Durante el segundo año de David O. McKay en la Universidad de Utah, él y sus hermanos hicieron arreglos con Emma Louisa Riggs para alquilar una cabaña en la parte posterior de su casa en Second West en Salt Lake City.

Cuando David y su hermano, Thomas, se acercaron el primer día, la Sra. Riggs llamó a su hija a la ventana y comentó: “Mira, Emma Ray, aquí hay dos jóvenes que se convertirán en los buenos esposos de algunas muchachas con suerte. Mira lo considerados que son”.

Aunque estaba comprometida con otro joven, Emma Ray respondió, “Me gusta el de negro”. El joven de negro era David.

Mientras los hermanos McKay —David, Tommy, Annie y Jeanette— se acomodaban en su cabaña, David les anunció a sus hermanos que Emma Ray Riggs poseía todas las virtudes que pensaba que una novia y esposa debía tener.

Los hermanos de David rieron a carcajadas, y su hermana Jeanette le dijo rotundamente a David que era un chico pobre del campo y que “no había ninguna posibilidad”. Fue en ese momento que David decidió, a pesar de lo que le habían dicho, que haría a Emma Ray Riggs su esposa.

Sin embargo, el Presidente McKay solo admiraba a Emma Ray de lejos. No fue hasta una tarde memorable que Emma Ray descubrió que también sentía algo por el Presidente McKay.

Debido a que Emma Ray no tomaba el curso (de enseñanza) regular, no tenía clases con David. La única vez que lo vio fue cuando pasó por el alquiler o se topó accidentalmente con él. Al final del año académico de 1896, escuchó a David dirigirse a una audiencia por primera vez mientras pasaba junto al salón 28 de la Sociedad Regular.

Mientras Emma Ray pasaba por la puerta, se detuvo y se dio cuenta de que era David quien estaba hablando. Se quedó y escuchó lo que creyó que era el discurso más hermoso. Cuando David concluyó su discurso, Emma Ray pensó, “Bueno, hay un joven que llegará a ser algo algún día”.

David O. McKay

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A Emma le encantó cada una de las palabras que pronunció David. Emma Ray tenía muchas ganas de acercarse a David, darle la mano y felicitarlo por lo que dijo. Sin embargo, era como si sus pies estuvieran pegados al concreto  y, como de costumbre, David estaba rodeado de jóvenes hermosas.

Emma Ray no pudo obligarse a hacer lo que sentía. A medida que los alumnos comenzaron a salir del salón, bajó corriendo las escaleras, esperando que David no descubriera que lo estaba escuchando a escondidas. Unos meses más tarde, terminó su compromiso.

Sin embargo, incluso cuando parecía que ambos podrían comenzar a salir, el Presidente McKay recibió una carta de Salt Lake City que dejaría su floreciente cortejo en espera.

¿Por qué esperó demasiado? Justo antes de la graduación y justo cuando tenía la intención de comenzar a cortejar a Emma Ray, llegó esa carta. Ya no solo pensaba en una misión. Ahora, era un llamado oficial del Apartado Postal B e iba a servir en una misión.

Cuando los amigos de David en Huntsville se enteraron de su llamamiento, planearon una fiesta de despedida para él, el 2 de julio. Cuando David se enteró de la fiesta, hizo lo que debió haber hecho mucho antes. Decidió que mejor era tarde que nunca, escribió e invitó a Emma Ray a una cita, o una especie de cita. Al escribir varios borradores, finalmente se decidió por estas palabras:

Querida amiga Ray:

Se realizará una “fiesta de despedida” en el barrio 2 mañana (viernes) por la noche, en la que, si no tienes objeciones, me encantaría que me acompañaras…

Escribo esto porque era demasiado tarde para llamarte para verte esta noche después de la reunión de la mesa directiva.

Esta invitación llega tarde, lo sé,

Pero no lo puedo evitar;

Con las personas lentas, siempre es así –

Por eso, esto sucede conmigo.

Pero, es mejor tarde que nunca, dicen –

Me alegra haber dicho esto

Así que, por favor, pasa por alto mi tardanza, Ray,

Y acompaña a tu verdadero amigo.

Dade

David se cuestionaba si firmar la invitación como “Dade”. Le preocupaba que pudiera ser demasiado personal, demasiado familiar. Le había contado a Emma Ray acerca de este apodo, aunque todos los demás lo llamaban David O. para diferenciarlo de su padre.

“Dade” era su propia versión de “David” cuando era pequeño y era un nombre que ahora solo incentivaba de los labios de nadie más que de los de Emma Ray. Le encantaba cuando Emma lo llamaba por su apodo.

Qué alivio fue cuando Emma Ray apareció en el vestíbulo de la capilla del barrio 2 de Huntsville. Había muchas personas con las que hablar, muchas admiradoras, pero David no pudo evitar mantener su atención centrada en Emma Ray.

Durante toda la noche, se miraron y rápidamente desviaron su atención. Al final de la noche, David le preguntó a Emma Ray si regresaría a Huntsville para su discurso de despedida en la reunión sacramental y Emma parecía ansiosa por aceptar la invitación.

David O. McKay

La despedida de David se realizaría el 1 de agosto de 1897. El 28 de julio, le escribió algunas líneas a Emma Ray para explicarle los horarios de los trenes de Salt Lake a Huntsville.

David concluyó la carta con “espero que nada te impida disfrutar de tu visita aquí”. Esta vez no se atrevió a firmar la carta como “Dade”. En cambio, escribió, “Atentamente, tu amigo sincero, David O. McKay”.

David se reunió con Emma Ray en la estación de trenes dos días después, la noche anterior a su despedida. Justo antes de la puesta de sol, le preguntó a Emma Ray si le gustaría dar un paseo.

La puesta de sol de esa noche fue la más vibrante y las montañas del Cañón Ogden parecían bañadas en púrpura. A medida que paseaban, David le tomó la mano a Emma Ray y le dijo cosas que no le había contado a nadie más. Los pensamientos de irse en dos semanas se volvieron incluso más conmovedores.

Esa noche sintió que Emma Ray y él dieron un giro a sus sentimientos y, ahora, David se iba. ¡Qué momento! Al menos Emma prometió escribirle. Tal vez, sus cartas lo ayudarían a sobrevivir a los próximos dos años de espera y anhelo. Sin embargo, dos años parecían interminables.

La semana siguiente estuvo llena de despedidas y un torbellino de preparativos. Seguramente, uno de los días más tristes de la vida de David fue el 5 de agosto de 1897, cuando veintiún misioneros con destino a Gran Bretaña, incluido David, partieron juntos de Salt Lake.

Mientras estaba sentado en el tren, registró en su nuevo diario misional: “¡La mañana más triste que pasé en Huntsville o en cualquier otro lugar! A las once en punto, me despedí de mi hogar, mis seres queridos, familiares y amigos. Sollocé”.

Mientras se encontraba en su misión, el Presidente McKay le escribía a Emma Ray. Sin embargo, pudo haber insinuado enfáticamente en sus cartas que esperaba comenzar a cortejar a Emma Ray seriamente cuando regresara a casa, lo que causó un año de silencio entre él y Emma Ray, cuya madre falleció en ese entonces.

David O. McKay

Finalmente, el 28 de febrero de 1899, un año desde que Emma Ray le escribió por última vez, llegó el alivio sobre el tema de la señorita Riggs. Había regresado a casa ese sábado por la noche “al final de una semana ajetreada y un poco desalentadora” y revisó el correo.

Cuando David vio la dirección del remitente en la carta, no podía creer lo que estaba viendo.  La carta venía de Cincinnati, Ohio. Después de la muerte de su madre, Emma Ray se graduó de la Universidad de Utah con una licenciatura en artes y se mudó a Cincinnati para vivir con su padre y estudiar piano en la Escuela de Música de Cincinnati. Su padre y su madre se divorciaron antes de la muerte de su madre.

Trascurrió un lapso de doce meses desde que David le escribió esa ridícula carta y la ofendió. No podía creer las palabras que estaba leyendo. Era obvio, por la carta de Emma Ray, que ella le había entendido mal. Pero, sintió “algo irresistible” que la llevó a escribirle.

De pronto, David no se sintió desanimado o cansado en lo más mínimo cuando se sentó y le escribió una respuesta:

Como las primeras flores de la primavera se refrescan y fortalecen con los rayos del sol inmediatamente después de una tormenta fría y devastadora, tu carta alegre e interesante me fortaleció y alentó.

Sus cálidos rayos agradables parecían disipar las nubes de desánimo frías y sombrías, ¡y disfruté de la luz del sol de los recuerdos felices! Si hubieras leído mis pensamientos mientras leía tu carta, habrías cambiado esa opinión rápidamente, “consideraste durante mucho tiempo que no me interesaba recibir más correspondencias”.

Por qué contemplaste una idea como esa, no lo sé; a menos que el conocimiento de que estaba en contacto con otra joven amiga te hiciera pensar que esa idea era exactamente la correcta.

No, Ray, te equivocaste en tu “opinión”. Tus cartas como tu compañía son más valiosas de lo que evidentemente te imaginas; y me da mucho gusto leer en tu carta que esta estima es mutua.

Desde el momento en que vio la dirección de Cincinnati, sus preocupaciones sobre Emma Ray Riggs se disiparon, y durante los últimos meses de su misión, las cartas de ida y vuelta a través del Atlántico se volvieron “más y más cálidas”.

Emma Ray regresó a Salt Lake City desde Cincinnati en el verano de 1899 e, inmediatamente, comenzó a buscar trabajo. Aunque le ofrecieron varios puestos en Salt Lake City, Emma Ray tomó un puesto en Ogden, en la Escuela Primaria de Madison.

Cuando sus amigos y familiares le bromeaban por enseñar en Ogden en lugar de su ciudad natal Salt Lake City, Emma respondía tímidamente: “¡Bueno, Ogden paga más!”

David O. McKay

La verdadera razón por la que Emma aceptó enseñar en Odgen volvió a casa en agosto de 1899. Emma Ray se preguntaba cuando regresaría David.  Sus cartas eran vagas: sin fecha, sin hora, sin tren específico.

Cuando Emma Ray recibió la noticia de que David estaba llegando, se encontraba en el lugar más inoportuno: en la Isla Antílope en medio del Gran Lago Salado, en una reunión familiar.

Cuando uno de sus primos le informó casualmente que David tenía previsto llegar en un tren ese día, ella convenció a sus familiares de que armaran un viejo bote de remos con una vela para poder llegar a la estación a tiempo para encontrarse con el tren de David.

Después de una separación de dos años, la reunión de David y Ray fue muy dulce. Por medio de cartas que cruzaban el Atlántico, su relación se profundizó y cambió, y ya que David y Emma Ray estaban enseñando ese otoño en Ogden, podrían verse con frecuencia.

Sin embargo, las dudas con respecto a sus verdaderos sentimientos siguieron surgiendo ocasionalmente entre ambos.

A David le preocupaba que ese “algo irresistible” que causó que Emma Ray le escribiera en su misión hubiera dejado de animarla. Le preocupaba mucho que el aire de Salt Lake y las antiguas relaciones hubieran enfriado sus sentimientos hacia él y le hicieran pensar que su vínculo con Odgen solo era un sueño.

David le suplicó: “Solo te pediré que cuando pienses en un sueño – iba a decir ‘solo piensa en Dade’, pero no lo diré; porque si lo recuerdas solo como un sueño, pensar en Dade solo hará que tengas pesadillas; así que te salvaré de este disgusto”.

Dos semanas después, la pareja tuvo una cita en Saltair Pavilion, un salón de baile ubicado a orillas del Gran Lago Salado. Después de pasar la tarde juntos, David le envió rápidamente una carta después de que se separaron:

Estuvimos juntos en el hermoso Saltair. Esta noche, hay cuarenta millas entre nosotros. Sin embargo, siento que nuestros pensamientos y sentimientos cubren la distancia y nos mantienen en contacto. Me pregunto si, en tan corto tiempo, ¿algo más entorpecedor que la distancia podría interponerse entre nosotros para cortar los sentimientos de felicidad que ahora existen? Sin embargo, descartaré este pensamiento, diré “buenas noches”, y te pediré que nunca lo recuerdes.

Fue a principios de agosto cuando Emma Ray finalmente mostró sus verdaderos sentimientos en respuesta a David.

Hubo otro baile en Saltair. David decidió ir a realizar ciertos trabajos en la granja Dry Hallow de McKay en Huntsville en lugar de ir al baile. Emma Ray fue al baile esperando ver a David. En cambio, otra joven con ojos coquetos que mostraba abiertamente sus sentimientos le informó a Emma Ray que le había escrito una carta a David.

Emma Ray se puso celosa y al día siguiente le escribió una carta a David en la que le expresaba su preocupación por la competencia y, finalmente, le dijo a David que tenía sentimientos por él.

Tan pronto como David leyó la tan esperada revelación de los sentimientos de Emma Ray, David garabateó rápidamente una carta de alivio.  Le dijo que la carta de la otra joven no había impactado en él más de lo que “las olas ondulantes afectan el movimiento de una gran embarcación”.

De hecho, le confesó que, la carta de la otra joven solo hizo que se decidiera más que nunca a continuar su “curso de amor”.

A fines de agosto, David  fue a visitar al director de las escuelas de la ciudad de Odgen, William Addison, y solicitó que se le permitiera a Emma Ray regresar a su puesto en la Escuela Madison, lo cual hizo.

Durante una de sus citas a la hora del almuerzo ese otoño, debajo de uno de los arboles paraguas artísticos de Lester Park, David hizo la pregunta. Emma Ray respondió, “Dade, ¿estás seguro de que soy la indicada?” “Estoy seguro”, dijo, y la pareja se comprometió.

Cuando el periodo escolar terminó en diciembre de 1900, Emma Ray dejó su trabajo en Odgen por Salt Lake City para prepararse para su próximo matrimonio. Luego, David le pidió la mano de Emma a su padre. Al no poder hacerlo en persona, ya que el padre de Emma estaba en Cincinnati, David le escribió una carta a su futuro suegro, el Dr. O.H. Riggs, el 9 de diciembre.

El Dr. Riggs estaba satisfecho con lo que escribió David. Sabía que la relación con David era para siempre, aunque acusó a Emma de ser astuta, al mantener su amor en secreto durante cuatro años y no decirle nada al respecto. Sin embargo, reveló que la última vez que su hija lo visitó, vio “hacia donde apuntaba su aguja romántica”.

El Apóstol John Henry Smith selló a David Oman Mckay y Ema Ray Riggs por esta vida y por la eternidad el 2 de enero de 1901 en el Templo de Salt Lake. Fueron la primera pareja que se casó en ese templo en el siglo XX.

No imaginaban que después serían considerados como la primera pareja de la Iglesia y que los miembros de la Iglesia de todo el mundo observarían e imitarían su matrimonio.

Esta es una traducción del artículo que fue escrito originalmente por Mary Jane Woodge y Paulette Preston Yates y fue publicado en ldsliving.com con el título “How President McKay Met and Proposed to His Wife”.