Para las personas que reflexionan con preocupación la situación en el Medio Oriente actual, puede parecerles extraño que hace menos de un siglo los judíos y musulmanes vivieran juntos en relativa armonía. Los judíos de Marruecos, con una presencia de 2.000 años en la región, proporcionan un ejemplo clásico.

Aunque se desconoce la ubicación precisa de la tierra de Tarsis, a la que huyó Jonás (Jonás 1:3), a menudo se equipara con España. Si esa identificación es correcta, los mercaderes judíos pudieron haber visitado España y Marruecos ya en el siglo X a.C., donde se dice que Salomón había comerciado allí (1 Reyes 10:22). Permanentes comunidades judías pequeñas aparecen por primera vez en Marruecos (Mauritania) durante la época del Imperio Romano.

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En aquel tiempo, los judíos se dispersaron por todo el imperio, al principio por razones económicas y luego, después del 70 d.C., como refugiados de las guerras romanas casi genocidas en Judea. En Romanos 15: 22-29, Pablo habla de sus planes, probablemente nunca cumplidos, de visitar a los judíos en España, lo que puede haber incluido una visita esperada a las comunidades judías más pequeñas en Marruecos.

El santuario de Shalom bel Hensh, un santo marroquí judío; la inscripción hebrea a la izquierda son los Diez Mandamientos; a la derecha hay fotos de otros eruditos judíos marroquíes importantes.

Paradójicamente, las conquistas musulmanas árabes de África del Norte y España en el siglo VII y principios del VIII trajeron un aumento de la migración judía a Marruecos y la cercana España. Esta migración comenzó con los comerciantes judíos, pero pronto se expandió para incluir a judíos de todo tipo. La mayoría de los emigrantes judíos medievales fueron a España, lo que les brindó mayores oportunidades económicas y culturales.

Sin embargo, las guerras de la Reconquista cristiana española (1002-1492) crearon inestabilidad política, causando que los judíos comenzaran a abandonar España. La finalización de la reconquista cristiana de España por los musulmanes culminó en el Decreto de Alhambra de 1492 de Fernando e Isabel, que exigía la conversión o la expulsión de todos los judíos de España (Cinco meses después, Colón partió en la expedición que descubrió el Nuevo Mundo).

Portugal emitió un decreto similar en 1497. Estas expulsiones transformaron la naturaleza de las comunidades judías en Marruecos.

Como regla general, los refugiados judíos de España después de 1492 fueron bienvenidos en todo el mundo musulmán, en gran parte por razones económicas. Como se cree que un sultán contemporáneo de Turquía dijo: “El rey de España es un tonto; al expulsar a sus judíos, se empobrece a sí mismo y me enriquece a mí”. Muchos de estos emigrantes judíos eran hábiles artesanos, mercaderes, banqueros y eruditos.

El refugiado judío español más famoso fue el rabino y filósofo Moisés Maimónides (1135-1204), que nació en Córdoba pero emigró a Fez, Marruecos, donde compuso su famoso comentario sobre la Mishná. Más tarde se mudó a Egipto, donde se desempeñó como médico de la corte de Saladino y como el representante oficial de los judíos egipcios ante el Sultán.

El interior de la sinagoga Laazama, en Marrakech, Marruecos, fundada en 1492.

Los judíos expulsados de España se extendieron por todo el Mediterráneo, pero la mayoría se dirigió al norte de África, a poca distancia del Estrecho de Gibraltar. La mayoría se instaló en Fez o Marrakech, transformando las ciudades más grandes de Marruecos, en ese tiempo, en centros de actividad económica, cultural y académica judíos. El barrio judío del sureste de Marrakech floreció durante siglos. En 1492, emigrantes judíos de España fundaron la sinagoga Laazama (al-Azama), que todavía está en funcionamiento, aunque principalmente para turistas judíos.

El cercano cementerio judío de Bab Ghmat tiene también medio milenio de antigüedad; Los judíos sobrevivientes de Marrakech todavía están enterrados allí.

El cementerio judío Bab Ghmat de 500 años de Marrakech, Marruecos.

Otros judíos marroquíes se establecieron en el campo, permaneciendo entre los bereberes musulmanes nativos durante casi 500 años. Entre los fundadores de estas comunidades judío-bereberes estuvo Shlomo bel Hensh. Venerado como un tzadik (hombre santo “justo”), su tumba en el Valle de Ourika de las montañas del Atlas sigue siendo un lugar de peregrinación judía.

Las montañas del Atlas en el sur de Marruecos, donde algunos judíos emigraron y se establecieron entre los bereberes.

Claro está que las relaciones entre judíos y musulmanes en Marruecos no siempre fueron amistosas, pero en conjunto, las comunidades judías prosperaron en Marruecos durante el período moderno temprano.

Irónicamente, el establecimiento del estado de Israel en 1948 condujo al declive de las comunidades judías independientes en Medio Oriente, África del Norte y Europa. Mientras que en 1900 había 300,000 judíos en Marruecos, hoy sólo se encuentran unos pocos miles. La mayoría ha emigrado a Israel, donde sus descendientes suman alrededor de 1 millón, lo que es aproximadamente una sexta parte de los judíos israelíes contemporáneos.

Los judíos de España y el norte de África, conocidos como judíos sefarditas (sefardíes), forman una de las principales formas culturales de la judería moderna junto con los judíos asquenazíes (europeos) y los mizrahi (del Medio Oriente). En los últimos años, el Rey Hassan II de Marruecos ha alentado a los judíos israelíes de ascendencia marroquí a regresar a su patria, con escaso éxito.

“Este artículo fue escrito originalmente por William Hamblin y Daniel Peterson y fue publicado por deseretnews.com bajo el título: “Hamblin & Peterson: Where Jews, Muslims have lived in relative harmony