. Gilbert, y juntos dirigieron la atención de su joven audiencia a un video del famoso episodio del ascensor con cámara oculta de Candid Camera.

A mediados del siglo XX, el psicólogo social Solomon Asch fue pionero en una serie de experimentos destinados a estudiar la influencia del grupo en la conformidad individual. Tomando una página del trabajo de Asch, en el videoclip Candid Camera da instrucciones a tres actores para que entren en un ascensor ya ocupado y miren en dirección contraria a la puerta. 

Lo que sigue es pura comedia de situación. 

Elevator psychology – Social Influence from pauldavies on Vimeo.

El sujeto involuntario en el ascensor mira a los actores con leve desconcierto. Pero entonces, poco a poco, el sujeto empieza a conformarse dándose la vuelta, incluso cuando las expresiones faciales del individuo delatan lo absurdo de la situación.

La gente tiene a “ajustarse a la sociedad en la que vive”

Parafraseando a un líder religioso del siglo XIX, la gente tiende a “ajustarse a la sociedad en la que vive” o, en este caso, al ascensor en el que viaja. 

Pero el cristianismo suele exigir algo diferente, y para el teólogo danés Soren Kierkegaard, el quid del cristianismo era el inconformismo.

Los tratados filosóficos de Kierkegaard dejan claro que no pretendía apaciguar los gustos de las masas. Incluso los títulos de sus libros son, en palabras del erudito Michael Sugrue, “bastante repelentes” – tomemos por ejemplo “El concepto de espanto”, “El concepto de angustia”, “Temor y temblor” o, mi favorito personal, “La enfermedad hasta la muerte”. 

Seguir a la multitud genera pereza espiritual

Kierkegaard era un escéptico de la opinión popular. En su libro “La edad presente” y otros textos, explora cómo el conformismo cultural fomenta una mentalidad de “seguir a la multitud”, que genera pereza espiritual.  Un verdadero cristiano -o, en la lengua vernácula de Kierkegaard, un “caballero de la fe”- elige la fe incluso frente a la fuerte presión social.  

Kierkegaard se sintió atraído por Job, la figura bíblica que permaneció piadoso y fiel a pesar de haberlo perdido todo. Incluso su mujer le instó a ‘maldecir a Dios y morir”. Es “imposible” describir el significado de Job, escribió Kierkegaard: “No leo (Job) como se lee otro libro con el ojo, sino que leo este libro como si fuera con el corazón, con el ojo del corazón lo leo”.

El martes, el presidente Oaks y el élder Gilbert pidieron a los discípulos cristianos modernos que se mantengan firmes en su fe. Lideren con amor, amonestaron, pero manténganse firmes en el evangelio de Jesucristo, incluso cuando otros miren en otra dirección en el ascensor.

El presidente Oaks citó las palabras de Jesucristo a sus discípulos: “Si el mundo os odia, sabed que me odiaba a mí antes de odiaros a vosotros. Si fuerais del mundo, el mundo amaría a los suyos; pero como no sois del mundo, sino que yo os he elegido del mundo, por eso el mundo os odia”.

Mantenerse firme en la fe hoy en día requiere navegar adecuadamente por las tensiones polarizantes. Se necesita vulnerabilidad y valor para equilibrar las exigencias del cristianismo, que a menudo trascienden los polos políticos tradicionales. Hay una especie de seguridad en conformarse con los extremos políticos. Las multitudes parecen más grandes y las voces más fuertes. Pero a veces el evangelio requiere estar un poco solo.

Temas raciales y LGBTQ

En cuanto al tema de la reconciliación racial, el presidente Oaks y el élder Gilbert destacaron las enseñanzas de Cristo y los esfuerzos de la Iglesia por combatir el racismo y ayudar a quienes se enfrentan a los prejuicios. También subrayaron la naturaleza inspirada de la Constitución de los Estados Unidos y la importancia de evitar las ideologías extremistas.

El presidente Oaks y el élder Gilbert durante el devocional del Ensign College en Salt Lake City. Imagen: Scott G. Winterton, Deseret News.

En cuanto a las cuestiones LGBTQ, discutieron el consejo de la Iglesia de liderar con amor y caridad, detallando los esfuerzos en curso para apoyar las protecciones políticas en materia de vivienda, atención médica y empleo para las personas LGBTQ. El presidente Oaks y el élder Gilbert también hicieron hincapié en la importancia de mantenerse firmes en la libertad religiosa y en las enseñanzas del Evangelio relativas a la familia.

Mirar en la dirección correcta del ascensor

El conformismo es complejo y las dinámicas de grupo pueden ser de dos tipos. Las comunidades religiosas, por ejemplo, pueden ayudar a los discípulos en sus esfuerzos por mantenerse firmes en la fe, incluso cuando esta va en contra de la cultura contemporánea.

Basándose en los experimentos de conformidad de Asch, el psicólogo social Jonah Berger, de la Universidad de Pensilvania, ha realizado experimentos más recientes para intentar comprender por qué algunas personas deciden no conformarse bajo la presión del grupo.

Lo que Berger descubrió fue el papel que desempeña la “identidad social” en las decisiones de un individuo. Los jóvenes, por ejemplo, son más propensos a tomar decisiones diferentes a las de las generaciones mayores en cuanto a estilos de ropa o música debido a una fuerte identidad social generacional, es decir, millennial, GenZ.

En otras palabras, lo que consideramos como nuestra identidad social más básica importa cuando se trata de mantenerse firme, convertirse en un caballero de la fe o mirar en la dirección correcta en un ascensor. No es de extrañar entonces que tanto el presidente Oaks como el élder Gilbert se hicieran eco del reciente consejo del presidente de la Iglesia Russell M. Nelsons sobre la identidad a los jóvenes Santos de los Últimos Días de todo el mundo:

“Hay varias etiquetas que pueden ser muy importantes para ustedes, por supuesto”, dijo el presidente Nelson. “Por favor, no me malinterpreten. No estoy diciendo que otras designaciones e identificadores no sean significativos”.

“Simplemente estoy diciendo”, continuó, “que ningún identificador debe desplazar, sustituir o tener prioridad sobre” las tres “designaciones más duraderas: de hijo de Dios, hijo del convenio y discípulo de Jesucristo”.

 

Fuente: Deseret News

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